Revue de l'interface audio Akai EIE Pro

L'un des composants les plus cruciaux pour tout artiste d'enregistrement - que ce soit à la maison ou dans un studio de construction professionnelle - est l'interface audio. C'est la passerelle entre vos instruments et votre logiciel, et une interface audio de mauvaise qualité peut vous limiter de plusieurs façons.

Akai, un nom avec une longue histoire dans l'équipement audio, a jeté son chapeau dans l'anneau de l'interface audio avec l'Akai EIE et EIE Pro, une interface audio destinée au marché de l'enregistrement à domicile dans le but de fournir un équipement de qualité professionnelle à des prix de home studio. Mais ont-ils réussi?

Dans cet article, je vise à vous apporter une revue approfondie de l'interface audio Akai EIE Pro qui devrait vous laisser suffisamment bien informé pour acheter en toute confiance - ou ne pas acheter - l'une de ces interfaces.

AvantagesLes inconvénients
24 bits offre plus de margeCertains contrôles partagés par les entrées
Suivez quatre canaux individuels simultanémentNécessite une alimentation externe
Connexions USB «hub»
VU-mètres pour la surveillance
Solidement construit
Esthétiquement plaisant

Présentation d'Akai EIE & EIE Pro

Qu'Est-ce que c'est?

Que fait exactement l'Akai EIE Pro?

Permettez-moi de commencer par dire que si vous ne savez pas ce qu'est une interface audio ou pourquoi elle est importante, vous ne devriez probablement pas regarder un EIE Pro. Mais pour une brève explication, une interface audio est exactement ce à quoi elle ressemble. C'est une interface entre vous et votre logiciel audio. Il se connecte à votre ordinateur (généralement via USB), et vous pouvez ensuite y brancher certains appareils (microphones, guitares, appareils MIDI, etc.) afin de les enregistrer.

Vous pouvez connecter ces appareils directement à votre ordinateur, mais votre ordinateur typique n'aura pas une grande latence ou qualité audio, ce qui est bien pour les appels Skype, mais pas idéal pour produire de la musique.

Regarder de plus près

Entrons dans le vif du sujet des fonctionnalités, des regards et des problèmes ...

L'EIE Pro vous propose quatre entrées sous forme de connecteurs hybrides XLR / jack. Une alimentation fantôme est disponible pour toutes ces entrées, vous permettant une grande polyvalence dans ce que vous pouvez connecter simultanément à votre interface audio. Vous pouvez également basculer les entrées entre les paramètres «micro» et «guitare», ce qui vous permet d'enregistrer facilement la guitare directement dans l'interface. Il y a aussi une sortie casque pour la surveillance.

À l'arrière, il y a quatre points d'insertion pour la connexion à un équipement de traitement externe - un compresseur, un compresseur - et quatre points de sortie qui correspondent aux entrées, vous permettant de diriger la sortie des entrées individuelles là où vous le souhaitez. À l'arrière, vous trouverez également des prises d'entrée et de sortie MIDI et trois connexions de concentrateur USB.

Panneau avant Akai EIE Pro

Revenant à l'avant de l'interface, nous avons peut-être la caractéristique la plus frappante; une paire de VU-mètres. Les autres commutateurs et cadrans à l'avant servent à contrôler les niveaux et à modifier le comportement de l'interface, mais plus à ce sujet plus tard.

La connexion USB 2.0 a une bande passante suffisante pour vous permettre d'enregistrer les quatre entrées individuelles en même temps. C'est très bien si vous avez besoin (ou voulez) de mettre plusieurs micros sur un instrument ou une cabine de guitare, puis de modifier la sortie de chacun plus tard.

L'EIE Pro est capable d'enregistrements 24 bits et de taux allant jusqu'à 96 kHz, ce qui le place en tête de la plupart des interfaces audio dans ce coin du marché, y compris son prédécesseur, l'Akai EIE (sans le «Pro»).

Le look and feel

L'apparence d'une chose est généralement la première chose que vous remarquerez, c'est peut-être pourquoi Akai semble avoir consacré beaucoup d'efforts à faire de l'EIE Pro la pièce. Son boîtier en métal solide est solide et bien fait. Je ne voudrais pas tester cette théorie mais j'imagine que si vous laissiez tomber ce truc sur le sol à une hauteur décente, le sol en souffrirait autant que l'EIE Pro! Le design lui-même est propre et fonctionnel - presque industriel - avec une façade en aluminium brossé et des bords noirs brillants. Il ressemblerait à la maison dans une usine, contrôlant les pressions hydrauliques et les températures à cœur, comme dans un home studio.

Tout a un air satisfaisant à ce sujet. Du mouvement fluide des aiguilles du VU-mètre au gros "clunk" que vous obtenez lorsque vous actionnez un interrupteur. Et c'est une grosse bosse qui signifie qu'il ne faut pas glisser autour du bureau au moindre coup de câble.

Les entrées principales sont toutes à l'avant, ce qui, selon vos préférences et votre configuration, peut être une bonne ou une mauvaise chose. Certaines personnes préfèrent garder ces choses hors de vue et un bel espace de travail propre à l'avant. D'autres (et je risquerais de supposer que c'est la majeure partie du public cible d'Akai) préféreraient la facilité de commutation des câbles.

De manière générale, j'ai l'impression que beaucoup de réflexion a été consacrée à l'aspect et à la convivialité de l'Akai EIE Pro, des commutateurs effleurés aux VU-mètres qui s'allument en rouge lorsque vous clipez. Même dans les domaines où le design est rare, il semble intentionnel et réfléchi.

La fonctionnalité

À commencer par les extras, le concentrateur USB à trois ports est une fonctionnalité très intéressante, en particulier pour ceux qui peuvent travailler à partir d'un ordinateur portable ou qui n'ont tout simplement pas autant de ports USB gratuits. Cependant, je ne sais pas comment la bande passante USB est affectée par cela. Nous savons qu'il peut gérer quatre pistes audio simultanées, mais commencerait-il à se dégrader si vous commenciez à copier beaucoup de données sur une clé USB en même temps? Cela étant, même si vous étiez limité à n'utiliser que les ports lorsque vous n'enregistrez pas (vous ne l'êtes pas, je l'ai testé), ce serait toujours une fonctionnalité très utile.

Les choses deviennent un peu boueuses lorsque vous commencez à entrer dans les aspects opérationnels de l'unité elle-même. Je recommanderais certainement de lire le manuel avant de tirer ce bébé, car il y a quelques choses qui peuvent être assez déroutantes. Par exemple, les quatre entrées mono peuvent également fonctionner comme deux entrées stéréo et un commutateur permet de choisir entre ces modes. Vraisemblablement pour économiser sur les composants et l'espace, beaucoup de contrôles semblaient être conçus autour des deux entrées stéréo, plutôt que des quatre mono. Tels que les VU-mètres, qui ont deux commutateurs. Vous pouvez basculer entre la surveillance de l'entrée ou la sortie, et vous pouvez choisir entre les entrées une et deux, ou les entrées trois et quatre. De même, le commutateur de casque peut choisir un et deux, trois et quatre, ou tous. Chaque entrée individuelle peut être commutée entre «micro» et «guitare», mais l'alimentation fantôme 48 V fonctionne, encore une fois, sur un et deux, puis trois et quatre.

Une zone où il y a une séparation de chaque entrée se trouve à l'arrière. Les insertions et les sorties vous offrent une grande flexibilité dans la façon dont vous exécutez votre configuration.

Panneau arrière Akai EIE Pro

Les négatifs

Si vous regardez sur Amazon ou sur certains autres marchés qui autorisent les avis des consommateurs, vous pourriez trouver plus d'une poignée d'avis négatifs de personnes qui ont acheté l'Akai EIE Pro et qui ont eu du mal à le faire fonctionner correctement. Ces plaintes allaient de la mauvaise qualité audio au plantage de leur machine.

Il convient de noter qu'un bon nombre de ces critiques peuvent être attribuées à quelqu'un qui ne lit pas le manuel ou qui ne comprend pas ce que l'appareil fait réellement. Il y a également des rapports d'il y a quelques années de certains problèmes corrigés avec une mise à jour du firmware. Et, bien sûr, il y a les âmes malheureuses qui viennent de recevoir une unité défectueuse. C'est un inconvénient, mais cela arrive.

En général, cependant, EIE Pro semble être considéré comme une interface audio solide et capable qui vaut bien le prix. Même les sites audio professionnels - dont le public ne va pas nécessairement regarder l'EIE Pro - l'examinent positivement. Mais ne laissez pas cela être votre seul arrêt sur la route d'un achat informé. Consultez d'autres critiques, regardez quelques démonstrations vidéo (comme celle ci-dessous!). Et s'il vous arrive d'en posséder un, veuillez laisser un petit commentaire ci-dessous et laissez tout le monde savoir ce que vous en pensez!

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Akai EIE Pro critique par RainComputersUK

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