Entretien avec l'artiste australien Synthwave Water and Bridges

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Andrew Morrow (Water and Bridges) est un artiste australien de synthwave qui a ses racines dans le punk rock et les groupes de garage. Il est devenu fasciné par la musique synthétisée et explore différents éléments de synthwave dans sa musique. Dans un mail, il m'a parlé de sa genèse musicale, de ses inspirations et de son processus créatif.

Entretien avec Water and Bridges

Karl Magi: Comment avez-vous commencé à faire de la musique pour la première fois?

Andrew Morrow: Pour moi, le processus a commencé au lycée. J'avais harcelé mes parents jusqu'à ce qu'ils m'achètent une guitare acoustique bon marché. C'était une horrible nuance de bleu vif et avait l'air terrible, mais cela me suffisait pour essayer d'apprendre des chansons à la radio et de jouer des mélodies à l'oreille. Au cours des prochaines années, j'ai appris à jouer de la guitare rythmique de base et j'ai formé quelques groupes de skate-punk et de rock avec des amis. Nous jouerions dans leurs garages un vendredi soir devant un grand public de leurs parents. Nous nous sommes amusés et ce sont ces expériences qui m'ont passionné à créer de la musique, pas seulement à l'écouter.

Nous avions une «boîte de nuit» pour les moins de 18 ans qui avait lieu une fois par mois dans notre ville. Après y être allé plusieurs fois et avoir écouté toute la musique électronique de danse, j'ai senti que faire de la musique avec un ordinateur était la prochaine voie que je voulais emprunter.

KM: Comment et pourquoi votre intérêt pour la musique synthétisée a-t-il commencé?

AM: Je suis un enfant des années 80, j'ai donc grandi avec la bande originale du film d'animation Transformers original toujours en rotation, aux côtés d'artistes comme Depeche Mode, Journey et Phil Collins, etc.

Lorsque la renaissance de ces films nostalgiques a commencé avec des personnages comme Tron, Turbo Kid et Kung Fury, je me suis retrouvé à écouter de plus en plus de cette musique plus ancienne et, presque par accident, je suis tombé sur le genre synthwave sur Youtube.

J'avais entendu quelques chansons de The Protomen quelques années plus tôt dans une série en ligne intitulée Video Game High School . Je suis rapidement devenu fan d'eux, mais je n'ai jamais réalisé qu'ils faisaient partie d'une scène beaucoup plus vaste.

KM: Quels sont les artistes majeurs qui ont eu une influence sur votre travail et pourquoi vous ont-ils influencé?

AM: Dans notre paysage actuel, je ne peux pas éviter de mentionner Gunship et The Midnight . Ce sont les mastodontes de la musique rétro. Leurs albums sont entrés dans ce genre de musique rare que nous commençons à associer avec des souvenirs et des sentiments. Je ne pense pas qu'un genre ou un groupe ait eu cet impact sur moi depuis les groupes punk et emo du début des années 2000. Des chansons comme Sunset et When You Grow Up et Your Heart Dies me donnent des frissons et me ramènent à une période que je n'ai même jamais vécue. En creusant plus profondément, des artistes comme Michael Oakley et Kalax qui font tous les deux un son de musique de synthé vocal et semblent si faciles, ont été une énorme inspiration pour moi.

Bien que je n'aie pas encore sorti de pistes de synthé vocal, leur musique incroyable me pousse de plus en plus dans cette direction. Ce sont aussi des gars juste gentils qui sont prêts à discuter avec des artistes à venir comme moi, à donner des conseils et des encouragements. Le fait qu'il y ait peu (le cas échéant) de gros ego dans notre scène est vraiment quelque chose de spécial. J'aime aussi le côté le plus sombre de nos genres. J'adore les artistes comme Scandroid, Peturbator, Ray Gun Hero et Crockett qui réussissent à mélanger certains des sons d'été avec les éléments les plus grungy de darksynth. Honnêtement, ils sont probablement quelques-unes des plus grandes influences sur mon nouvel album. La partie cyberpunk de style spatial de notre scène est tellement magique.

KM: Parlez-moi un peu du ou des processus créatifs que vous traversez lorsque vous créez de la nouvelle musique.

AM: C'est vraiment extrêmement éclectique. C'est peut-être cliché, mais souvent on a l'impression que les chansons s'écrivent en quelque sorte. Je vais me réveiller avec une mélodie dans ma tête et, dans une matinée, je pourrais avoir une structure de chanson disposée autour d'elle. Après un jour ou deux, je pourrais alors revenir et réévaluer, retirer certaines des parties les plus médiocres et continuer à y ajouter. La plupart des chansons ont tendance à prendre leur forme générale en quelques jours. Parfois, ce sera une ligne de basse qui la lancera et une chanson émergera autour d'elle. De temps en temps, je vais laisser des notes dans le logiciel et tomber par hasard sur quelque chose de vraiment musical aussi. Il n'y a probablement pas deux chansons qui ont été créées de la même manière. Pour trouver le son que je veux pour chaque chanson, je vais assembler un groupe de synthés et de patchs qui ont un très bel équilibre; ça marche juste.

Par exemple, le morceau Moonlit Serenade du nouvel album a commencé avec la mélodie du saxophone. Je savais tout de suite qu'il fallait une progression d'accords vraiment douce derrière elle avec une sorte de pad chaud, et une fois le battement lancé, je voulais que la mélodie soit superposée avec ces cloches des années 80 stéréotypées. Le son que je voulais était là dans ma tête, c'était juste une question de passer en revue mes VST et de bricoler les réglages jusqu'à ce que ça sonne bien.

KM: Parlez-moi de Starbound. Comment est né l'album et comment avez-vous abordé sa création?

AM: Starbound a commencé avec une piste (la piste titre elle-même). Je venais de sortir mon premier album Tales From The City et je me sentais un peu vide car je ne faisais rien de créatif. Pendant mes études universitaires, j'avais entendu la chanson classique de Robert Miles Children à la radio. Cette chanson a une telle ambiance de science-fiction et d'espace et vous transporte dans un endroit complètement étranger. Je voulais créer quelque chose qui avait le même impact, et la piste Starbound a commencé à prendre forme cet après-midi. Peu de temps après, Polybe et The Last Flight ont été écrits et j'avais l'impression qu'un EP émergeait - une sorte d'album conceptuel sur un vol spatial condamné.

Au fil du temps, le thème est devenu plus vague et a eu moins d'impact sur mon écriture.Des pistes comme Moonlit Serenade et Free sont beaucoup plus brillantes et plus inspirantes que je ne pensais de l'album. J'ai passé des semaines sur Battlestations! parce que je n'ai pas pu obtenir le bon mix et j'avais un bloc artistique complet. J'étais sur le point de supprimer complètement le projet, mais grâce aux commentaires incroyables d'un ami et de quelques autres artistes, j'ai réussi à surmonter les problèmes que j'avais avec le son de ce morceau.

La musique de l'album s'est terminée vers août de cette année. J'ai passé les mois suivants à perfectionner le mixage et le mastering, tout en travaillant avec mon artiste Neon Dream Designs (qui a également réalisé l'incroyable illustration de mon premier album) sur le concept de l'illustration qui l'accompagne. J'ai retardé la sortie jusqu'à la fin novembre pour m'aligner sur un spectacle de lancement d'album qui avait été prévu début décembre à Melbourne.

KM: Quel est votre point de vue sur l'état de la scène australienne du retrowave / synthwave ?

AM: C'est un domaine dont j'admets que je suis relativement en dehors. J'ai passé de nombreuses années sur la scène australienne du métal et du hardcore à cause d'un groupe dont je faisais partie, donc l'essentiel de mes contacts et de ma perspective musicale vient de l'état de ce genre dans notre pays. La musique live et locale ici en général est en plein essor, avec des stations de radio comme Triple J et The Faction ouvrant des portes pour les petits artistes pour atteindre un large public. Ces stations trouvent activement et promeuvent des artistes émergents sur la scène nationale et permettent à ces artistes d'obtenir une partie de la reconnaissance et de l'exposition qu'ils méritent pour leur travail acharné.

Retrowave semble être une scène très naissante ici. Jusqu'à ce que je découvre Laser Highway (un événement mensuel de discothèque retrowave / synthwave à Melbourne géré par DJ Zerotonine), je ne savais pas qu'il y avait des événements spécifiques au synthé dans notre pays. Melbourne est notre capitale musicale, et s'adresse à tous les genres, sous-genres et intérêts avec autant de scènes et de cultures marginales, et c'est dans cet endroit que synthwave a également trouvé un foyer. Je suis ravi de jouer là-bas ce mois-ci, et j'espère rencontrer des DJs synthwave australiens incroyables pour m'aider à élargir mes horizons en termes de musique rétro australienne.

KM: Où voulez-vous prendre Water & Bridges à l'avenir comme projet?

AM: C'est quelque chose que je réfléchis actuellement. Une partie de moi s'attend à ce que je ressente le même vide artistique au cours des prochains mois, et je vais sans doute commencer à travailler sur de nouvelles musiques, mais une partie de moi veut aussi faire une pause et redevenir un consommateur pendant un certain temps . J'ai eu des conversations avec quelques chanteurs, dont l'un est un artiste hip-hop de haut niveau, à propos de faire quelques collaborations. Si ces projets se rejoignent, je disposerai peut-être du matériel nécessaire pour produire ma première collection de synthés vocaux en 2019, mais le temps nous le dira. L'idée de fusionner hip-hop / rap et synthwave est quelque chose qui semble frais, et m'a déjà donné une énergie créative que je n'ai pas ressentie depuis longtemps. C'est peut-être cette voie qui m'appelle le plus en 2019.

KM: Comment vous revigorer de manière créative?

AM: écouter de la nouvelle musique et des genres auxquels je ne m'intéresse généralement pas. Dernièrement, j'ai écouté d'énormes quantités de hip-hop et de «emo rap». Beaucoup de ces artistes ont des rythmes lo-fi incroyables derrière leur chant, et ce sont ces rythmes et certains des sons de synthé qu'ils utilisent qui ont vraiment attiré mon attention. L'utilisation de guitares propres dans certaines de ces pistes m'a aussi vraiment intéressé à essayer quelque chose de nouveau. Des artistes comme rien, nulle part et RILEY utilisent le saxophone, la guitare et le synthé pour un effet incroyable.

L'achat et la configuration de nouveaux sons sont également un excellent moyen de rafraîchir les choses. Je fais des achats depuis les ventes du Black Friday pour acquérir une tonne de nouveaux VST, ainsi qu'un tas de nouveaux packs prédéfinis pour mes synthés préférés. Ma palette de sons pour Tales From The City et Starbound était relativement similaire, donc ce sera un bon pas en avant maintenant pour passer à de nouveaux sons, styles et instruments pour étoffer quelque chose qui est à la fois Water And Bridges et nouveau.

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