Une entrevue avec Joys Dancer du groupe canadien Roots Raven She Hollers

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Raven She Hollers est un groupe de trois femmes qui s'étendent sur plusieurs générations et créent une musique inspirée et informée par une diversité de musiques de racines. Joys Dancer, Nissa Shiell et Chandra Pederson mélangent leurs voix dans des harmonies chaleureuses qui mettent en valeur à la fois des chansons originales et des interprétations de la grande musique ancienne et folk.

J'ai parlé à Joys Dancer de la façon dont le groupe s'est réuni, comment ils créent de la musique ensemble et où ils trouvent l'inspiration pour faire de la nouvelle musique.

Karl Magi: Parlez-moi de la façon dont Raven She Hollers s'est formé en tant que groupe.

Joys Dancer: Je vis dans une communauté / coopérative intentionnelle ici, dans le centre-nord de la Saskatchewan. J'étais l'un des premiers membres de la communauté quand cela a commencé au début des années 70 et Nissa, l'une de mes coéquipières, est la fille d'un des couples qui était ici depuis assez près du début, donc elle a été élevée ici. Elle était l'une des meilleures amies de ma fille aînée. Quand elle est devenue adulte, Nissa et son partenaire ont choisi de venir vivre ici également. Je la connais depuis presque toute sa vie. Chandra est le troisième membre du groupe et elle et sa famille ont déménagé ici il y a dix ans. Nous l'avons rencontrée par le biais d'un groupe d'agriculture communautaire partagée. Nous nous sommes connectés et sommes allés à un souper-partage chez elle, nous avons ensuite commencé à jouer de la musique et il est devenu évident que nous devions faire un suivi. Nos voix se sont très bien mélangées et toute notre approche de la musique semblait très copasétique.

KM: Comment abordez-vous la musique en groupe?

JD: Notre approche de la musique dans le groupe est de vraiment honorer la place de l'autre dans la musique, le goût de la musique et ce que nous apportons chacun au groupe. Dans nos pratiques et dans nos performances, nous nous relayons. Nous nous relayons avec les chansons que nous apportons, en prenant les devants et les deux autres membres voient comment nous pouvons soutenir cette chanson de la meilleure façon. Notre plus grande passion est l'harmonie et nous sommes très enthousiastes à l'idée de travailler et d'élaborer des harmonies. Nous voulons trouver cet endroit idéal lorsque nos trois voix se mélangent et trouver le bel endroit que crée une harmonie vraiment solide.

Nous avons des goûts similaires, mais chacun de nous apporte quelque chose de légèrement différent à la musique. Je suis l'aîné et je viens d'un milieu de musique ancienne. Je joue du banjo fretless à cinq cordes et c'est là que réside mon cœur même si j'apprécie tout. Les plus grandes influences stylistiques de Nissa sont le blues, le jazz et le country. La famille de Chandra joue de la musique ancienne de toutes sortes. Chacun de nous apporte ces influences à la table et nous écrivons tous des chansons.

Nous apportons tous des chansons à la table. Sur notre deuxième album, deux des chansons sont des chansons que j'ai écrites mais Nissa prend la tête sur l'une et Chandra prend la tête sur l'autre. La personne qui écrit la chanson ne chante pas toujours la chanson. Nous n'en sommes pas encore là, mais nous avons parlé de collaborer à l'écriture, mais c'est quelque chose que nous voulons explorer.

KM: Comment fonctionne le processus de sélection et de développement des chansons pour vous en tant que groupe?

JD: Nous nous réunissons, nous nous blottissons et l'un de nous apportera une chanson. La personne qui a apporté la chanson la chantera et certaines chansons se mettront en place. Par exemple, Nissa a amené Columbus Stockade Blues à la table, alors Chandra et moi avons juste commencé à jouer avec elle. Tout s'est mis en place à ce moment-là. Les harmonies se sont mises en place et c'était facile. Certaines chansons sont comme ça. L'une des chansons que j'ai écrites, Gonna Miss You, était une chanson qu'ils ont immédiatement pu saisir et trouver les harmonies quand je l'ai chanté pour eux. Nous n'avons jamais eu à le régler avec précision, tout allait bien.

Il y a d'autres chansons sur lesquelles vous devez vraiment, vraiment travailler, au point d'écrire la notation des harmonies. Certaines chansons sont un peu plus difficiles à trouver les harmonies et à travailler sur l'instrumentation, mais nous entrons dans notre groupe et nous y travaillons. Parfois, nous devons parcourir note par note pour le clouer et trouver ce point idéal. Pour moi, ma partie préférée de tout cela est le travail intense que nous devons parfois faire. C'est un travail difficile, mais nous sommes tellement remplis de joie quand nous l'avons finalement atteint.

Quand il y a des performances ou des enregistrements, nous avons notre propre équipement de son, donc nous travaillons avec les micros, enregistrons et écoutons parce que ce n'est pas toujours ce que nous pensons que c'est. Ce fut un processus d'apprentissage à travers l'enregistrement de nos deux albums.

KM: Parlez-moi de votre dernier album Star Gaze.

JD: Ce que nous avons appris de notre premier album, c'est que nous pensions que nous étions prêts à entrer en studio et ce n'était pas le cas. Je soupçonne que c'est une découverte courante pour les groupes. Cette fois, nous avons vraiment joué beaucoup de chansons avant d'entrer en studio, donc c'était une expérience beaucoup plus douce cette fois. Une fois que nous avons vraiment commencé à travailler sur l'album, nous avons réalisé qu'il y avait des chansons qui nécessitaient plus de travail. Nous avons commencé à travailler sur les chansons les plus solides et cela a suivi.

Nous avons la chance de travailler en studio avec notre chère amie Liza Holder qui habite à quelques heures de chez nous et elle a un studio chez elle. Je la connais depuis qu'elle est petite. Elle et Nissa étaient des amis qui grandissaient. Ça a été merveilleux de travailler avec elle. Elle a une patience infinie et est très favorable.

Nous avions quatre artistes (Nissa, Sherron Burns, Oriol Dancer et Birgit Lessing) qui travaillent à faire un «théâtre grincheux» à partir de la chanson Darlin 'Corey de Star Gaze. Un théâtre grincheux est un long rouleau de papier de vingt pieds sur lequel l'histoire de la chanson est peinte. Le parchemin est enroulé sur deux chevilles en bois qui font partie de ce théâtre. L'avant-scène du théâtre était faite d'une vieille valise en métal qui avait une ouverture découpée pour faire la scène. L'histoire est lancée sur les chevilles en bois et la chanson est jouée. C'est un autre morceau de ce qui s'est passé avec cet album et cette chanson. Le fils de Sherron Burns, Sam, vient de terminer ses études à l'école de cinéma et il a fait une vidéo de Darlin 'Corey et de la réalisation du théâtre grincheux.

KM: Que pensez-vous de la scène musicale folk / roots en Saskatchewan?

JD: Je regarde certains des jeunes musiciens en particulier en ce moment. Je pense au Northern Lights Bluegrass festival et au Ness Creek Music Festival et au nombre de groupes locaux qui font partie de la programmation chaque année. J'ai l'impression que c'est vraiment fort.

Ce que je vois dans la scène de Saskatoon, que je connais mieux, qui me réchauffe vraiment, c'est le soutien que tous les musiciens se donnent. Il y a un manque de compétitivité et une forte communauté parmi les musiciens. Il y a près de vingt ans, ma fille a monté une scène ouverte à Saskatoon. Je pense que cette scène ouverte a vraiment donné l'opportunité à beaucoup de groupes de commencer.

KM: Quels sont vos plans pour l'avenir avec Raven She Hollers?

JD: Je pense que nous voulons continuer à jouer, ce qui est le principal. Nous voulons continuer d'enregistrer. Nissa et Chandra ont des emplois et des familles, nous n'avons donc pas parlé de faire de grands scénarios de tournée. Nous voulons juste continuer à jouer autant que possible. À ce stade, nous n'avons pas cherché de concerts, ils viennent à nous. Nous jouons dans des festivals de musique, des cafés, des événements communautaires et des centres pour personnes âgées dans la région, ce qui a été une très bonne chose à faire. Nous semblons continuer à avoir des concerts et nous parlons de poursuivre les concerts un peu plus, mais ce qui se passe pour nous semble maintenant nous occuper!

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