Une introduction à Leonard Cohen: 10 chansons essentielles

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Leonard Cohen aimait raconter comment sa passion pour la poésie a été enflammée par un livre de poèmes d'occasion du poète espagnol Federico Garcia Lorca dans une librairie de Montréal. À 15 ans, il a ouvert le livre et a lu les lignes « Je veux passer à travers les arches d'Elvira, voir ses cuisses et commencer à pleurer». C'est supposément à ce moment que le jeune Leonard Cohen savait qu '«il y avait un autre monde et [qu'il] voulait y être», et cela a complètement changé sa vie. J'aime particulièrement cette histoire parce que j'ai vécu une expérience similaire environ un demi-siècle plus tard. Dans mon cas, c'était un réveil progressif plutôt qu'une soudaine réalisation, et le poète responsable était Leonard Cohen lui-même.

Au moment où je venais de décider que Leonard Cohen était mon Federico Garcia Lorca, Cohen lui-même était un vieil homme. Il avait passé sa vie à chercher les arcades, les cuisses et les larmes; et, ce faisant, avait produit un ensemble d'œuvres varié et unique. Son nom était celui que je connaissais, mais son travail restait énigmatique et quelque peu inaccessible. Et pourtant, je commençais pour la première fois à ressentir une sorte de connexion profonde avec certaines des chansons et des poèmes - certaines lignes me sautaient aux yeux. Ils n'avaient pas le même coup de poing que les lignes de Dylan, mais ils étaient beaux et dignes. Par-dessus tout, ils étaient intimes et humains. Vous trouverez ci-dessous dix chansons qui donnent un aperçu de l'œuvre de Leonard Cohen et capturent de manière accessible bon nombre des thèmes durables qui caractérisent son travail: l'amour, la solitude, Dieu et la nature interconnectée des trois.

10 - Suzanne

Le premier single de Leonard Cohen est également l'une de ses chansons les plus poétiques et les plus durables. D'abord publiée sous forme de poème, la chanson a ensuite été enregistrée par Judy Collins avant que Cohen ne l'enregistre comme piste d'ouverture de son premier album, Songs of Leonard Cohen .

Les images riches sont juxtaposées à une mélodie cyclique et obsédante et à un simple accompagnement de guitare acoustique. Combiné avec des voix d'accompagnement féminines douces et belles, l'effet global est entièrement enchanteur. Maintenant un standard de la musique des années 1960, Suzanne sert d'exemple brillant de ce que sont les chansons de Leonard Cohen: elles sont hypnotiques, mélancoliques et douloureusement belles.

Key Line: "Et vous savez qu'elle est à moitié folle / Mais c'est pourquoi vous voulez être là"

9 - Hé, ce n'est pas une façon de dire au revoir

Également tirée de Songs of Leonard Cohen, cette chanson est un bel exemple de la façon dont les chansons les plus simples sont souvent aussi les plus belles et les plus émouvantes.

Ce n'est pas exactement la chanson la plus célèbre de Cohen, mais c'est un excellent exemple de sa capacité à capturer le sentiment universel de tristesse envers la nature transitoire de l'amour et de la vie, et à le faire avec dignité et beauté.

Key Line: "Vous savez que mon amour vous accompagne, car votre amour reste avec moi / C'est juste la façon dont il change comme le littoral et la mer"

8 - So Long, Marianne

La troisième et dernière chanson de cette liste du premier album de Cohen est son adieu de cinq minutes à son ancienne amante et muse, Marianne Ihlen. Alors que Dylan était en train d'écrire ses célèbres chansons anti-amour, pleines d'amertume et de rancune, Leonard Cohen travaillait sur un autre type de chanson de rupture - une pleine d'appréciation et d'amour inconditionnel, et sans aucun ressentiment.

Alors que le contenu est d'une nature typiquement sombre, le ton de la chanson est nettement plus brillant et plus optimiste que les autres sur l'album. C'est l'une des chansons les plus populaires de Cohen, et elle est restée un hymne parmi ses fans pendant un demi-siècle.

Key Line: "Nous nous sommes rencontrés quand nous étions presque jeunes / Profondément dans le parc vert et lilas / Vous m'avez tenu comme si j'étais un crucifix / Alors que nous nous agenouillions dans le noir"

7 - Oiseau sur le fil

Peut-être une chanson plus difficile pour ceux qui débutent chez Leonard Cohen et qui n'ont entendu parler de lui que comme un auteur de chansons `` déprimantes '', le morceau d'ouverture du deuxième album de Cohen, Songs From a Room, est néanmoins l'un de ses très appréciés. chansons de signature.

Décrit dans les notes de la pochette d'une réédition de 2007 comme «une sorte de« bohème »My Way», c'est un autre excellent exemple de la capacité de Cohen à exprimer simultanément le profondément personnel et le poignant universellement - et de le faire avec une brièveté remarquable dans le contexte de chansons très simples.

Key Line: "Comme un oiseau sur le fil / Comme un ivrogne dans une vieille chorale de minuit / J'ai essayé, à ma manière, d'être libre"

6 - Imperméable bleu célèbre

Songs of Love and Hate est peut-être l'album le plus sombre de Cohen, et c'est quelque chose d'un goût acquis. Cependant, une fois que vous franchissez la mélancolie apparemment indulgente, vous découvrez un classique pratiquement sans faille. Chaque chanson de l'album est un chef-d'œuvre, mais même dans une entreprise aussi distinguée, Famous Blue Raincoat se démarque.

Comme Bird On The Wire, les chansons sont lentes et sombres. Ses paroles sont écrites sous forme de lettre - se terminant même par la ligne «Cordialement, L. Cohen» - et concernent un triangle amoureux entre la chanteuse et deux autres.

Key Line: «Et que puis-je vous dire mon frère, mon tueur / Que puis-je dire? / Je suppose que tu me manques, je suppose que je te pardonne / Je suis content que tu sois sur mon chemin »

5 - Chelsea Hotel # 2

Cette élégie pour Janis Joplin a tendance à diviser les opinions: alors que certaines personnes la considèrent comme l'un des plus grands chefs-d'œuvre de Cohen, d'autres affirment que les paroles ne sont pas aussi poétiques que celles de Cohen - et qu'elles frisent en fait le prix bon marché et sont déplaisantes. . Cohen lui-même a dit qu'il regrettait d'avoir identifié Joplin comme l'inspiration de la chanson, disant qu '"un gentleman ne devrait jamais parler de sa maîtresse ou de son tailleur".

Key Line: "Et serrant les poings pour ceux comme nous, qui sont opprimés par les figures de la beauté / Vous vous êtes fixé et vous avez dit" bon, tant pis, nous sommes laids mais nous avons la musique ""

4 - Danse-moi jusqu'à la fin de l'amour

Cette chanson, qui a été décrite comme «tremblant au bord de devenir un standard», est un bel exemple de la capacité de Cohen à puiser dans ses diverses influences culturelles et spirituelles et à les combiner de manière transparente dans une seule chanson.

La chanson suit le modèle d'une danse traditionnelle grecque hasapiko, capturant l'impact important que le temps de Cohen sur l'île grecque d'Hydra a eu sur son travail et sa vie. Et bien que structurées comme une chanson d'amour, les paroles de la chanson font en fait subtilement référence à l'Holocauste - un rappel que l'origine juive de Cohen a toujours eu une immense influence sur son travail et sa vision générale du monde.

Key Line: "Dansez-moi sur votre beauté avec un violon brûlant / Dansez-moi à travers la panique 'jusqu'à ce que je sois rassuré en toute sécurité / Soulevez-moi comme une branche d'olivier et soyez ma colombe domestique / Dansez-moi jusqu'à la fin de l'amour"

3 - Tout le monde sait

Everybody Knows est étonnamment politique pour une chanson de Leonard Cohen, mais en tant que morceau de commentaire social, il parvient à dépasser la mesquinerie de la politique quotidienne et à faire une déclaration beaucoup plus subtile et plus artistique sur la nature de la civilisation humaine.

Cohen parvient à rester mystérieux et en quelque sorte non partisan, tout en livrant simultanément une critique accablante de la société moderne. La chanson est honteusement pessimiste, mais pas particulièrement amère ou en colère. C'est un classique de Leonard Cohen, et même s'il n'attire pas l'attention qu'il mérite, son contenu en fait sans aucun doute l'une des chansons qui définissent notre époque.

Key Line: "Tout le monde sait que les dés sont chargés / Tout le monde roule avec les doigts croisés / Tout le monde sait que la guerre est finie / Tout le monde sait que les bons ont été perdus / Tout le monde sait que le combat est réglé / Les pauvres restent pauvres, les riches deviennent riches"

2 - Hymne

1992, The Future est un album remarquable dans la carrière de Cohen, et contient plusieurs de ses chansons les plus célèbres et les plus populaires. Les paroles de nombreuses chansons continuent de démontrer un engagement plus grand et plus direct avec les questions sociales et politiques, tout en maintenant le penchant de Cohen pour l'intimité et l'introspection.

Mais Anthem occupe une place spéciale dans le cœur de nombreux fans de Leonard Cohen, car la chanson qui nous a donné cette célèbre ligne qui capture si parfaitement la majeure partie de l'œuvre de Cohen…

Key Line: "Oubliez votre offre parfaite / Il y a une fissure dans tout / C'est comme ça que la lumière entre"

1 - Alléluia

J'ai choisi de perturber la structure par ailleurs chronologique de cette liste afin de terminer l'article avec la seule chanson de Leonard Cohen suffisamment connue et populaire pour qu'elle éclipse même son premier single.

Dans une société où la culture populaire est de plus en plus laïque et temporelle, Leonard Cohen a réussi à faire une chanson pop à partir d'une prière. Alléluia est le magnus opus incontesté de Cohen, et il exprime magnifiquement les thèmes les plus fondamentaux de sa vie et de son travail. Non seulement la fusion de Cohen du sacré avec le profane est peut-être plus parfaitement capturée dans les paroles d' Hallelujah que dans toute autre chanson de son répertoire, mais la musique elle-même est également sublime. La mélodie a une qualité presque liturgique et la progression des accords suit ingénieusement les paroles («[C] ça se passe comme ça, [F] le quatrième, [G] le cinquième, [Am] la chute mineure, [F] l'ascenseur majeur " ).

Alléluia est un hymne pour les chercheurs d'âme et les saints pécheurs, et est une affirmation très spirituelle de l'imperfection humaine et de l'ignorance devant Dieu. Explorant le processus de recherche de Dieu par l 'expérience et l' expérimentation, la chanson traite des contrariétés qui se trouvent entre la chambre à coucher et les autel - lieux que Cohen considérait comme interchangeables. Selon ses propres mots, « Le seul moment où vous pouvez vivre ici confortablement dans ces conflits absolument irréconciliables est en ce moment où vous l'embrassiez tout et vous disiez« Regardez, je ne comprends pas du tout une chose ****** - Alléluia! «»

Key Line: "Et même si tout s'est mal passé / Je me tiendrai devant le Seigneur de la chanson / Avec rien sur ma langue mais 'Alléluia'"

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