Biographie et musique de Sergei Prokofiev: un compositeur polyvalent

Sergei Prokofiev

J'ai grandi entourée de musique classique, que mes deux parents adoraient. J'ai découvert la musique de Sergei Prokofiev à un âge précoce et j'ai été immédiatement attiré par elle. J'ai trouvé les compositions de Prokofiev inhabituelles, excitantes et évocatrices. J'aime toujours écouter son travail aujourd'hui.

Prokofiev est né en 1891 dans une région qui faisait alors partie de la Russie mais fait maintenant partie de l'Ukraine. Il est considéré comme l'un des principaux compositeurs du XXe siècle. Il était également un compositeur prolifique et polyvalent qui a créé des œuvres dans de nombreux genres de musique classique.

Prokofiev aimait expérimenter de nouveaux sons et incluait à la fois la dissonance et l'atonalité dans ses compositions. Sur la base des œuvres que j'ai entendues, cependant, les mélodies sont toujours dominantes, bien que la mélodie et le tempo changent parfois brusquement au cours d'un mouvement.

Aujourd'hui, les gens connaissent peut-être mieux la partition de ballet mémorable de Prokofiev pour Roméo et Juliette ou la musique qui accompagne son histoire de Pierre et le loup. Cependant, plusieurs de ses mélodies ont été incorporées dans des chansons d'artistes populaires et dans la musique d'émissions de télévision, de sorte que les gens peuvent être plus familiers avec son travail qu'ils ne le pensent. Le morceau dans la vidéo ci-dessous a été utilisé par l'artiste connu sous le nom de Sting.

La romance du lieutenant Kije

Le nom de Prokofiev est prononcé sir-gay pro-kof-ee-ev.

L'enfance et la jeunesse du compositeur

Sergei Prokofiev est né le 23 avril 1891 (ou peut-être le 27 avril) dans le village de Sontsovka. Sontsovka faisait partie de l'Empire russe à l'époque. Maintenant, le village est connu sous le nom de Krasne et est situé dans une province appelée Donetsk Oblast, qui fait partie de l'est de l'Ukraine.

Le père de Prokofiev était agronome et sa mère était une pianiste passionnée. Le jeune Prokofiev a appris à jouer du piano et à composer de la musique de sa mère et un amour des échecs de son père.

Prokofiev a étudié le piano, la composition et la direction d'orchestre au Conservatoire de Saint-Pétersbourg. À Saint-Pétersbourg, il a commencé à se forger une réputation de pianiste et de compositeur et de musicien qui a exploré les techniques "modernes".

Diplôme et mariage

Après avoir été diplômé du conservatoire, la réputation musicale de Prokofiev a continué de se construire au fil de ses allers-retours entre l'Europe, les États-Unis et l'Union soviétique. Cependant, il y a eu des échecs et des succès. Ses nouvelles compositions musicales étaient aimées par certaines personnes et détestées par d'autres. Les œuvres qu'il a créées en Russie ont été ses plus réussies, jusqu'à ce qu'il tombe en disgrâce avec le régime communiste.

En 1923, Prokofiev a épousé une chanteuse espagnole nommée Carolina (ou Lina) Codina. Le couple a eu deux fils. Ils se sont séparés en 1941. Mira Mendelson, une librettiste, est devenue la deuxième épouse de Prokofiev. Le couple est resté ensemble jusqu'à la mort du compositeur.

Prokofiev est devenu un adhérent de la Science Chrétienne en tant que jeune homme et a maintenu son allégeance à ce mouvement tout au long de sa vie. Il avait la réputation d'être arrogant et égoïste et avait également un tempérament instable. Malgré ces défauts de caractère, il était un musicien très créatif.

De gauche à droite dans le collage de photos ci-dessus, se déplaçant dans le sens horaire: Prokofiev et Mira Mendelson, Prokofiev, Shostakovich et Khachaturian, Prokofiev au piano (image via la Bibliothèque du Congrès); tous les photographes inconnus

Les dernières années de la vie de Prokofiev

En 1948, le gouvernement a interdit la représentation des compositions de Prokofiev, ainsi que celles d'autres compositeurs dont les œuvres ne correspondaient pas à l'idéal soviétique. D'autres artistes créatifs ont également souffert pendant cette période.

Après la répression du gouvernement, Prokofiev a vécu une vie de pauvreté. Il a également souffert d'une mauvaise santé en raison d'une hypertension chronique et a souffert des effets d'au moins un accident vasculaire cérébral. Il n'a cependant jamais cessé de composer.

Le gouvernement a également attaqué l'ex-femme de Prokofiev, Lina, qui a été injustement condamnée pour espionnage et condamnée à vingt ans de travaux forcés. Elle a été libérée après huit ans. On pense que la seule raison pour laquelle Prokofiev n'a pas subi un sort pire que celui qu'il a connu était en raison de sa renommée.

Il y a eu un regain d'intérêt pour les compositions de Prokofiev peu de temps avant sa mort. Il était cependant trop tard pour retrouver son ancienne importance sur la scène musicale russe, même si cela était possible. Prokofiev est décédé d'une hémorragie cérébrale le 5 mars 1953. Sa mort a été éclipsée par la mort de Joseph Staline, décédé le même jour. On dit qu'aucune fleur n'était disponible pour le cercueil de Prokofiev parce que les magasins de Moscou avaient vendu toutes leurs fleurs pour les funérailles de Staline.

Une entrevue avec Sergei Prokofiev

La vidéo ci-dessous est une découverte passionnante pour les fans de Prokofiev. Il montre Prokofiev jouant du piano puis décrivant ses activités musicales actuelles en réponse à une question d'un intervieweur. Prokofiev parle en russe dans la vidéo. Un résumé de sa réponse est donné ci-dessous. Le résumé est basé sur la traduction qui accompagne la vidéo sur YouTube.

Prokofiev commence par dire qu'il crée une suite symphonique de valses à partir de plusieurs de ses compositions. Il fait l'éloge du ténor dans une récente production de son opéra Guerre et Paix . Il dit ensuite qu'il travaille également sur une sonate pour violon et piano. Une fois cela fait, il se remettra à travailler sur sa sixième symphonie. Il mentionne également qu'il vient de terminer trois suites pour son ballet Cendrillon .

Une performance et une interview

Romeo and Juliet Ballet Score

Roméo et Juliette a été composé pour le Ballet Kirov (maintenant appelé Ballet Mariinsky) en 1935. Le ballet suit l'histoire de la pièce de Shakespeare, mais il y avait une différence majeure dans la partition initiale de Prokofiev - l'histoire a eu une fin heureuse dans laquelle Roméo et Juliette a survécu à leur épreuve.

La raison pour laquelle Prokofiev a décidé de changer la fin de Shakespeare n'est pas connue avec certitude, mais il a été suggéré que le changement était lié à son expérience en science chrétienne. Prokofiev a peut-être exprimé la forte conviction du mouvement que la vie est éternelle et qu'il n'y a pas de mort.

Le ballet a été finalement exécuté en 1940 et a eu la fin tragique de l'histoire de Shakespeare. La version moderne du ballet est très populaire, mais il manque des scènes et de la musique incluses dans la version de Prokofiev. Il a été obligé de changer le ballet par le régime au pouvoir de Staline et par les besoins des danseurs Kirov.

Pour beaucoup de gens, le point culminant de la musique est une section puissante connue sous le nom des Montagues et des Capulets ou la Danse des Chevaliers. Après quelques crescendos musicaux qui créent des tensions, la première partie de la Danse des chevaliers est un passage sombre et dramatique avec un rythme fort et entraînant, des cordes planantes et un soupçon de pressentiment. Dans le ballet, les chevaliers défilent dans une démonstration de puissance digne pendant cette section. La partie médiane de la danse est jouée par des flûtes et des instruments de fond calmes, créant une atmosphère calme et presque rêveuse. Cette section représente l'entrée de Juliette. Il est suivi d'un bref retour au son pulsant de la première partie de la danse.

La danse des chevaliers

L'amour des trois oranges

The Love for Three Oranges est présenté aujourd'hui à la fois comme un opéra et une suite orchestrale. L'opéra est un conte de fées humoristique. Il est basé sur une pièce comique du même nom écrite en 1761 par Carlo Gozzi, un dramaturge italien.

L'intrigue de l'opéra est assez compliquée, mais deux points clés sont la malédiction d'une sorcière et la recherche de trois oranges géantes. La sorcière s'appelle Fata Morgana. Au palais du roi des clubs, elle est projetée au sol par quelqu'un, ce qui rend ses sous-vêtements visibles. Le fils du roi éclate de rire à la vue. La sorcière en colère maudit le prince, le rendant obsédé par l'idée de trouver trois oranges. Lorsque le prince trouve les oranges, il découvre une princesse à l'intérieur de chacune. Après quelques aventures, il finit par épouser l'une des princesses.

Prokofiev a écrit le livret et la musique de l'opéra. La réception initiale de l'opéra n'a pas été entièrement favorable. Certains critiques ont pensé que c'était déroutant ou stupide. Aujourd'hui, l'opéra est populaire, cependant, et son humour est apprécié et apprécié. La marche, qui se joue souvent seule, est l'une des parties les plus agréables de la suite The Love for Three Oranges . Prokofiev joue la pièce au piano dans la vidéo ci-dessous.

La marche de l'amour pour trois oranges

Lieutenant Kijé

Lieutenant Kijé est un film soviétique de 1934 sur un lieutenant fictif créé par une erreur. Un employé du palais du tsar copie incorrectement certains mots et fait ainsi référence à un lieutenant Kijé, qui n'existe pas vraiment. Cependant, le tsar apprend l'existence du lieutenant et lui donne quelques ordres.

Le greffier sait qu'il doit garder secrète l'inexistence du lieutenant Kijé afin d'éviter la colère du tsar. Une fausse histoire est créée pour l'officier imaginaire. Il a de nombreuses aventures et se marie même. Finalement, le greffier annonce que le lieutenant Kijé est décédé et a été enterré.

La Troïka est une section populaire de la partition du film et la suite orchestrale basée sur le film. Une troïka est une calèche ou un traîneau tiré par trois chevaux en parallèle. Le mouvement de la Troïka du lieutenant Kijé est souvent utilisé dans d'autres films pour représenter une balade en calèche de Noël dans la neige.

Le roman est une autre section populaire du lieutenant Kijé . Il a été créé en deux versions. L'une inclut un soliste baryton, comme dans la première vidéo de cet article. L'autre utilise un saxophone au lieu d'un chanteur. Prokofiev a également créé deux versions de la Troïka, une avec un chanteur et une sans.

La Troïka de la suite Lieutenant Kije

Un guide d'écoute pour le lieutenant Kije

Alexander Nevksy

Prokofiev a également écrit la partition du film d' Alexandre Nevsky sorti en 1938. Le film était un drame historique et est toujours admiré aujourd'hui, même s'il contient des éléments de propagande soviétique.

Alexander Nevsky était un véritable prince russe des années 1200. Il a dirigé une armée pour combattre les chevaliers teutoniques qui envahissaient le pays. Les chevaliers avaient déjà massacré des gens dans la ville russe de Pskov et se dirigeaient vers la ville de Novgorod. Le prince Alexander a rassemblé des gens de Novgorod - dont la plupart étaient des gens ordinaires et n'étaient pas formés comme soldats - et a vaincu les envahisseurs avec son armée.

La bataille décisive a eu lieu sur un lac gelé. C'est ce qu'on appelle la bataille de la glace (ou la bataille sur la glace). La musique de Prokofiev pour cette bataille est l'un des points forts du film.

La bataille sur la glace d'Alexander Nevsky:

Pierre et le loup

Bien que Peter and the Wolf soit une histoire pour enfants, je l'ai incluse comme l'une de mes œuvres préférées de Prokofiev par nostalgie. Ma famille avait un disque LP avec l'histoire des aventures de Peter d'un côté et le Guide de l'orchestre de Benjamin Britten de l'autre. J'ai adoré ce disque et je l'ai joué souvent.

L'histoire est racontée par un narrateur et a un accompagnement musical. Chaque personnage de l'histoire est représenté par un instrument spécifique, qui joue au moment opportun.

L'histoire décrit une aventure vécue par un garçon nommé Peter, qui vit avec son grand-père dans une clairière. Un jour, un loup dangereux sort de la forêt et essaie d'attaquer Peter, le chat de la famille, un oiseau en visite et un canard qui vit dans le jardin. Le loup attrape et mange le canard. Heureusement, avec une planification intelligente et l'aide de l'oiseau, Peter est capable d'attraper le loup avant qu'il ne fasse plus de mal.

Dans une belle tournure pour les enfants, l'histoire révèle que personne ne meurt. Un groupe de chasseurs qui arrivent à la maison du grand-père veulent tuer le loup, mais Peter l'emmène au zoo à la place dans un défilé de victoire. À la fin de l'histoire, le narrateur nous dit que si nous écoutons très attentivement, nous pourrons entendre des charlatans. Le loup a avalé le canard entier et elle est toujours en vie. Enfant, j'ai toujours voulu que l'histoire se poursuive lorsque j'en suis arrivé là. Je voulais entendre que le canard s'était échappé de l'estomac du loup et que le loup avait survécu à ce processus.

Le but de l'histoire

Pierre et le loup a été créé en 1936 pour le Théâtre central des enfants de Moscou. C'est à la fois un conte éducatif et divertissant. Il permet aux enfants d'entendre le son d'instruments individuels ainsi que d'instruments mélangés ensemble.

Dans l'histoire musicale, le basson représente le grand-père, la flûte l'oiseau, la clarinette le chat, le hautbois le canard et les cornes françaises le loup. Peter est représenté par un ensemble de cordes et les tambours représentent les chasseurs. Au début d'une représentation, les enfants voient les instruments et entendent leurs noms et leurs sons. Dans les interprétations modernes de l'histoire, le narrateur est un interprète important.

Une performance de Pierre et le loup

Prokofiev et son héritage

Le travail que Prokofiev nous a laissé est un merveilleux héritage. Il a créé des morceaux de musique très intéressants que j'explore encore. Sa détermination à continuer à composer pendant la dernière étape difficile de sa vie est admirable, même si toutes ses œuvres de cette période ne sont pas mémorables. Il est tentant de se demander quoi d'autre il aurait créé s'il avait vécu plus longtemps, récupéré de ses problèmes de santé et échappé à la répression.

Les références

  • La vie de Sergei Prokofiev de Music Academy Online
  • Biographie de Prokofiev sur le site du Gramophone
  • Informations sur le compositeur de San Francisco Classical Voice
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