Tonewoods importe-t-il pour la guitare électrique?

À propos de Tonewoods

Chaque fois que deux nerds de guitare se réunissent et comparent des notes sur leurs instruments préférés, le sujet des bois de ton est sûr de revenir. Les bois de ton sont simplement les bois utilisés pour construire une guitare, et ils sont soigneusement choisis pour obtenir le son souhaité par le fabricant. Certaines essences de bois sont considérées comme souhaitables pour les manches, les touches, les corps de guitare et les dessus.

La plupart des guitaristes ont des préférences et des préjugés en matière de bois, écrivain inclus. J'aime les guitares à corps acajou et j'aime le tilleul. L'aulne est correct, mais uniquement pour les Strats et les Telecasters. J'aime les manches en érable monobloc pour Strats et le palissandre pour tout le reste. Ma combinaison de bois de ton préférée est le corps en acajou de style Les Paul avec capuchon en érable, manche en acajou et touche en palissandre.

Évidemment, comme beaucoup de guitaristes, j'en suis venu à préférer certains bois aux autres en fonction du son. Et donc je suis toujours un peu stupéfait quand certaines personnes me disent que les bois de tonalité n'ont pas d'importance quand il s'agit de guitares électriques. Ils diront que c'est plus sur l'électronique, les micros et tout entre les cordes et l'ampli. Le bois n'a pas d'importance.

Ma réponse: Hein? Je peux clairement faire la différence entre la résonance chaude de l'acajou et le claquement net de l'aulne. Je suis toujours stupéfait quand les gens me disent qu'ils ne peuvent pas, et il arrive assez que je me demande si j'ai raté quelque chose au cours des trente dernières années.

Les bois de ton sont-ils importants pour les guitares électriques? Si vous croyez aux compagnies de guitare, il semble que ce soit le cas. Est-ce tout un stratagème de marketing? Ai-je subi un lavage de cerveau, victime d'une sorte d'argumentaire de propagande tonale? Ou est-il possible, me semble-t-il, que si vous êtes autour de guitares assez longtemps, vous puissiez certainement faire la différence de son?

Dans cet article, j'ai l'intention d'aborder ces questions avec le moins de biais possible. Je m'attends à l'échec. Et c'est parti!

Acoustique vs guitare électrique Tonewoods

Bien qu'il y ait apparemment place à débat en ce qui concerne les bois utilisés pour construire les guitares électriques, le sujet des bois de guitare acoustique est beaucoup moins trouble. Le son et la projection d'un instrument acoustique dépendent entièrement de sa construction physique.

Par conséquent, il est impossible de séparer les matériaux physiques utilisés pour le construire du son qui en résulte. En d'autres termes, quand il s'agit de guitares acoustiques, le bois est égal au ton. Un meilleur bois signifie un meilleur ton. Le bois crémeux signifie un ton faible.

Bien sûr, vous pouvez également construire une guitare acoustique à partir de quelque chose en plus du bois. Nous y reviendrons plus tard.

Les guitares électriques, d'autre part, ont toutes sortes de circuits et d'électronique, et elles ont des micros. Les micros de guitare sont essentiellement des aimants enveloppés dans du fil. Les micros créent un champ magnétique et lorsque les cordes vibrent, elles perturbent ce champ. Ceci est traduit en signal électronique et envoyé à l'ampli.

Par conséquent, pour une raison quelconque, les micros et l'électronique, pas les bois, sont entièrement responsables de la mise en forme du son de la guitare.

Pour moi, il y a un problème avec cette façon de penser. Les vibrations captées par les micros sont créées non seulement par les cordes, mais par le corps de la guitare. Tout comme une guitare acoustique qui amplifie les vibrations des cordes via la table d'harmonie, les vibrations qui se transforment en signal électronique provenant d'un micro de guitare sont créées, en partie, par le corps de la guitare.

Par conséquent, si le corps de la guitare a un impact sur les vibrations des cordes et que le corps de la guitare est en bois, il est logique que le bois utilisé pour construire une guitare électrique importe beaucoup.

Vous pouvez faire la différence en posant deux guitares électriques différentes sur une surface plane, en plaçant votre main sur les corps et en grattant sur les cordes. Une guitare à corps en acajou résonnera bien différemment d'une guitare à corps en aulne, et les deux bien différemment d'une guitare à corps en tilleul. Vous pouvez sentir la différence, ce qui signifie que les cordes vont également vibrer différemment.

Et je pense que j'aurais une bonne chance de gagner le débat à ce stade si ce n'était pas celui qui a fait cette expérience.

Ce gars qui a fait cette expérience

De temps en temps, quelqu'un élève ce type qui a fait un tas de tests mesurés sur un tas de guitares électriques et a constaté qu'il n'y avait pas de différence de son en ce qui concerne la taille, la forme ou le bois du corps. Pour moi, cela frise les discussions folles, alors que s'est-il vraiment passé ici?

Je pense que ce gars dont ils parlent habituellement était un étudiant de l'Université LaTrobe qui, en 2012, a en effet mené des expériences avec des guitares électriques pour déterminer s'il y avait une différence de son basée sur le style de carrosserie et le bois. Il a utilisé sept guitares différentes et les a chargées avec exactement les mêmes micros et cordes.

À l'aide de matériel de recherche universitaire de fantaisie-schmancy, il a mesuré les fréquences des notes produites. Le résultat était qu'ils étaient tous à peu près identiques.

Un rapide balayage de YouTube révèle quelques individus plus entreprenants qui ont fait des expériences quasi scientifiques similaires et ont obtenu des résultats similaires. Pour certaines personnes, cela prouve sans l'ombre d'un doute que le bois de tonalité n'a pas d'importance quand il s'agit du son de la guitare. Il ne peut plus y avoir de débat!

Bien sûr, en réalité, cela ne prouve rien, sauf que quelques gars ont fait des expériences et ont trouvé du fourrage intéressant pour les babillards de guitare. Si vous êtes déjà dans le train du «bois n'est qu'un stratagème de marketing», cela vous donne de sérieuses munitions!

Pour le reste d'entre nous, c'est certainement matière à réflexion, et il est difficile de discuter avec la science. Si vous jouez de la guitare depuis longtemps et que vous pensez que le bois compte beaucoup, comment pouvez-vous concilier vos pensées avec ces résultats?

La science du son

Pour moi, voici le problème avec tout ce qui réduit le son d'une guitare à des mesures scientifiques contrôlées: il supprime de nombreuses variables qui entrent dans la façon dont nous entendons la musique et produisons de la musique en tant que guitaristes.

Ces expériences, ainsi que mon exemple susmentionné où j'ai suggéré de poser différentes guitares et de les gratter, ne représentent vraiment rien de pratique en ce qui concerne le son de la guitare. En d'autres termes, ce n'est pas ainsi que vous jouez de la guitare, donc cela ne vous dit vraiment rien sur la façon dont la composition physique de la guitare affecte votre son.

Lorsque nous jouons de la guitare, il y a tellement de variables à considérer. La force de notre main quand nous frettons un accord. Notre dextérité à contourner la touche. Comment nous nous étouffons avec le choix. Technique de grattage. Un million d'autres choses.

De toutes ces façons, nous interagissons physiquement avec la guitare, donc bien sûr la composition physique de la guitare est importante. Les bois comptent. La masse du pont compte. L'écrou compte. La façon dont le cou est attaché est importante. La façon dont le micro est attaché au corps de la guitare est importante. Tout est important, et tout cela a un rôle dans la façon dont vous jouez et le son que vous obtenez.

Si le bois et la construction d'un corps de guitare n'avaient pas d'importance, nous nous attendrions à ce que les guitares à corps solide, semi-creux et à corps creux sonnent très similaires. Même s'ils sont chargés avec les mêmes micros, ce ne sera évidemment pas le cas.

Et si vous pouviez gifler un humbucker Gibson PAF sur une acoustique Martin D-18? Si le son commence et se termine avec le micro, le Martin devrait maintenant ressembler à une Les Paul, non? Bien sûr que non!

Si la construction et le bois n'avaient pas d'importance, les guitaristes professionnels achèteraient tous des guitares à 100 $ et y déposeraient des micros coûteux. Inutile de dire qu'il y a une bonne raison pour laquelle la plupart ne le font pas.

Ce sont des choses que je sais (croyez?) Être vraies en fonction des années autour des guitares. Pas seulement moi, mais beaucoup, beaucoup de guitaristes. Abandonnons-nous donc ces pensées maintenant que les preuves scientifiques sont contraires? Je ne sais pas si je peux. Je sais juste ce que mes oreilles et mes mains me disent.

Tonewoods importe-t-il?

J'ai dit beaucoup de choses ici, et je ne sais pas si je suis plus près de me convaincre moi-même ou quelqu'un d'autre de quoi que ce soit. Je suppose que pour moi, cela se résume à ceci: une chose que j'ai apprise au cours de trente ans de guitare est de me fier à mes oreilles. Dans ce cas, non seulement mes oreilles mais aussi mes mains. Pour moi, différents sons de bois sonnent et se sentent différents, et cela se traduit certainement par l'ampli.

Je suis fermement convaincu qu'une grande partie de votre ton est entre vos mains. Donc, vraiment, la question du bois de ton se résume à l'une de ces questions «toutes choses égales par ailleurs». Vous allez toujours sonner comme vous, peu importe la guitare que vous jouez. Jouer une guitare plus chère faite de choses prétendument meilleures ne vous fera pas sonner mieux que vous ne l'êtes vraiment. Mais si vous jouez d'une guitare faite de meilleures choses, vous vous sentirez comme une meilleure version de vous? Je pense que oui, ou du moins je pense que oui.

D'un autre côté, qu'en est-il de ces guitares acoustiques faites de quelque chose qui n'est pas du bois? J'ai commencé cet article en parlant de la façon dont les instruments acoustiques dépendent du bois pour leur son, et en faisant une comparaison avec l'électricité. Mais Rainsong, par exemple, est une entreprise de guitare qui fabrique ses instruments acoustiques en fibre de carbone, pas en bois, et leur son est fantastique. Alors, les guitares doivent-elles être en bois, ou doivent-elles simplement être faites de quelque chose qui a de bonnes propriétés acoustiques?

Ceci conclut mon examen du débat sur le bois de guitare électrique. Je suppose que je n'ai pas résolu grand-chose, mais j'ai peut-être clarifié certaines choses dans mon esprit. Autant que j'y pense, je ne sais pas comment je peux comprendre l'idée que les bois n'ont pas d'importance dans la construction de guitares électriques. Pour moi, c'est absolument le cas.

Alors et toi? Pensez-vous que le bois de votre guitare fait une différence? Pensez-vous que c'est tout un tas de battage médiatique? Cet article at-il changé d'avis dans un sens ou dans l'autre?

Peut-être que la meilleure réponse est simplement de ne pas se soucier du fait qu'il y ait un débat et de simplement jouer ce que vous aimez.

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