Les disques vinyle sonnent-ils vraiment mieux? Une étude de cas

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Aussi fou que cela puisse paraître pour le fan de musique occasionnelle, les disques vinyles sont maintenant de retour dans le style, avec la vente de disques augmentant considérablement au cours de la dernière décennie. Rien qu'en 2017, le nombre de disques vendus avait augmenté de 10% selon SoundScan. Il est maintenant branché et cool de posséder une platine vinyle et une collection de vinyles, de nombreux artistes proposant des éditions spéciales de sorties uniquement disponibles sur un disque physique. Les puristes affirmeront que la nature analogique non compressée du vinyle est intrinsèquement supérieure à la musique numérique. De nombreux groupes classiques ont désormais l'habitude de publier des rééditions extravagantes sur vinyle, pleines de titres supplémentaires, de sorties et de cadeaux supplémentaires pour inciter les fans à les acheter. Le prix ici est assez élevé, car la plupart de ces versions coûtent plus de cinq fois le prix d'achat de l'album via des moyens numériques.

Pour mettre ce concept à l'épreuve, j'ai réalisé une étude de cas comparant quatre médiums différents: vinyle, CD, numérique de haute qualité et numérique de faible qualité. Ces quatre gammes vont de ce que les auditeurs typiques entendent en écoutant de la musique sur leur téléphone, à ce que les audiophiles écoutent avec des écouteurs de 1000 $ dans leurs sous-sols insonorisés.

L'album que j'ai utilisé comme test pour cela est considéré comme l'un des meilleurs albums de tous les temps, celui que de nombreux ingénieurs considèrent comme la norme. Je fais référence à la sortie éponyme de Metallica en 1991, également connue sous le nom de The Black Album pour sa couverture noire. De nombreux audiophiles utilisent l'album comme un moyen de tester leur équipement audio et les ingénieurs de studio du monde entier continuent de soutenir le record comme ayant l'un des meilleurs mixages audio de tout dans le monde rock / métal.

Depuis sa sortie, The Black Album est l' album le plus vendu pour tous les artistes en Amérique, avec un nombre impressionnant de 16, 5 millions d'exemplaires vendus. Metallica s'est associé au méga-producteur Bob Rock, qui était devenu célèbre en produisant des disques pour Motley Crue et Bon Jovi, pour créer un son massif qui contenait beaucoup de chansons lourdes à la guitare ainsi que d'autres pièces cinématographiques plus orchestrées. La combinaison qui en résulte du rock et du métal grand public continue de résonner auprès du public de l'album et continue de se vendre des milliers d'exemplaires chaque année.

Metallica a réédité The Black Album sur un vinyle de très haute qualité, le disque étant explicitement remasterisé pour le format analogique. En tant que fan dévoué que je suis, j'en ai acheté une copie, espérant enfin voir de quoi s'agit-il en ce qui concerne la supériorité intrinsèque du vinyle sur tous les autres formats.

En fait, je possède également une réédition récente de l'album sur CD, ce qui me donne deux points de comparaison utiles pour travailler dans cette étude. De plus, j'ai utilisé youtube et le site Web de Metallica pour obtenir un ensemble de fichiers .wav de haute qualité et un flux numérique de faible qualité à des fins de comparaison.

Encore une fois, l'affirmation des amateurs de vinyle est que la nature non compressée du vinyle conduit à une meilleure expérience d'écoute: car il existe une gamme de sons plus large et plus large dans ce format, sans la distorsion audio qui est présente dans les formats numériques. La logique veut qu'un format analogique soit la façon dont la musique devait être écoutée et que d'autres formes dans le domaine numérique ne tiennent pas la comparaison.

Une autre chose à noter est que même si le son de chaque format peut être différent, le principal facteur qui sépare l'utilisation de ces formats est l'accessibilité. Nous ne pouvons pas trimballer avec nous des disques vinyles volumineux, donc le format vous oblige à être dans une maison ou un endroit où vous pouvez écouter attentivement.

Pour tous ces tests, j'ai utilisé mon casque Audio-Technica ATH-M50x.

Voyons comment cela s'est avéré!

YouTube de faible qualité

Pas aussi mauvais que je le pensais mais l'ensemble du son est légèrement déformé et surcompressé. Il y a un bourdonnement distinct en arrière-plan que j'ai capté en l'écoutant. Les tambours semblaient un peu plats et il leur manquait le genre de pop que j'attendais d'eux. Beaucoup des moments musicaux les plus subtils n'ont pas été aussi forts: comme la section des cordes dans "Nothing Else Matters" et l'intro super dense de "The Struggle Within". De plus, il y avait un manque de profondeur dans le son de la guitare; cela semblait un peu superficiel.

.Wav de haute qualité

Un format audio non compressé, .wav sonnait beaucoup mieux que YouTube. La voix de James Hetfield était plus nette et les tambours avaient beaucoup plus de profondeur et de basses dans leur son. Il y avait moins de distorsion audible et la guitare basse était beaucoup plus présente. Les parties les plus calmes du disque telles que l'intro acoustique de «The Unforgiven» ont été beaucoup améliorées lors de cette écoute.

CD

Il n'y avait pratiquement aucune différence entre le son du CD et le wav non compressé. Je pourrais peut-être, juste peut-être, discerner un peu moins de distorsion audio, mais c'était à peu près tout. Étant donné que le CD contient une version numérique des enregistrements, il n'est pas vraiment surprenant qu'il sonne de la même manière, car le fichier .wav et le CD sont presque identiques dans leur compression audio.

Vinyle

La chose la plus frappante que j'ai remarquée après avoir posé l'aiguille sur la première piste, "Enter Sandman" était la chaleur du son. Alors que les trois formats précédents avaient une certaine dureté à leur sujet que je pensais intentionnel, cette version avait tellement de bas chaud et des aigus nets. Le travail de remasterisation analogique a certainement aidé à cela, car l'album avait beaucoup plus de clarté, mes oreilles pouvant choisir chaque instrument. Bien que devoir changer les 45 ans était une douleur, toute l'expérience était magique. À bien des égards, c'était comme si j'entendais à nouveau cet album pour la première fois. La batterie m'a le plus marqué: ils ont toujours été un moment fort sur les enregistrements numériques que j'avais mais sur le vinyle, mais ils étaient tout simplement exquis sur cette écoute.

Conclusions

Dans ce cas, les hipsters du monde ont en effet raison: écouter un album sur vinyle est une meilleure expérience d'écoute. Cependant, une chose importante à souligner est que cet album de Metallica a été enregistré sur un équipement analogique et qu'il a été explicitement remasterisé pour le vinyle. Il existe la possibilité d'un album moderne, enregistré entièrement sur un équipement numérique pour ne pas avoir les changements drastiques de son.

En bref, les formats audio non compressés sonnent mieux que compressés si c'est quelque chose que vous prenez au sérieux dans votre écoute musicale. Pour les fans de musique occasionnels, la différence est négligeable, mais pour les fans sérieux de beaucoup qui aimeraient découvrir certaines des meilleures musiques de l'ère analogique, investir dans une plaque tournante et quelques rééditions de vinyle de haute qualité est une excellente idée.

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