Comment le déclin du disque compact tue la musique

Au revoir les CD

J'ai récemment acheté une nouvelle Jeep et je l'adore. Il a l'air génial, et il a des pneus noueux et une transmission intégrale qui sont très pratiques où je vis. Il possède d'innombrables gadgets, principalement contrôlés par un écran tactile sur le tableau de bord. Il a un ordinateur qui surveille tout, de la durée de vie de l'huile à la pression des pneus, et il a un système GPS pour me dire où je suis et où je suis censé aller. Il a des sièges chauffants et une caméra de recul cool pour m'empêcher de renverser accidentellement des trucs.

Mais savez-vous ce qu'il n'a pas? Un lecteur de disque compact. Il a des ports USB et un lecteur de carte SD, et il a Bluetooth et une prise auxiliaire, mais pas un lecteur CD. Bien que cela ne me fasse pas moins aimer ma Jeep, et je sais que c'est devenu la norme sur la plupart des véhicules, c'est un peu frustrant. Je ne sais pas exactement combien de CD je possède. Certes, il y en a plusieurs centaines, voire plus d'un millier. Ils sont tous désormais inutiles dans mon nouveau véhicule.

Apparemment, les CD ne sont plus cool. Cette décision des constructeurs automobiles reflète une tendance de la société en général. Les gens n'achètent pas les CD comme ils le faisaient auparavant, et pourquoi devraient-ils le faire alors qu'il existe d'autres moyens plus pratiques d'acheter et de stocker de la musique?

Mais pour moi, le déclin du disque compact n'est pas seulement ennuyeux. Je pense que c'est un indicateur d'un problème beaucoup plus grave qui ne sera pas pleinement réalisé avant une décennie ou plus. Et, quand il finira par tomber, il frappera durement les mélomanes.

Dans cet article, je vais essayer d'expliquer pourquoi je ne suis pas seulement frustré par l'abandon des disques compacts, mais carrément effrayé.

La technologie avance

Avant d'avoir une grande collection de CD, j'avais une grande collection de cassettes. Encore une fois, j'en avais des centaines. Il y a peut-être vingt-cinq ans, j'ai commencé à les échanger et à les remplacer par des CD. Avant les cassettes, les gens collectionnaient les disques vinyle. J'en avais seulement quelques-uns, mais je me souviens quand la plupart des systèmes stéréo domestiques étaient livrés avec un tourne-disque. Je me souviens aussi du boom à 8 pistes quand j'étais enfant, qui n'était qu'un éclair dans la casserole.

La technologie évolue et progresse, et c'est généralement une bonne chose. Aussi difficile que ce soit de trouver un lecteur de disque compact dans une nouvelle voiture ces jours-ci, il est beaucoup plus difficile de trouver un lecteur de cassette. Il n'est pas réaliste de s'attendre à ce que la technologie des CD ou toute autre technologie existe pour toujours.

Aujourd'hui, la musique numérique est la chose. Vous n'avez pas besoin de posséder une version physique de la musique. Vous pouvez télécharger le MP3, le stocker et le lire quand vous en avez envie. Vous n'avez même pas besoin d'acheter l'album entier si vous préférez acheter une seule chanson, et vous pouvez emporter plusieurs centaines de chansons avec vous sur un petit périphérique de stockage.

À bien des égards, c'est plutôt cool. Les consommateurs ont plus de choix et peuvent se déplacer plus rapidement lorsqu'ils souhaitent effectuer un achat. Les groupes peuvent diffuser leur musique à plus de gens. Mais à d'autres égards, je pense que ce modèle finira par endommager la musique telle que nous la connaissons.

Le problème n'est pas que les disques compacts s'en vont. C'est qu'ils ne sont pas remplacés par un autre support physique et durable. La musique numérique, stockée dans le cloud ou même sur votre propre disque dur ou périphérique de stockage, a une durée de conservation intrinsèquement courte. Lorsque la technologie change à nouveau, lorsque vous changez d'ordinateurs ou lorsque vous supprimez un compte d'utilisateur, vous pouvez faire un effort pour conserver une partie de la musique que vous aimez, mais une grande partie disparaîtra pour toujours. Il n'y a pas de copies physiques pour constituer un record qui ait jamais existé.

Si la musique n'est pas importante pour vous, vous ne vous en souciez probablement pas. Si vous êtes comme le consommateur typique, vous achetez de la musique sur un coup de tête et n'avez aucune allégeance particulière envers un groupe, un artiste ou un genre. La musique est juste quelque chose en arrière-plan pour vous distraire lorsque vous ne pensez pas à danser avec les stars .

Mais si la musique signifie quelque chose pour vous, ou si vous pensez que l'art et la culture avec de la substance et de la valeur devraient avoir de l'importance, c'est vraiment une mauvaise nouvelle. Pour moi, un album d'un groupe que j'aime est quelque chose que je veux tenir entre mes mains et chérir. Si mes centaines de CD étaient stockés sur mon ordinateur au lieu d'être assis sur mon étagère, ce ne serait pas pareil.

Pourquoi la musique physique est importante

Si vous étiez fan des Beatles dans les années 60, vous avez probablement acheté le Sgt. Le record de Pepper's Lonely Hearts Club Band lors de sa première sortie en 1967. Je parierais que beaucoup de fans des Beatles possèdent toujours les mêmes albums originaux qu'ils ont dépensés leurs centimes à l'époque. Il existe toujours sous forme physique, même s'il est stocké quelque part dans une boîte. Et, si vous sortez et trouvez une platine, vous pouvez toujours l'écouter.

Si vous êtes un peu plus jeune et que vous étiez fan des Beatles en 1980, vous avez probablement acheté Sgt. Poivre sur cassette. Si vous êtes encore plus jeune, en 1990, vous avez probablement acheté l'album sur CD.

Heck, il y a probablement beaucoup de gens qui possèdent le Sgt. Pepper sur vinyle, cassette et CD, ayant évolué à chaque changement de technologie. Beaucoup d'exemplaires de chacun d'entre eux existent encore quelque part. Ce sont des choses physiques que vous pouvez toucher et tenir.

Mais la prochaine génération qui achète le Sgt. Pepper le fera au format numérique. Où sera cette copie numérique dans dix, vingt ou trente ans? Il y a de fortes chances qu'il n'existera pas, et surtout pas la version que vous avez téléchargée.

Les Beatles sont une chose, mais qu'en est-il d'un nouveau groupe qui sort son premier album aujourd'hui? Si la plupart de leur musique est vendue au format numérique, où seront ces albums à l'avenir? Il n'est tout simplement pas possible de conserver une collection de musique au format numérique pendant des années et des décennies comme vous le pourriez avec du vinyle, des cassettes et des CD. Si vous espérez le faire, vous dépendez d'une gamme de variables improbables.

Et si je perds mon sergent. Album Pepper lorsque mon ordinateur explose ou que la technologie change, vous pensez peut-être. Il y aura sûrement des versions d'un vieil album dans de nouveaux formats comme il y en avait sur cassette et sur CD. Vous pouvez simplement l'acheter à nouveau.

Vous avez raison. Les albums des Beatles seront probablement proposés dans les formats les plus modernes jusqu'à la fin des temps, mais ce n'est pas vrai pour tous les groupes. C'est bien de penser que les maisons de disques continueraient à offrir la musique d'un groupe dans de nouveaux formats à tous ceux qui le souhaitent, mais si l'argent n'est pas là, ils ne s'en soucieront pas. Il y aura des chansons, des albums et des groupes entiers qui finiront complètement perdus avec le temps.

Cela s'est également produit avec d'autres formats. Mais la différence était que si un groupe sortait un album de disques vinyle en 1965 et qu'il n'était jamais sorti sur cassette ou CD, au moins des copies du disque vinyle sont potentiellement encore présentes. Même si certains albums rares ou anciens ne sont plus imprimés dans aucun format, si vous y pensez, vous pouvez en acheter un ancien sur eBay ou auprès d'un collectionneur si vous avez de la chance.

Ce ne sera pas le cas de la musique numérique. Les maisons de disques décideront quelle musique vivra et mourra en fonction de leur popularité, ce qu'elles ont toujours fait. Mais, sans copies physiques, les fans des générations futures manqueront beaucoup de bonne musique qui n'a pas été retenue. Ce sera tout simplement disparu.

Cela frappera particulièrement les fans de genres plus obscurs comme le métal, le jazz et le classique. Si vous êtes un fan de musique pop occasionnelle, encore une fois, vous ne vous en soucierez probablement pas. Cependant, j'aime à penser que peut-être vous vous en soucieriez simplement parce que la perte de tant de bonne musique rendra le monde pire.

Votre musique en 20 ans

Si vous achetez un album sous forme numérique aujourd'hui, pensez-vous en être encore propriétaire dans vingt ans? Si oui, vous misez sur des événements assez improbables. Vous devez espérer que dans vingt ans, il y aura encore un programme ou un service qui joue quel que soit le format dans lequel votre musique est stockée. Vous devrez espérer que la technologie sur laquelle vous la stockez reste viable, intacte et exempte de virus, et que vous vous souvenez de tout sauvegarder correctement et de le transférer à chaque fois que vous changez d'ordinateurs ou d'appareils.

Si vous stockez votre musique en ligne ou dans le cloud, vous devez dépendre de ces services dans vingt ans, et vous devez espérer qu'ils n'ont pas de problème ou disparaissent du jour au lendemain. Vous allez devoir espérer qu'en cas de problème, il existe encore une version de votre musique pour remplacer votre copie perdue.

Pour être clair, la technologie de la musique numérique est une bonne chose. C'est bon pour les nouveaux groupes, c'est bon pour les groupes établis et c'est bon pour le consommateur. Cela facilite les choses pour tout le monde, et si vous êtes un groupe non signé, il n'y a jamais eu de moment dans l'histoire où il soit plus possible de diffuser votre musique à plus de gens.

Mais il manque un navire solide, et c'est un gros problème. Nous ne pouvons pas compter sur les disques durs et le «stockage cloud» omniprésent pour protéger notre musique et notre culture pendant des années ou des décennies à venir. À moins que cela ne change, dans vingt ans, il y aura beaucoup de musique dont vous vous souviendrez des années passées auxquelles vous n'aurez tout simplement plus accès. Il peut exister quelque part, dans le coffre-fort numérique d'une maison de disques, mais pour le public, il a disparu.

Personnellement, j'aime l'idée que je me souvienne d'un groupe de mes années de lycée ou de collège et que je trouve toujours facilement leur musique. Et, pour moi et j'en connais beaucoup d'autres, c'est aussi plus que la partie audio d'un album. J'adore les pochettes d'album, feuilletant les notes de doublure et les paroles des chansons et toutes les autres bonnes choses fournies avec un CD ou un album. Avec la musique numérique, tout est parti et c'est vraiment triste.

Que pouvons-nous faire?

L'autre jour, je me promenais dans une friperie, vérifiant leurs étagères de CD d'occasion. Quelqu'un avait pensé que c'était une bonne idée d'acheter chacun de ces albums mais a depuis décidé qu'il n'en voulait plus. Alors, ils les ont vendus à la friperie, où une autre personne peut les ramasser pour un prix très bon marché. La musique perdure, pour une autre génération.

S'il s'agissait d'albums numériques, le propriétaire d'origine les aurait simplement supprimés lorsqu'ils en auraient eu marre. Quel crime. Y a-t-il un moyen de changer cette façon de penser, et voudrions-nous même le faire?

Au cours de mes 30 ans et plus en tant que musicien, je suis arrivé à la conclusion malheureuse qu'essayer de créer un changement logique dans la culture traditionnelle, c'est comme essayer d'arrêter un ouragan avec un ventilateur de bureau. La grande majorité des gens ne se soucient tout simplement pas de ce qui se passera dans vingt ans. En tant que consommateurs, ils veulent ce qui est le moins cher et le plus facile, et à certains égards, c'est compréhensible. Ils continueront de télécharger des chansons pour quelques dollars et la musique continuera de leur donner ce qu'ils veulent. Attendre que les gens se réveillent et découvrent les dommages que cela pourrait causer est irréaliste.

Donc, si vous vous souciez de la musique, que pouvez-vous faire? Pour moi, la réponse est de continuer à acheter des CD jusqu'à ce qu'une autre forme d'album physique arrive. Je ne pourrais peut-être pas les jouer dans ma voiture, mais au moins je les posséderai encore dans 20 ans. Comme les disques vinyles d'aujourd'hui, il y aura probablement encore un moyen de les jouer.

Si vous choisissez d'acheter uniquement de la musique numérique, vous devez trouver un moyen sûr de le stocker, entièrement contrôlé par vous. J'aurais un système de lecteurs flash dédiés, et probablement des sauvegardes de ceux-ci. Si la seule copie de la musique se trouve sur votre téléphone, vous demandez des problèmes.

Quant à ma Jeep, je vais probablement convertir certains de mes CD en format numérique afin de pouvoir les écouter en conduisant. Je vais devoir les télécharger sur mon ordinateur et les déplacer vers des lecteurs flash ou des cartes SD, je suppose.

Tout cela semble être un gros tracas et quelque chose que vous ne devriez pas avoir à faire juste pour écouter de la musique dans votre voiture. Il devrait y avoir un moyen plus simple. Comme, peut-être une sorte de disque que vous pourriez simplement glisser dans un lecteur sur le tableau de bord.

Ouais. Quelqu'un devrait travailler sur cette idée.

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