Comment enregistrer de superbes démos de studio à la maison (ce que j'ai appris)

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Quand j'ai commencé à écrire des chansons, j'avais besoin d'un moyen de les partager avec des gens quand je ne pouvais pas y glisser ma guitare et jouer en personne. Je savais qu'il y avait des studios dans les grandes villes autour de moi que je pouvais payer pour louer, mais je ne connaissais pas les techniques d'enregistrement et je ne savais même pas par où commencer. J'ai contacté quelques studios et j'ai commencé à poser des questions, mais je pouvais dire que la location d'un studio n'était pas une option pour un débutant et, franchement, je n'avais pas l'argent supplémentaire nécessaire pour dépenser pour quelque chose qui n'était qu'un hobby. C'est pourquoi j'ai décidé de construire mon propre studio à la maison.

Pourquoi devrais-je enregistrer à la maison?

Pouvoir enregistrer mes démos dans le confort de ma maison m'a permis de les produire à mon rythme sans me ruiner. Cela m'a aidé à économiser assez d'argent et à enregistrer suffisamment de prises pour que j'aie enfin pu envoyer mes chansons dans des endroits dont je n'avais pas rêvé lorsque j'ai commencé à écrire. Finalement, j'ai pu envoyer certaines de mes démos à des maisons d'édition à Nashville. Ils étaient heureux d'entendre la qualité de mes chansons, ainsi que mes talents de chanteuse. Il y a peu de choses plus gratifiantes que de faire vos propres chansons.

Ce dont vous aurez besoin pour enregistrer un son exceptionnel à la maison

Après quelques recherches supplémentaires en ligne, j'ai trouvé que j'aurais besoin de:

  • un microphone
  • un pare-brise
  • un préamplificateur (ou un type d'équipement pour amplifier et contrôler le signal)
  • logiciel d'enregistrement multipiste
  • un ordinateur

Meilleures pratiques d'enregistrement

  1. Utilisez le meilleur équipement que vous pouvez trouver.

    J'ai entendu depuis longtemps que le meilleur outil pour n'importe quel travail est celui que vous avez avec vous. Comme je travaillais avec un petit budget, mes outils étaient limités. Pourtant, je voulais être sûr de capturer le meilleur son possible, alors j'ai économisé mon argent et j'ai acheté un microphone à condensateur Audio-Technica 4033T. C'était principalement un micro vocal, mais il pouvait aussi servir de micro pour instrument acoustique (même si ce n'était pas le but recherché). J'ai également acheté une interface M-Audio avec des préamplificateurs intégrés et je me connectais via USB à mon ordinateur portable ou de bureau. Cela m'a permis de me déplacer et m'a donné accès à Pro-Tools, qui était un logiciel multipiste de meilleure qualité que l'application gratuite que j'utilisais.

    J'ai appris à extraire chaque once de performance de ces outils de base, plutôt que de blâmer le manque d'équipement coûteux. Je me suis concentré sur la façon d'utiliser ce que j'avais ou que je pouvais emprunter, plutôt que de croire que j'avais besoin d'autre chose que je ne possédais pas.
  2. Pratiquer la philosophie «ordures entrantes, ordures sortantes».

    En plus de maîtriser le matériel dont je disposais, je pratiquais la philosophie du «garbage in, garbage out». Bien que certaines choses puissent être corrigées à l'aide d'un logiciel d'enregistrement, j'ai appris que j'obtiendrais les meilleurs résultats finaux en enregistrant le meilleur signal possible. Cela signifiait trouver la meilleure pièce pour enregistrer, loin des chiens qui aboient et des toilettes à chasse d'eau. Je me suis également assuré que les niveaux d'entrée étaient corrects, ni trop silencieux, ni trop forts, ce qui provoquerait leur distorsion.

    Avant l'enregistrement, je me suis assuré que mes instruments étaient correctement accordés, que les bourdonnements ou bourdonnements étranges étaient détectés avant l'enregistrement, et que des outils tels que des pieds de micro et des pare-brise étaient utilisés pour réduire le bruit des mains sur le micro et les vents sur la piste vocale.
  3. Gardez tous les appareils électroniques non essentiels hors de la zone d'enregistrement.

    L'une de mes dernières démos a un son de notification texte iPhone bas, mais audible, en plein milieu d'une piste vocale. Malheureusement, c'était le meilleur enregistrement vocal que j'ai eu toute la nuit. Maintenant, je sais garder tous les appareils électroniques non essentiels hors de la zone d'enregistrement, car il y a des choses qui sont difficiles, voire impossibles, à supprimer d'une piste que vous devez utiliser dans un mix final.
  4. Mettez en surbrillance le chant en tant que star de l'enregistrement.

    Puisqu'une chanson raconte souvent une histoire et que le chanteur est le conteur, j'ai mis la voix en vedette comme star de l'enregistrement. Un mentor de l'écriture de chansons m'a dit très tôt que si un auditeur ne pouvait pas comprendre les mots d'une chanson, il n'y avait aucun intérêt à faire une démo, alors j'ai rapidement appris plusieurs techniques pour mettre en évidence la voix. Si je n'avais pas accès à une véritable cabine de son, j'utiliserais des panneaux sonores de fortune de tout ce que je pourrais trouver pour atténuer le son autour du chanteur. Cela aiderait à amortir la réverbération naturelle de la pièce, à éliminer le son supplémentaire des surfaces dures et à isoler la voix pour la rendre aussi claire que possible. J'ai utilisé un pare-brise pour réduire les bruits de claquement dans la piste vocale et j'ai appris à diriger la voix par-dessus le microphone lorsque cela était nécessaire. Cela les a empêchés de rebondir directement sur la surface du micro et a réduit les bruits et les sifflements. J'ai enregistré des voix assis, debout, tout en lisant des feuilles de paroles, avec des paroles mémorisées et toute autre manière d'obtenir une sensation et un son différents sur une piste vocale. J'ai également appris à enregistrer plusieurs prises de voix. De cette façon, je pouvais corriger les défauts et les remplacer par de meilleures tentatives. J'ai ajusté le mixage des autres instruments pour qu'ils soient assis dans différents espaces de manière à ce qu'ils ne rivalisent pas avec le placement de la piste vocale.
  5. Évaluez honnêtement vos capacités d'enregistrement.

    Parce que je savais que j'avais un ensemble limité de compétences en studio, j'ai évalué mes capacités d'enregistrement honnêtement. Cela pourrait aussi être appelé mon principe «moins c'est plus» ou «travailler plus intelligemment, pas plus dur». Bien que j'ai été tenté d'essayer d'ajouter des solos de guitare et des pistes de batterie astucieuses, j'ai reconnu que je ne suis pas un guitariste principal, ni un batteur. Essayer de faire preuve de plus de créativité dans des domaines où je n'avais pas de talents spécifiques conduisait généralement à des résultats insatisfaisants, et ils semblaient souvent amateurs, exactement le contraire de ce que j'essayais d'accomplir. J'ai appris à comprendre mes limites et à les accepter. J'ai appris à éviter la pratique de la surproduction et à ne pas tomber amoureux d'une partie de la démo simplement parce que je l'ai enregistrée. Tout était à évaluer. De plus, j'ai appris à attirer d'autres ressources quand je le pouvais. Mon meilleur ami à Nashville a enregistré des pistes de clavier, de cordes et de piano sur plusieurs de mes démos au fil des ans. Ces pièces s'ajoutent à mes démos, plutôt que d'enlever le produit final.
  6. Mixez vos démos avec de nombreux haut-parleurs différents

    Parce qu'il existe une myriade de périphériques de sortie pour écouter de la musique, j'ai mélangé mes démos avec de nombreux haut-parleurs différents. J'ai rapidement appris qu'une démo pouvait sonner très bien sur mes haut-parleurs de studio, mais pouvait sonner complètement différente lorsqu'elle était jouée via le système audio de ma voiture. En dehors de mon système d'enregistrement finement réglé, les gens peuvent utiliser des écouteurs, des haut-parleurs d'ordinateur, des autoradios, des systèmes audio domestiques ou une centaine d'autres façons d'écouter mes enregistrements.

    J'ai dû anticiper et m'adapter à autant de ces options d'écoute que possible avant de publier ma démo dans la nature. J'ai mixé à bas niveau et avec le volume élevé. J'ai écouté la musique en étant assis devant mon ordinateur et en conduisant sur l'autoroute. J'ai utilisé des écouteurs, des écouteurs intra-auriculaires, à dos ouvert, à dos fermé, anciens, nouveaux et entre les haut-parleurs. De cette façon, je pourrais comprendre toutes les différentes choses que les gens pourraient entendre, selon les haut-parleurs qu'ils pourraient utiliser. Finalement, j'ai pu régler le son dans mon studio pour s'adapter à la plupart des systèmes de lecture. Lorsque le son semblait un peu manquer de basses sur mes haut-parleurs de studio, la piste avait généralement juste la bonne quantité de basses dans les écouteurs et les systèmes audio de voiture. J'ai appris à mixer mes démos pour supporter le plus grand bloc d'auditeurs possible.
  7. Ne surproduisez pas.

    Mon premier réflexe a été de tenter de surproduire mes enregistrements. J'enregistrais mes voix et mes guitares, puis je ressentais le besoin d'ajouter des parties solo de guitare ou des parties de basse ou de batterie, dont aucune n'était mon fort. Si j'avais vraiment envie de l'intensifier, j'essaierais de jouer une sorte de partie de piano ou de clavier, ce que je n'avais tout simplement pas à essayer. J'ai finalement reconnu que j'essayais de rendre mes chansons plus impressionnantes en en faisant plus. Je savais que si une chanson était suffisamment forte, elle pouvait se suffire à elle-même avec une instrumentation et une voix simples, et je devais être d'accord pour éliminer tous les effets supplémentaires et mettre en évidence la chanson elle-même. C'était le but d'apprendre à enregistrer en premier lieu. Je devais être honnête avec moi-même.

    Apprendre à enregistrer mes propres chansons m'a permis de vivre certains de mes fantasmes de collège d'être une rock star. Dans une certaine mesure, certains de ces espoirs se sont réalisés pour moi, du moins de très petites manières. J'ai régulièrement reçu des compliments sur mes enregistrements et ma voix, ce qui m'a rendu fier de ce que je révélais aux auditeurs et aux critiques. J'ai mis mes chansons sur un site Web et des gens que je ne connaissais même pas m'ont écrit des notes sur mon chant. Une personne à Singapour a même prétendu avoir toutes mes chansons sur son iPod. Il a dit qu'il était mon plus grand fan. Au final, j'étais content que les gens entendent mes démos et les apprécient. En ne produisant pas trop, j'ai pu affiner mon son et attirer des auditeurs enthousiastes.

Ma première tentative de construction de mon home studio

Avec un microphone emprunté, un préamplificateur, un logiciel d'enregistrement multipiste, ma guitare et les câbles et supports appropriés, j'avais assemblé un simple studio d'enregistrement à domicile.

J'ai appris à envoyer deux signaux du préampli (un pour ma guitare et un pour mon micro) vers deux canaux distincts afin de pouvoir les enregistrer en même temps. Il est important que vous les ayez sur des pistes uniques afin de pouvoir les éditer indépendamment les uns des autres.

Si ma piste vocale était correcte, mais que j'avais fait une erreur sur la piste de guitare, je pouvais sauvegarder la piste vocale et la lire pendant que je réenregistrais la partie guitare. Je pouvais réenregistrer chaque partie jusqu'à ce que je sois satisfait. Je pouvais maintenant faire tout ce que j'aurais pu faire dans un vrai studio professionnel. Ou du moins je le pensais.

Ce qui me manquait

Mes premiers efforts n'ont pas été spectaculaires. Ma guitare semblait prendre un bourdonnement désagréable et le son général n'était pas naturel. Mes pistes vocales avaient des sons éclatants. Je poussais trop d'air rapidement dans le micro sans aucun type d'écran pour dévier ce bruit, et je captais d'autres sons comme la fermeture des portes et les aboiements de chiens en arrière-plan. Je ne savais pas comment rendre mes pistes professionnelles une fois que je les avais dans mon ordinateur, j'ai donc utilisé des plugins logiciels pour ajouter des effets comme la réverbération et le retard. Sans vraiment comprendre comment nettoyer les pistes, j'avais différents niveaux de succès en utilisant ces effets. J'étais souvent mécontent de mes résultats.

Comment j'ai nettoyé mon son

À ce stade, j'ai commencé à tendre la main à d'autres personnes que je connaissais avec des studios à domicile. J'ai lentement commencé à rassembler des trucs et astuces pour obtenir le meilleur son de l'équipement et de la configuration que j'avais.

J'ai appris que je devais:

  • choisir et viser les microphones
  • isoler le son que je voulais enregistrer
  • manipuler les enregistrements avec égalisation et effets

Sans me ruiner, j'ai acheté quelques articles qui ont été essentiels à l'amélioration de mes démos. Il s'agit notamment:

  • un pare-brise pour l'enregistrement vocal
  • un microphone à condensateur de meilleure qualité (ma seule folie d'enregistrement)
  • et une interface audio numérique pour remplacer mon préamplificateur analogique

Avec un arsenal amélioré de matériel d'enregistrement, une nouvelle quantité de trucs, astuces, des connaissances autodidactes et des heures et des heures de pratique à mon actif, j'ai pu produire des démos simples de guitare et de voix que j'étais fier d'envoyer à ma famille., amis et groupes de critiques.

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