À la mémoire du guitariste de blues Mike Bloomfield

Contacter l'auteur

Mike Bloomfield était sans doute le plus grand guitariste de blues des années 1960

Commençons par la fin. Le 15 février 1981, Mike Bloomfield a été retrouvé mort dans une voiture dans une rue latérale de San Francisco. Il avait 37 ans. Quelqu'un, peut-être un revendeur, l'avait jeté là-bas, ne voulant pas s'impliquer. Son corps n'a pas été réclamé à la morgue pendant un certain temps. Ce fut certainement une triste finale pour l'un des plus grands guitaristes de blues de tous les temps.

Comme de nombreux musiciens au XXe siècle, Bloomfield a succombé à la toxicomanie. À sa mort, de l'héroïne et de la cocaïne ont été trouvées dans son système, et la mort a été officiellement répertoriée comme une surdose accidentelle de drogue. Il semblait que Mike avait perdu son chemin dans les années 1960 et n'avait jamais retrouvé le chemin du retour. (Au moins, il a duré plus longtemps que Hendrix, Joplin et Morrison.)

Au sommet de la carrière de Mike Bloomfield, en 1968, il était peut-être le guitariste de blues le plus doué de l'époque, aussi bon ou meilleur que Lightnin 'Hopkins, Harvey Mandel, Johnny Winter, Muddy Waters, BB King (l'idole de Mike), Albert King, Buddy Guy, Freddie King, John Lee Hooker, Eric Clapton, Jimi Hendrix, ou toute autre personne que vous pourriez choisir de lister ici. En termes simples, lorsque Mike était à son meilleur, son jeu était spectaculaire, voire transcendant, comme la philosophie, les idéaux et les événements de cette décennie la plus distinctive - les années 1960.

Continuez à lire pour en savoir plus sur la vie de Mike Bloomfield!

Les premiers jours de Mike Bloomfield

Les origines de ce bluesman n'étaient pas typiques. Mike Bloomfield était un garçon juif blanc grassouillet qui a grandi dans une section aisée de Chicago, Illinois. Oui, les parents de Mike avaient de l'argent. Mike est allé dans les meilleures écoles et ses parents lui ont acheté tout ce qu'il voulait. Ce n'était pas le fils d'un métayer noir du Mississippi! Mike a également grandi en aimant lire et il appréciait l'érudition, comme beaucoup de Juifs semblent le faire.

À l'âge de 13 ans, Mike a pris sa première guitare et, en prenant des leçons en cours de route, a rapidement appris les morceaux de rock 'n' roll, ainsi que le folk, le bluegrass et le blues. (Même si Mike était gaucher, il a appris à jouer de la guitare à droite. Il a également appris à jouer de l'harmonica et du piano.)

Au milieu de son adolescence, Mike a commencé à se rendre au blues, comme Pepper's Show Lounge, où il a vu Muddy Waters pour la première fois. À l'âge de 15 ans, Mike avait le jus pour jouer devant un public, et à 17 ans, il pouvait jouer avec le groupe de Muddy, sonnant aussi bien que le guitariste de Muddy, époustouflant dans le processus parce qu'il était si jeune et jouait .. si vite . Beaucoup de Noirs dans la foule se sont probablement demandé: "Qui est ce gamin blanc qui joue là-haut?"

Vers 1961, Mike a rencontré trois musiciens qui auraient eu un effet profond sur sa carrière: le chanteur / compositeur Nick Gravenites, le guitariste Elvin Bishop et l'harmonica Paul Butterfield. Au début, Mike est resté loin de Butterfield, qui avait la réputation d'un mec irlandais dur qui n'a pris aucune merde à personne. Mike a déclaré: «J'avais peur de travailler avec Butterfield. C'était un méchant. Il portait des pistolets. "

En 1962, Mike et son groupe ont joué dans un lieu de blues populaire de Chicago sur Rush Street appelé le Fickle Pickle, et beaucoup de ces spectacles ont été enregistrés. Mike a également joué dans des bars seins nus et des joints beatniks, à peu près partout où il pouvait faire du scratch. Parfois, Mike jouait devant ces lieux avec des lunettes noires, imitant un musicien aveugle avec une tasse, juste pour changer de poche.

À l'âge de 20 ans, Mike pouvait jouer de nombreux styles de guitare différents. Sa gamme musicale a impressionné de nombreuses personnes. Son ami George Mitchell a déclaré: «Il pouvait jouer dans pratiquement n'importe quel style. C'était phénoménal. Cela m'a toujours étonné. »

À la fin de 1964, Mike jouait dans un groupe simplement appelé The Group, qui comprenait, entre autres, le futur harmoniciste Charlie Musselwhite. Parfois, Mike jouait du piano et chantait, même si sa guitare principale était la principale attraction de l'assemblage.

Le Paul Butterfield Blues Band

Au début de 1965, Paul Butterfield a offert à Mike un emploi dans son groupe, et Mike a accepté même si Butterfield l'intimidait. Cela signifiait que le Paul Butterfield Blues Band aurait deux guitaristes, l'autre étant Elvin Bishop. À propos de ce nouvel arrangement, Bishop a déclaré: «J'imagine qu'il y avait une petite partie de moi qui en voulait. Mais pour la plupart, cela m'a déchargé. J'essayais de faire plus que ce que je pouvais faire à l'époque, en ce qui concerne jouer des leads et garder un rythme suffisant en même temps. J'étais vert et je le savais. »

À cette époque, Mike a travaillé en studio avec Bob Dylan sur son méga-hit "Like a Rolling Stone". Et la légende du blues Al Kooper a joué de l'orgue. Ce fut toute une rencontre de talents!

Puis Dylan, anciennement un teint dans le folk de la laine, a commencé à jouer du blues électrique et du rock, en particulier au Newport Folk Festival en juillet 1965, agaçant beaucoup de ses fans inconditionnels. Mike, qui jouait de la guitare solo sur le plateau, avait ceci à dire sur l'expérience: «Quand j'ai joué avec Dylan, je pensais qu'ils nous aimaient - mais il y avait des huées. J'ai entendu un bruit. Je pensais que c'était: 'Ouais, super groupe!' Mais ils sifflaient. » Al Kooper a insisté sur le fait que la foule n'a pas hué Dylan parce qu'il jouait de la musique électrique; c'est parce que le groupe n'a joué que trois chansons! De plus, certaines personnes pensaient que Bloomfield jouait trop fort et trop de notes, en particulier sur «Maggie's Farm».

À l'automne 1965, le Paul Butterfield Blues Band, un quintette multiracial (qui ajoutera bientôt le claviériste Mark Naftalin), a commencé à enregistrer leur premier album. Peut-être que son plus grand succès a été «Born in Chicago», écrit par Nick Gravenites. Et Mike a co-écrit les chansons «Merci M. Poobah» et «Screamin '». En raison de la technologie rudimentaire de l'époque, les enregistrements de l'album ont été effectués entièrement en direct. Elvin Bishop a déclaré: «Il s'agissait en partie d'une prise; une partie était de 50 prises. "

Quand le groupe est sorti dans l'Ouest et a joué dans des salles de concert comme Fillmore West de Bill Graham, les gens de la baie de San Francisco ne pouvaient pas croire à quel point ces gars jouaient. C'étaient des musiciens! Les membres des différents groupes psychédéliques de la région, qui avaient à peine dépassé les instruments acoustiques, ont été particulièrement impressionnés. Jorma Kaukonen, le guitariste du Jefferson Airplane, a dit ceci à propos du groupe: «Le Butterfield Band était vraiment incroyable. Je n'avais jamais rien vu de tel auparavant. Mike et Elvin Bishop ont si bien joué ensemble; l'ensemble du groupe, Mark Naftalin, vraiment incroyable, juste pour voir ce genre de virtuosité et de puissance. "

Pour ajouter un aspect visuel inhabituel à la performance du groupe, Mike a commencé à utiliser sa routine cracheuse de feu lors de la lecture du long instrument «East-West». Les hippies lapidés sur de l'acide doivent avoir vraiment aimé voir ça!

Sur le deuxième album du groupe, East-West, Mike n'a écrit aucune chanson, mais il a été crédité, avec Nick Gravenites, pour la création de la coupe du titre de l'album, «East-West», un instrument de 13 minutes mettant l'accent sur les idiomes dans la musique occidentale et orientale - ce que les membres du groupe ont appelé "The Raga". Cette mélodie révolutionnaire jouée en ré mineur avait de longs solos de guitare d'Elvin Bishop et de Mike Bloomfield, ainsi qu'un solo d'harmonica incendiaire de Paul Butterfield. Cette confiture à un accord a utilisé du jazz modal, un bourdonnement semblable à un tamboura, plusieurs pauses et un crescendo entraînant vers la fin. À l'époque, on disait que l'on pouvait se charger simplement en écoutant «Est-Ouest». Et, pendant les années après sa sortie, on pouvait entendre son influence dans le son de nombreux guitaristes de l'époque, en particulier ceux de la baie de San Francisco.

Mais, fatigué du leadership despotique de Butterfield, Mike a décidé de quitter le groupe et de suivre son propre chemin au début de 1967. Et cette partie du changement de carrière de Mike a entraîné un déménagement à San Francisco, où il a vécu le reste de sa vie.

Le drapeau électrique

Une fois dans la ville, comme ils l'appelaient dans le nord de la Californie, Mike a commencé à former un septu soul blues qui comprendrait des cornes, ce qui n'avait pas été fait jusque-là (en fait juste avant qu'Al Kooper ne crée Blood, Sweat and Tears, un similaire groupe utilisant des cornes). Ce groupe, qui allait devenir le drapeau électrique, comprenait le guitariste Mike Bloomfield, le batteur Buddy Miles, le bassiste Harvey Brooks, le chanteur Nick Gravenites et un ensemble de cors à trois. Le premier travail du groupe était de faire la bande originale du film The Trip, avec Peter Fonda et écrit par Jack Nicholson. Ensuite, le drapeau électrique a joué au Monterey Pop Festival.

Bien sûr, tous les rockers de la planète ont adoré le Monterey Pop Festival. Le bassiste de Electric Flag, Harvey Brooks, a déclaré: «Monterey a été une expérience formidable. Ce fut le premier festival de cette nature, pour une chose. Je me souviens d'être assis dans une pièce avec le gars des Rolling Stones qui est décédé, Brian Jones, Jimi Hendrix et Bloomfield et quelques autres personnes. Nous étions juste assis dans cette pièce et tout le monde trébuchait avec un peu d'acide et parlait de la façon dont tout était groovy. "

En raison de divers problèmes, notamment l'incapacité de Mike à rester en phase avec les cornes, le drapeau électrique a duré moins d'un an, produisant un album, A Long Time Comin ', bien que le groupe ait influencé de nombreux autres groupes, en particulier à Frisco. Mais cela a également marqué le début de l'indulgence de Mike dans la drogue la plus addictive: l'héroïne, alias smack, horse, skag, brown sugar ou junk. (Jusqu'à ce moment, Mike avait fait la fête avec de la marijuana ou du LSD; il ne buvait même pas autant d'alcool. Dommage qu'il n'ait pas respecté ces substances relativement sûres.)

Le claviériste Al Kooper a alors eu une idée. Il voulait enregistrer un album avec Mike qui mettait l'accent sur sa capacité de soliste. Bien sûr, Mike a accepté de jouer sur cette Super Session, comme il a été appelé . Sa contribution à l'album, qui a été enregistré en seulement neuf heures, Mike a joué sur cinq morceaux, dont trois écrits par lui-même et Al Kooper - «Albert's Shuffle», «Sa Sainte Majesté Modale» et «Vraiment». (L'autre côté du disque comprenait le travail du guitariste Stephen Stills.) Super Session est devenu le plus grand travail de Mike Bloomfield, et après sa sortie, Mike est devenu une rock star.

Malheureusement, Mike Bloomfield n'a jamais voulu être une star d'aucune sorte, et son comportement par la suite l'a prouvé.

Peu de temps après, Al Kooper, voulant une sorte de rappel à Super Session, a enregistré un double album avec Mike intitulé The Live Adventures of Mike Bloomfield et Al Kooper, enregistré pendant trois nuits au Fillmore East en septembre 1968. Mais les coupures sur cet album n'était pas aussi bon que son prédécesseur immédiat, à l'exception de l'interprétation émouvante de Mike de 11 minutes de "Don't Throw Your Love on Me So Strong" d'Albert King. La raison de cette déception était que Mike Bloomfield devenait peu fiable; son indulgence en matière de drogue l'emportait sur lui, et les crises d'insomnie persistantes devenaient un problème chronique qui l'hospitalisait pendant une courte période.

Vers décembre 1968, Mike et Nick Gravenites ont aidé Janis Joplin à assembler son Kozmic Blues Band et à enregistrer un album. Mike a également joué de la guitare sur «One Good Man», un morceau du seul et unique album de ce groupe, I Got Dem Ol 'Kozmic Blues Again Mama! Hélas, Mike a aussi fait du junk avec Janis - leur connexion était juste en bas de la rue d'où ils ont répété!

En 1969, Mike a fait son premier album solo, It's Not Killing Me, qui a souligné son travail vocal. (Le titre aurait-il pu être une excuse pour l'habitude de drogue de Mike?) Cette même année, Mike a également fait un album de jam live intitulé Live at Bill Graham's Fillmore West, avec une apparition comme invité de Taj Mahal.

Les années crépusculaires de Mike Bloomfield

Au début des années 1970, Mike s'est retiré de plus en plus de la célébrité qu'il n'avait jamais vraiment voulue. Autant que possible, il a gardé pour lui-même, bien qu'il ait eu des copines de temps en temps, mais a évité les relations à long terme et a généralement vécu un style de vie très modeste.

À la fin des années 1970, Mike prenait un sédatif-hypnotique appelé Placidyl pour soulager son insomnie. Malheureusement, la drogue a gravement modifié le comportement de Mike, faisant de lui une sorte de zombie ambulant. De plus, Placidyl est très addictif et a de nombreux effets secondaires néfastes (en 1999, il n'était plus vendu aux États-Unis). À un moment donné, Mike s'est enregistré dans un hôpital pour essayer de «donner un coup de pied» à Placidyl. Mais ce traitement n'a pas fonctionné, alors Mike a commencé à faire ce que d'autres musiciens célèbres comme Eric Clapton ont fait: il a commencé à boire beaucoup, devenant essentiellement ivre pour essayer de guérir une autre dépendance.

À peu près à cette époque, en 1979, Mike a fait un album de duos de guitare gospel avec Woody Harris intitulé Bloomfield / Harris. Dommage que cet intérêt pour la musique spirituelle ne modifie en rien la dépendance de Mike. Il avait cessé de boire pendant un mois ou deux, puis s'était allongé.

Sa petite amie à l'époque, Christie Svane, a déclaré que même lorsque Mike luttait avec ses démons intérieurs, il était toujours une personne formidable. Elle a écrit: «Quelle que soit la condition dans laquelle Michael se trouvait, ce fil sous-jacent d'amour très pur et très réel pour toute la race humaine était toujours là, et tout le monde le ressentait. Et même s'il pouvait foirer en tant qu'individu, il y avait quelque chose d'angélique en lui. »

Pendant les derniers jours de Mike, il jouait de temps en temps, chaque fois que quelqu'un avait l'envie et l'énergie de l'arracher et de l'emmener quelque part, parfois quand il portait encore sa robe de chambre et ses pantoufles, même s'il était ivre et / ou lapidé, sonnait généralement bien, sinon très bien. Mais il échappait lentement à tout contrôle, et à peu près tout le monde pouvait le dire, en particulier ceux qui étaient les plus proches de lui.

À un moment donné, Mike a voulu épouser Christie Svane, mais elle était réticente. Enfin, elle a dit: "D'accord, je vais t'épouser et nous pouvons avoir un enfant si tu signes un papier et jure que tu ne feras pas de DO jusqu'à ce que l'enfant soit sorti du lycée." Et Mike n'arrêtait pas de dire: «Non, non, vous ne comprenez pas. La minute où j'ai eu un enfant, je ne recommencerais plus jamais. »

Eh bien, Christie et Mike ne se sont jamais mariés.

Puis c'est arrivé.

En mémoire de Mike Bloomfield

Mike Bloomfield est décédé avec une bonne quantité de cocaïne dans son système. Cela n'avait aucun sens car il détestait la cocaïne et la méthamphétamine, peut-être en raison de sa maladie bipolaire. Certains ont émis l'hypothèse que quelqu'un avait donné à Mike un coup de coca pour contrebalancer la charge d'héroïne qu'il avait injectée. Néanmoins, c'était trop peu trop tard. Puis ils - les marchands ou quiconque - ont jeté son corps dans une voiture garée, une sorte de tombe urbaine banalisée pour les personnes qui ont enfin trouvé l'oubli.

Son corps allongé sur une dalle à la morgue, la mère de Mike a dû venir identifier son fils. Un si triste moment qui devait être! Elle a enterré Mike dans un cimetière juif bien connu de Los Angeles.

Le très bon ami de Mike, Nick Gravenites, a dit ceci à propos de Mike: «C'était une personnalité assez puissante. Il était assez intelligent. Et il avait aussi un caractère très profond. Il était très généreux, très émouvant. Je peux encore penser en ces termes majeurs, ces grands termes, quand je pense à Michael. C'était un énorme géant. »

Contrairement à de nombreuses rock stars qui s'étaient éteintes à l'âge de 27 ans environ, Mike Bloomfield a mis une autre décennie à se désintégrer, et nous devrions peut-être en être heureux. Ou devrions-nous? On pourrait dire que Mike a perdu sa vie; à 37 ans, ça ne faisait que commencer. Peut-être aurait-il pu surmonter ses habitudes d'autodestruction, comme beaucoup d'autres, et ensuite aider les gens à éviter de commettre les mêmes erreurs que lui. Bien sûr, Mike aurait pu continuer à jouer de la guitare également, ce qui aurait certainement été un plaisir pour beaucoup de gens.

En tout cas, n'oubliez pas Mike Bloomfield et ses coups de guitare magiques. Au moins, nous les aurons pendant très longtemps. Rappelez-vous également qu'il devait être un vrai mec cool.

Soit dit en passant, les citations de cet article proviennent du livre de Jan Wolkin et Bill Keenom, Michael Bloomfield: If You Love These Blues.

Boire du vin en direct

Étiquettes:  art aliments vacances 

Des Articles Intéressants

add