Théorie de la musique: intervalles

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Intervalles musicaux

Un intervalle musical est une mesure de la différence de hauteur entre deux notes. Une autre utilisation du mot fait référence à deux notes jouées ensemble, comme dans les accords à deux notes, mais dans cet article, nous nous concentrerons sur la première signification, la différence de hauteur (ou relation) entre deux notes.

Une connaissance des intervalles musicaux est considérée comme nécessaire pour ceux qui souhaitent avoir une compréhension plus profonde des accords et des gammes. En fait, une connaissance de base des intervalles musicaux est utile pour tous les musiciens qui jouent des instruments «pitchés».

Les intervalles musicaux sont importants car c'est la différence de hauteur entre les notes qui rend les mélodies et les accords reconnaissables en tant que musique (cela et le timing). Ce ne sont pas tant les notes réelles des morceaux eux-mêmes, mais elles peuvent toutes être modifiées en hauteur (augmentées ou diminuées également) simplement en commençant le morceau sur une note différente. Les notes font les sons réels, bien sûr, mais c'est la succession d'intervalles musicaux (intervalles de pitch et timing) qui font la musique.

Par exemple, nous pouvons chanter n'importe quelle chanson et la démarrer sur n'importe quelle note que nous choisissons. Où que nous commencions, c'est toujours le même morceau, juste des versions supérieures ou inférieures. Toutes les notes vont être différentes en fonction de celle sur laquelle nous commençons, mais, plus important encore, les intervalles ne changent pas, quelle que soit la note sur laquelle nous choisissons de commencer. Il s'applique à toutes les mélodies, gammes et accords. Les intervalles sont vraiment les éléments constitutifs de la musique.

Regardez l'image ci-dessous montrant deux versions du même morceau. Même si vous ne lisez pas de musique, vous pouvez facilement voir que la forme de la mélodie est la même dans les deux cas. Toutes les notes sont différentes, mais la mélodie sonne exactement la même dans les deux versions, sauf que l'une est plus faible que l'autre. L'air est le même dans les deux versions car les différents intervalles musicaux entre les notes dans chaque version sont exactement les mêmes dans les deux cas (hauteurs différentes, mais les mêmes intervalles).

Tons entiers et demi-tons

Il existe deux façons courantes de mesurer la différence de hauteur entre deux notes. Une façon consiste à utiliser de petites unités appelées tons entiers et demi-tons (également appelées étapes entières et demi-étapes aux États-Unis).

Un demi-ton est la plus petite différence de hauteur que nous utilisons dans notre système de musique majeur-mineur occidental standard. C'est la différence entre deux notes adjacentes de l'alphabet musical ci-dessous. (Il existe des intervalles plus petits que les demi-tons, appelés microtons, mais ils ne font pas partie de notre système de musique occidental standard).

Plus concrètement, c'est la différence de hauteur entre une touche de piano et son voisin le plus proche (noir ou blanc) vers le haut ou vers le bas, ou la distance entre deux frettes adjacentes sous la même corde d'une guitare. Pour les chanteurs, c'est la distance de Ti à Do in solfege, ou, alternativement, les notes d'ouverture du sinistre thème du film Jaws .

Deux demi-tons (demi-pas) font un ton entier (pas entier), et il y a 12 demi-tons avant de manquer de noms de note (y compris les aigus / plats) et de revenir au même nom de note, douze demi-tons plus haut.

Demi-tons chromatiques et diatoniques

L'intervalle entre les notes A et A # (ou Bb) est un demi-ton. Lorsque les deux notes d'un intervalle sont nommées à partir de la même lettre (comme A et A #), cela s'appelle un demi - ton chromatique . Si le même demi-ton est nommé sur la base de notes avec deux lettres différentes (comme A et Bb), il est appelé demi - ton diatonique . C'est un point assez académique cependant. Dans le système d'accord moderne appelé tempérament égal, les demi-tons diatoniques sonnent exactement de la même manière que les demi-tons chromatiques, tout comme la note, A # sonne maintenant exactement la même que Bb. (Ils n'étaient pas toujours les mêmes). Dans la plupart des cas, cela s'appelle simplement un demi-ton ou un demi-pas.

Intervalles numérotés

L'autre méthode d'étiquetage des intervalles donne à l'intervalle un nombre dépendant du nombre de noms de lettres impliqués dans le comptage entre les deux notes.

Ainsi, par exemple, si nous voulons connaître l'intervalle entre la note A et le C le plus proche au-dessus, nous partons du plus bas et comptons le nombre de lettres concernées. A à C s'étend sur trois lettres (A, B et C), donc cela s'appelle un TROISIÈME. L'intervalle entre D et le G le plus proche s'étend sur quatre lettres (D, E, F et G), de sorte que l'intervalle de D à G est un QUATRIÈME. C au C suivant ci-dessus implique 8 lettres (CDEFGAB & C). Cela (et tout autre «intervalle de huit lettres») obtient le nom spécial d'octave ( du latin «octo» = 8 ). Le prochain C ci-dessus donnerait un intervalle de deux octaves. Nous pouvons également avoir un nom d'intervalle pour C au même C (comme deux chanteurs chantant la même note). Cela s'appelle un unisson.

Intervalles simples et composés


On peut aussi aller plus loin qu'une octave. Par exemple, l'intervalle entre A et B est une seconde (l'intervalle s'étend sur deux lettres A et B). L'intervalle entre A et le B suivant au-dessus de 9 lettres (ABCDEFGA & B). Nous pouvons donc appeler ce grand intervalle un neuvième. Les intervalles plus grands (plus larges) qu'une octave sont appelés INTERVALLES COMPOSÉS, et ceux plus petits qu'une octave sont appelés INTERVALLES SIMPLES. Nous pouvons appeler ce grand intervalle de A au B supérieur, un neuvième ou une seconde composée. Nous ne comptons normalement pas les intervalles supérieurs à un treizième (qui est également un sixième composé). Au lieu de cela, nous les considérons simplement comme des 3ème, 4ème, etc. composés. Les intervalles composés ne figurent pas vraiment dans les mélodies, car les mélodies ne dépassent généralement pas une octave. En harmonie, les intervalles composés sont généralement si similaires en effet à leurs homologues à intervalle simple que nous pouvons généralement ignorer la différence, et vous pouvez supposer pour le reste de l'article que les informations s'appliquent également aux intervalles composés.

Qualité d'intervalle

Cependant, utiliser des chiffres ne suffit pas. Considérez l'intervalle de A à C # (nous comptons toujours de la note la plus basse à la plus élevée). Il y a trois lettres impliquées, A, B & C, c'est donc une troisième, mais parce que la note supérieure est C # au lieu de C, elle est un peu plus grande que la troisième que nous avons rencontrée pour la première fois ci-dessus (A à C). C'est exactement un demi-ton plus grand, en fait. Afin de faire la distinction entre ces deux tiers de taille différente, le plus grand (AC #) est appelé un 3ème intervalle majeur et le plus petit (AC) un 3ème intervalle mineur. Majeur et mineur sont deux des termes qui décrivent ce que l'on appelle la qualité des intervalles. Ainsi, les intervalles ont une qualité ainsi qu'un nombre que nous utilisons lorsque nous devons être plus précis.

Cinq termes sont utilisés pour spécifier la qualité des intervalles:

  • Majeur, mineur, parfait, augmenté et diminué.

Les seuls types d'intervalles pouvant être majeurs ou mineurs sont:

SECONDES, TROISIÈME, SIXIÈME et SEPTIÈME.

Les seuls types d'intervalles qui peuvent être parfaits sont:

UNISONS, QUATRIÈME, CINQUIÈME et OCTAVES.

Tous les intervalles majeurs ou parfaits peuvent être AUGMENTÉS en les augmentant ou en les réduisant d'un demi-ton chromatique. De même, tous les intervalles mineurs ou parfaits peuvent être DIMINUÉS en les réduisant d'un demi-ton chromatique.

Intervalles majeurs et mineurs

Nous avons vu plus haut comment ces deux termes faisaient référence à deux versions de tiers de tailles différentes. Voici quelques exemples:

  • A - Bb est une seconde mineure.
    A - B est une seconde majeure.
  • A - C est un mineur 3e.
    A - C # est un 3e majeur.
  • A - F est un mineur 6e.
    A - F # est un 6e majeur.
  • A - G est un septième mineur.
    A - G # est un 7e majeur.

Intervalles parfaits

Les intervalles dits «parfaits» sont une classe spéciale d'intervalle. Les notes séparées par des intervalles parfaits ont une relation acoustique très forte les unes avec les autres.

Voici quelques exemples:

A - A (même note) est une parfaite harmonie.

A - D est un parfait 4ème.

A - E est un parfait 5ème.

A - A (A suivant) est une octave parfaite.

Notez que nous laissons généralement tomber le mot parfait lorsque nous parlons ou écrivons sur les octaves et les unisons parfaits. La partie «parfaite» est supposée, sauf indication contraire.

Intervalles augmentés et diminués

Comme mentionné, si nous prenons un intervalle majeur ou parfait et le développons d'un demi-ton (mais gardons les mêmes lettres), l'intervalle est censé être augmenté. Nous pouvons le faire en augmentant la note supérieure ou en abaissant la note inférieure. Comme nous l'avons vu ci-dessus, l'intervalle A à C # est un 3 ème majeur. Si nous abaissons la note du bas, nous obtenons Ab en C #. Il y a encore trois lettres couvertes par cet intervalle (AB & C) mais c'est un demi-ton plus grand que le 3ème majeur - d'où le nom, augmenté du 3ème.

De même, nous pouvons réduire la taille d'un intervalle d'un demi-ton en abaissant la note supérieure ou en augmentant la note inférieure. Encore une fois, en utilisant un intervalle que nous avons vu précédemment, A à C est un 3 e mineur. Si nous élevons la note inférieure, nous obtenons A # à C.Il y a encore trois lettres couvertes (A, B & C) mais l'intervalle est maintenant d'un demi-ton plus petit qu'un mineur 3 ème, d'où le nom, diminué 3ème.

Voici quelques exemples par rapport à d'autres intervalles:

A à D est un 4e parfait, donc A à D # est un 4e augmenté et A à Db est un 4e diminué.
A à G est un 7e mineur, donc A à Gb est un 7e diminué.
Bb to D est un 3e majeur, donc Bb to D # est un 3e augmenté.

Calcul des intervalles

Il est facile de connaître le nombre de n'importe quel intervalle simplement en comptant le nombre de lettres qu'il couvre comme expliqué ci-dessus. Trouver la qualité, comme majeur ou mineur ou quoi que ce soit n'est pas si simple. Il existe deux façons courantes de procéder. La première consiste simplement à mémoriser le nombre de demi-tons que contient chaque intervalle, puis vous pouvez compter le nombre de demi-tons que couvre l'intervalle mystère. Assurez-vous cependant de choisir le bon numéro d'intervalle. C'est une façon assez laborieuse de le faire, mais pour les personnes qui connaissent les gammes majeures, il existe une meilleure façon, qui est de comparer votre intervalle mystère à la gamme majeure qui correspond à la note inférieure. Par exemple, si vous souhaitez connaître l'intervalle de A à F, procédez comme suit:

  1. Trouvez le numéro de l'intervalle en comptant les lettres couvertes par l'intervalle. Dans ce cas, l'intervalle couvre six lettres (A, B, C, D, E & F), il s'agit donc d'un 6e.
  2. Ensuite, comme la note inférieure de l'intervalle est A, comptez la gamme majeure A jusqu'à ce que vous arriviez à la sixième note. Dans ce cas, la note est F # et nous savons (à partir du tableau montrant les intervalles de la gamme majeure) que la note 6ème gamme (F #) est une 6ème majeure au-dessus de la note clé (A). Notre note, cependant, est F, ce qui rend notre intervalle d'un demi-ton plus petit qu'un 6e majeur, il doit donc être un 6e mineur.

Si vous voulez savoir comment créer une échelle majeure, consultez mon article sur les échelles majeures.

Intervalles de l'échelle majeure

Équivalents enharmoniques

Certains intervalles semblent identiques mais sont nommés différemment selon le nom des notes individuelles. Par exemple, l'intervalle, A à D # (4e augmenté) sonne de la même façon que A à Eb (5e diminué) car D # et Eb sont deux noms pour la même hauteur. Ces intervalles (comme ces notes) sont censés être des équivalents enharmoniques les uns des autres. Un autre nom pour cet intervalle est un triton car il est égal à trois tons entiers.

Quelques exemples

  • La 7e diminuée (A - Gb) équivaut enharmonique à une 6e majeure (A - F #).
  • L'unisson augmenté (A - A #) est équivalent enharmonique à un 2e mineur (A - Bb).
  • Le 3e majeur (A - C #) est enharmiquement équivalent à un 4e diminué (A - Db).

Intervalles mélodiques et harmoniques

Si les deux notes qui forment un intervalle sont jouées l'une après l'autre, l'intervalle est dit mélodique. S'ils sont joués en même temps, l'intervalle est dit harmonique. N'oubliez pas que les intervalles sont toujours comptés de la note la plus grave à la plus haute, et cela est vrai dans le cas des intervalles mélodiques, même lorsque la première note jouée est plus élevée que la seconde. Par exemple, la chanson, Hey Jude commence avec la note C tombant à A. Cet intervalle mélodique est un 3ème mineur parce que nous comptons l'intervalle vers le haut en hauteur - de A à C.

Consonance et dissonance

Les intervalles harmoniques ont une qualité spéciale qui est causée par l'interaction des deux notes. Lorsque nous entendons un intervalle harmonique, nous pouvons entendre trois choses: la note inférieure, la note supérieure et l'effet harmonique causé par les deux notes en combinaison.

Lorsque l'effet résultant de deux notes jouées en même temps est ressenti comme lisse et se fondant, l'intervalle est censé être consonant. Lorsqu'ils se heurtent ou s'affrontent, l'intervalle est dit dissonant.

Bien que ces effets soient en partie subjectifs, il existe un accord général sur les intervalles qui sont en accord et ceux qui sont dissonants comme suit.

Tous les intervalles parfaits sont conformes. En fait, ils sont très consonants dans la mesure où ils peuvent sembler fades. Un unisson n'a aucun effet harmonique, et une octave est très creuse et sans intérêt. Les 5ème et 4ème parfaits ont également une pureté creuse qui était considérée comme bien adaptée au chant grégorien à l'époque médiévale. Le son de ces intervalles dans ce type de décor, surtout avec l'acoustique d'une cathédrale, est atmosphérique et saisissant. Leur pureté sonore est la raison pour laquelle ils sont également utilisés comme accords de puissance dans la guitare rock. Des effets tels qu'un overdrive ou une distorsion lourds peuvent faire en sorte que les accords normaux sonnent très boueux, instables et durs, mais la simplicité et la pureté des quintes et quintes parfaites maintiennent les accords de puissance clairs, équilibrés et puissants.

Tous les 3èmes et 6èmes majeurs et mineurs sont conformes. Ils n'ont pas la pureté de consonances parfaites mais ont un avantage et sont plus intéressants. Ces types sont appelés «consonances imparfaites».

Les 2e et 7e majeurs et mineurs sont dissonants, comme tous les intervalles augmentés et diminués. Ils ont un son plus ou moins discordant qui introduit de la tension dans la musique.

La tension, bien sûr, est très importante en musique. C'est la montée et la libération contrôlées de la tension qui font que la musique fait appel à nos émotions comme elle le fait. Une accumulation de tension causée par un intervalle dissonant peut être libérée en la suivant avec ( résolution ) un intervalle consonantique approprié. Sans consonance, la musique serait très chaotique et choquante. Sans dissonance, la musique serait très ennuyeuse.

Dissonance en contexte

Certains intervalles nécessitent un contexte pour que nous puissions entendre leur effet dissonant. Par exemple, un 7e diminué, comme A à Gb (qui est classé comme dissonant) est exactement le même que le 6e majeur, A à F # (qui est classé comme consonne). Si nous entendons cet intervalle sans contexte, c'est-à-dire isolément, nous l'entendrons comme un 6ème intervalle majeur consonantique. Nous ne pouvons l'entendre que comme un 7e intervalle diminué dissonant dans le bon contexte (comme une partie d'un 7e accord diminué). Le 4ème parfait est également un cas spécial. Isolément et dans certains contextes, c'est un intervalle très consonant. Dans d'autres contextes, cela semble dissonant.

Inversion des intervalles

Si nous inversons l'ordre des notes dans un intervalle, il devient inversé. Par exemple, A à C est un 3e mineur. L'inverser nous donne C jusqu'à A, qui est un 6e majeur.

Un moyen facile de savoir ce que devient un intervalle simple après son inversion est de soustraire le nombre d'intervalles de 9, puis de modifier la qualité de l'intervalle comme suit:

  • Les intervalles majeurs deviennent mineurs lorsqu'ils sont inversés.
    Les intervalles mineurs deviennent majeurs lorsqu'ils sont inversés.
  • Les intervalles augmentés diminuent lorsqu'ils sont inversés.
    Les intervalles réduits deviennent augmentés lorsqu'ils sont inversés.
  • Les intervalles parfaits restent parfaits lorsqu'ils sont inversés.

Exemples

L'inversion d'un 7e majeur est un 2e mineur (9 - 7 = 2 et le majeur devient mineur).
L'inversion d'un 4e augmenté est un 5e diminué (9 - 4 = 5 et l'augmentation devient diminuée).
L'inversion d'un 5e parfait est un 4e parfait (9 - 5 = 4 et parfait reste parfait).

Reconnaître les intervalles à l'oreille

J'espère que cet article vous donne un aperçu de la façon dont les intervalles musicaux sont formés, nommés et utilisés. Pour mieux les comprendre, vous devez vous entraîner à les chanter, ce qui vous apprendra comment chaque intervalle mélodique sonne. Certaines personnes les apprennent en associant les deux premières notes d'une chanson bien connue à chaque intervalle. Par exemple, les deux premières notes de "Over the rainbow" font l'intervalle d'une octave. Un 6ème intervalle majeur est l'intervalle entre les deux premières notes de "My Bonnie lies over the ocean". Vous pouvez utiliser toutes les chansons que vous aimez.

Testez votre capacité à reconnaître les intervalles de l'échelle majeure à l'oreille avec ce quiz simple de dix questions dans la leçon suivante. Il existe également des conseils pour apprendre à les reconnaître.

Entraînement de l'oreille - Reconnaître les intervalles de la grande échelle à l'oreille

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