Mon expérience d'enregistrement en studio

Le projet d'enregistrement

La production d'un album est un projet en plusieurs phases. Il existe de nombreuses façons de réfléchir à la façon de diviser l'objectif principal en étapes. Voici essentiellement la façon dont mon projet a éclaté:
1. Planification
2. Choisir un studio
3. Production et distribution de CD
4. Budget
5. Financement
6. Enregistrement

1. Planification

Chaque décision que vous prendrez affectera le coût et vos chances de succès. C'est pourquoi une planification réaliste et logique est vitale. Voici une liste des décisions que j'ai prises et comment je les ai prises.

Contenu

Quels morceaux voulez-vous sur votre album? Je voulais enregistrer ma propre musique originale. Cela simplifie les choses car si vous enregistrez uniquement vos propres trucs, vous n'avez à payer personne pour utiliser leurs trucs. Alternativement, vous pouvez utiliser des morceaux qui sont dans le domaine public - chansons folkloriques, musique traditionnelle et musique originale écrite avant 1922 - que vous êtes libre d'utiliser ... gratuitement.

Chaque morceau que vous choisissez prendra du temps à enregistrer. Le temps qu'il faudra pour enregistrer coûtera de l'argent au taux horaire. Mieux vous et votre groupe êtes préparés, moins il vous faudra de temps pour faire un enregistrement utilisable et moins cela vous coûtera. Si vous êtes bien préparé, vous pouvez prévoir 1 à 2 heures pour la configuration, puis 2 heures pour chaque morceau. Un groupe concentré peut faire quatre ou cinq prises d'un morceau en l'espace de deux heures, et même avoir du temps pour une courte pause. Si - et c'est un gros SI - vous et votre groupe pouvez minimiser le nombre de prises nécessaires pour produire un enregistrement acceptable sur un morceau donné, il vous restera plus d'argent dans votre budget de studio pour les dépenses de post-production comme le mastering, l'overdub ou spécial effets.

Savoir combien de temps chaque piste prendra pour enregistrer vous permet de planifier le temps et le budget du studio combien cela coûtera probablement. Il est préférable de surestimer.

Mon projet a commencé par être beaucoup plus ambitieux qu'à la fin. Au début, j'avais prévu d'enregistrer jusqu'à huit nouveaux morceaux en dix heures. J'inclurais également deux ou trois morceaux que j'avais enregistrés lors de sessions précédentes afin de produire un album avec treize morceaux. Au fur et à mesure que les circonstances se sont déroulées, ce nombre a été réduit de moitié et j'ai trouvé un moyen d'enregistrer quatre morceaux en seulement quatre heures.

Personnel

Les musiciens que vous utilisez peuvent faire ou défaire votre projet. Par exemple, j'avais prévu une session de dix heures avec un groupe d'amis. Nous avons eu plusieurs répétitions sur une période de deux mois. Puis, deux jours avant la session, un membre clé du groupe m'a dit qu'ils devaient partir au milieu de la session pour aller jouer un concert. Il était trop tard pour moi de trouver un remplaçant, j'ai donc été obligé d'annuler ma session et j'ai perdu mon acompte.

Les mauvaises nouvelles? À moins que vous ne produisiez votre musique seul dans votre propre studio - comme le font de nombreux artistes - ce genre de chose ne peut être évité. Même votre ami le plus proche ne peut pas prévoir l'avenir, et même votre ami le plus proche n'assistera probablement pas à votre session s'il doit faire face à une crise familiale ou à une catastrophe liée à la maison. La vie est la vie, et elle s'accompagne de déceptions et de la nécessité de faire d'autres plans. Soyez prêt à le faire.

Mais disons que tout se passera bien et que tout le monde se présentera comme il le dit. Il y a un autre facteur. Chaque joueur coûte de l'argent - certains plus que d'autres.

L'ingénieur de studio mettra en place chacun de vos musiciens. Si vos musiciens jouent des instruments électriques, ils peuvent être branchés directement sur la table de mixage d'enregistrement. S'ils jouent d'un instrument acoustique, ils auront besoin d'un microphone et ils devront être isolés pour que leur instrument ne soit pas enregistré sur la même piste avec un autre instrument. La configuration de chaque joueur prend du temps, et le temps c'est de l'argent. En studio, le temps peut coûter beaucoup d'argent.

Si vous avez un batteur, vous devrez payer l'ingénieur de studio pour une heure ou plus à leur taux horaire pour configurer les plusieurs microphones nécessaires pour la batterie. Cela signifie que votre batteur devra se présenter avant tout le monde pour se mettre en place et être mis en place.

Si vous voulez un vrai piano acoustique, il est sage de régler le piano du studio pour votre session, ce qui est une autre petite dépense à considérer. Tout s'additionne. Le piano peut également avoir besoin d'être isolé, ce qui rend la session plus difficile à exécuter. Pour ces raisons, vous pourriez envisager de faire jouer votre clavier à un clavier électronique à la place.

En raison de mon problème de personnel, j'ai engagé des musiciens professionnels pour jouer avec deux de mes amis musiciens non professionnels les plus fiables pour enregistrer ma musique. Les professionnels ont une réputation en jeu, ils sont donc beaucoup moins susceptibles de renoncer à votre session de manière inattendue. J'ai également embauché un percussionniste au lieu d'un batteur, évitant les soixante ou quatre-vingt-dix minutes de studio nécessaires pour mettre en place une batterie. L'installation de son cajon et d'autres jouets n'a pris que quinze ou vingt minutes.

Pour moi, il était important d'avoir un percussionniste humain, mais de nombreux musiciens utilisent plutôt un batteur électronique. Cela permet d'économiser du temps d'installation ainsi que de l'argent que vous pourriez avoir à payer à un batteur professionnel.

Mes choix de personnel définitifs promettaient les meilleures chances de succès avec moins de stress et de coûts.

2. Choisir un studio

Les studios varient largement en termes de prix, d'équipement et de talent. J'ai commencé à planifier mon projet en pensant à deux studios. J'avais une expérience d'enregistrement précédente avec les deux. Chacun était affilié à des musiciens avec lesquels je joue régulièrement. Les deux ont facturé le même taux bas. Un bref aperçu des studios de ma région montre des tarifs de cinquante à cent dollars l'heure pour l'enregistrement numérique. Mes studios étaient dans le bas de ce spectre.

Au départ, je suis allé avec le plus grand studio parce que j'avais déjà travaillé avec un plus grand groupe là-bas et l'espace était un problème, étant donné l'ensemble jusqu'à dix pièces avec lequel j'enregistrerais. Mais à l'approche de la date du studio, le studio m'a informé que je travaillerais avec un ingénieur différent, pas avec le propriétaire du studio comme je l'avais pensé. Les conversations initiales avec ce nouvel ingénieur ont été troublantes, car les délais d'installation et les coûts de post-production semblaient augmenter et il ne me donnerait pas d'estimation de ces dépenses supplémentaires. Mais comme j'étais trop attaché à mon rêve, j'ai poursuivi mon projet d'utiliser ce studio.

Les gens savent que vous devez être un peu fou pour vouloir enregistrer votre propre musique. Certaines personnes savent qu'elles peuvent gagner de l'argent supplémentaire en retenant votre amour de votre travail. Si vous en faites l'expérience, je vous conseille de mettre fin à la discussion et de trouver un autre studio. Il y a plein de studios. Vous n'avez pas à en traiter avec un qui ne peut ou ne veut pas vous donner d'estimation.

C'était presque une bénédiction que mon ami se sauve et détruit mon projet d'enregistrement initial.

Post-production

Après avoir enregistré, quelqu'un devra maîtriser vos enregistrements pour optimiser leur son. Comme mentionné ci-dessus, cela peut être une chance pour quelqu'un de vraiment gagner beaucoup d'argent avec vous. Des effets spéciaux aussi banals que la réverbération ou l'écho peuvent grandement améliorer ou ruiner votre musique, et tous prennent du temps à s'appliquer, et bien sûr, en studio, le temps c'est de l'argent.

La meilleure situation est celle que j'ai eue pour "Songs of Love, Despair, and Regret". J'avais un ingénieur en qui j'avais confiance et qui incluait la post-production dans le prix global de l'enregistrement. Mais parce que la post-production est une telle vache à lait pour les studios, vous ne devriez pas compter sur ce genre d'accord.

Alternativement, vous pouvez prendre vos morceaux et les maîtriser vous-même dans votre home studio, si vous en avez un, ou en utilisant un service en ligne comme CD Baby's LANDR.

Il est important d'inclure les dépenses de post-production dans votre budget afin de ne pas manquer d'argent avant la fin de votre projet.

3. Production et distribution de CD

De nos jours, vous n'avez pas besoin de faire de CD pour faire entendre votre musique. Votre studio peut vous fournir des fichiers numériques au format .wav pour une qualité optimale ou des fichiers .mp3 simples pour vos appareils d'écoute mobiles. Vous pouvez envoyer votre musique par e-mail à des amis ou la partager via des services de transfert de fichiers en ligne comme Dropbox, ou mettre vos enregistrements en vente sur CD Baby ou Bandcamp, ou les mettre sur Soundcloud pour un accès en streaming gratuit.

Mais si vous les voulez, il existe de nombreuses entreprises qui fabriquent des CD audio. J'ai utilisé CD Baby pour cet album. J'ai beaucoup appris au cours du processus et j'ai trouvé leur support technique et leur service client excellents.

CD Baby propose des packages de production et de distribution - un excellent outil pour estimer les coûts - et lorsque vous avez terminé, vous avez une quantité de CD à envoyer aux supporters, aux membres du groupe et aux agents de réservation pour vous aider à faire des concerts.

Je suis content d'avoir choisi de me procurer des CD. J'ai apprécié la création de l'œuvre et je suis très heureuse de les avoir à donner aux merveilleux gens qui m'ont donné de l'argent pour faire cet enregistrement afin de les remercier de leur générosité.

Je suis également heureux que CD Baby distribue ma musique sur de nombreux sites de streaming et de téléchargement comme iTunes afin que les gens puissent acheter ma musique s'ils le souhaitent. Il est possible d'arranger vous-même avec toutes ces entités individuelles, mais personnellement, je n'ai tout simplement pas le temps pour cela.

Maintenant que vous savez ce que vous enregistrez, qui sont les musiciens, quel studio vous utilisez et ce que vous ferez de vos enregistrements une fois que vous les aurez, vous pouvez commencer à essayer de prédire le coût final.

4. Budget

J'ai utilisé un tableur pour créer un budget pour mon projet. Je le recommande car vous pouvez configurer votre feuille de calcul pour ajouter automatiquement des colonnes pour vous. Ainsi, lorsque vous pensez à un nouveau coût, vous pouvez insérer une nouvelle cellule et la remplir, et la feuille de calcul l'ajoutera automatiquement à votre résultat net.

Il est préférable de décomposer chaque coût en sa plus petite unité de mesure. Par exemple, si, comme moi, vous engagez des musiciens, vous ne devriez pas avoir un article appelé «Musiciens», vous devez plutôt lister chaque musicien séparément avec le montant que vous avez l'intention de les payer. Bien sûr, assurez-vous qu'il s'agit d'un montant convenu. Autant que possible, vous devez savoir exactement quelles seront vos dépenses.

Un autre avantage de l'utilisation d'une feuille de calcul est qu'elle permet de voir clairement les décisions parfois douloureuses que vous devez prendre. Par exemple, il m'est apparu très tôt que ma soirée de sortie de CD serait moi seul avec une bière à la maison en écoutant mon CD.

C'était toujours une belle fête. Cela coûtait juste deux dollars au lieu de deux mille dollars.

En regardant votre feuille de calcul, il devient facile de voir où vous pouvez réduire les coûts si vous devez réaliser votre projet. Vous pouvez tester l'effet de la perte d'un musicien ou d'une heure en studio ou d'un morceau. Vous ferez ce que vous avez à faire pour que ce résultat net fonctionne. Et si faire ce que vous avez à faire ne le coupe pas, vous pouvez revenir à votre feuille de calcul et faire un nouveau plan.

5. Financement

Si vous avez quelques milliers de dollars à dépenser pour enregistrer votre propre travail, tant mieux pour vous! Je n'avais pas assez d'argent alors je suis allé en chercher.

Financement participatif

Quand j'ai commencé, je voulais enregistrer dix morceaux avec un groupe de dix musiciens et faire une sortie de CD, et j'avais un budget d'environ douze mille dollars pour y arriver. Sur les conseils de ma famille et de mes amis, j'ai réduit cela à huit mille dollars. Eh bien, je n'avais pas huit mille dollars, alors j'ai essayé de trouver des gens pour m'aider à financer le projet via Kickstarter.

J'ai embauché un de mes amis photographe / vidéaste pour m'aider à réaliser une vidéo pour ma campagne de financement Kickstarter. Vous pouvez le voir si vous le souhaitez. Allez sur Kickstarter.com et cherchez-moi, Tom Rubenoff. Le projet s'appelait "Notes de l'Esprit". J'ai suivi leurs instructions et créé des récompenses, des biographies et un argumentaire de vente, puis j'ai lancé la campagne. J'ai envoyé un courriel à tous ceux que je connaissais, j'ai publié des publicités sur Facebook, écrit des articles de blog et un communiqué de presse pour ma presse locale, et commercialisé ma campagne avec des apparitions personnelles à divers endroits.

Mais les gens ne voulaient pas me donner huit mille dollars pour enregistrer ma musique. En fait, personne qui ne me connaissait pas personnellement ne voulait me donner de l'argent. Par conséquent, ma campagne Kickstarter a échoué. Les campagnes Kickstarter sont tout ou rien, donc si votre projet ne reçoit pas un soutien à cent pour cent, vous et Kickstarter n'obtenez rien, nada, zilch. Donc, hors du prix de la vidéo promotionnelle, je me suis repris, me suis dépoussiéré et j'ai sollicité les gens qui se sont engagés à la campagne Kickstarter, laissant Kickstarter hors de l'équation.

Ma conclusion sur le crowdfunding Kickstarter est la suivante: cela fonctionne bien pour:

  1. Artistes établis avec de grandes listes de diffusion
  2. Des produits simples, mignons et bien commercialisés
  3. Projets qui profitent à un artiste ou entrepreneur ayant un handicap ou un autre besoin évident

Ces types de projets ont le pouvoir d'attirer des financements du grand public. Je n'ai pu attirer des fonds que de mes amis personnels. Pour cela, je n'avais pas besoin de Kickstarter. Je pourrais juste leur demander moi-même. Et c'est ce que j'ai fait. Et j'ai réussi assez avec ce "plan B" pour passer avec une version plus petite de mon projet original.

Par conséquent, si vous voulez enregistrer votre musique et que vous avez besoin d'argent pour le faire, vous pourriez simplement demander à vos amis et à votre famille s'ils vous donneront de l'argent pour vous aider à le faire. Peut-être qu'ils le feront.

Subventions

La rédaction de demandes de subvention peut être un moyen efficace de collecter des fonds pour votre projet. Rédaction de subventions est une compétence, et à moins que vous ne soyez un écrivain qualifié, vous pourriez envisager d'embaucher un rédacteur de subventions expérimenté pour faire le travail pour vous. Les rédacteurs de subventions n'écrivent généralement pas de subventions pour un pourcentage de la subvention. Ils voudront être payés d'avance.

Vous devrez très probablement trouver la ou les subventions auxquelles vous souhaitez postuler. Ce n'est pas une tâche facile, car il y a tellement de subventions et elles ont toutes un objectif - c'est-à-dire un bénéficiaire cible. Par exemple, si vous jouez de la musique rwandaise et que vous avez l'asile politique aux États-Unis et que vous avez moins de quatorze ans, il peut y avoir un grand juste pour vous. Mais si vous jouez de la musique rwandaise, ici avec un visa de travail et que vous avez seize ans, vous ne serez pas qualifié.

J'ai périodiquement cherché à obtenir une subvention pour enregistrer mon travail, mais jusqu'à présent, je n'ai pas trouvé de subvention pour laquelle je suis admissible.

6. Enregistrement

Maintenant que vous avez planifié et financé votre projet, vous êtes prêt à enregistrer!

En studio, à moins que vous ayez le contrôle de votre emploi du temps, le temps peut s'écouler sur vous et réduire rapidement votre budget.

Dans mon projet, j'avais deux morceaux difficiles et deux plus faciles. J'ai pu me permettre quatre heures en studio réparties sur deux soirées. Bien que je veuille partir avec quatre airs, je pouvais vivre avec deux. J'ai donc programmé un morceau stimulant pour la première session et le deuxième morceau stimulant pour la deuxième session; J'ai programmé les autres morceaux plus faciles autour de ces deux morceaux plus difficiles.

Au cours de la première session, nous avons enregistré de bonnes prises du premier morceau difficile et des deux morceaux plus faciles, laissant la deuxième session libre pour prendre autant de deux heures que nécessaire pour obtenir une bonne prise du deuxième morceau difficile.

J'ai pu prédire à quel point l'enregistrement de chaque morceau allait être difficile ou facile parce que je connaissais mes morceaux à l'intérieur comme à l'extérieur et que je connaissais très bien mes collègues musiciens et l'ingénieur. De plus, j'étais flexible lorsque mes musiciens faisaient des suggestions ou prenaient des libertés pour améliorer mes morceaux.

La clé pour gagner du temps en studio est de savoir ce que vous recherchez - de savoir dans votre esprit comment vous voulez que vos morceaux sonnent - et d'être ouvert à permettre à vos collègues musiciens de vous aider à y arriver à leur manière. Gardez vos oreilles et votre esprit ouverts et votre œil sur l'horloge et tout ira bien.

"Fancy Hat" de l'album

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