Piano à l'époque baroque

Fortepiano contre Pianoforte

Les premiers pianos étaient appelés "pianoforte" car ils pouvaient être joués fort (forte) et doucement (piano). Au fil des ans, l'instrument a mûri et développé et la terminologie s'est développée avec lui, de sorte que dans le jargon moderne, nous l'appelons le pianoforte, généralement abrégé en piano.

Le piano est né à l'époque baroque

Pendant la période baroque, qui a duré de 1600 à 1750, l'art, l'architecture et la musique partageaient certaines caractéristiques communes. Ceux-ci comprenaient un passage progressif de la musique sacrée à la musique profane, une décoration élaborée et ornementale et un nouveau sens du drame. En ce qui concerne la musique, ces caractéristiques se sont manifestées dans l'écriture au clavier très stylisée et l'utilisation de textures contrapuntiques.

Les compositeurs de l'époque étaient confrontés à un problème. Tout autre instrument, comme le violon, la trompette, la flûte ou même les timbales, avait le potentiel de passer du doux au fort et vice versa. Les instruments à clavier, cependant, ne pouvaient pas. Les clavecins étaient souvent équipés de deux rangées de touches ou de manuels, l'une produisant des notes douces et l'autre produisant des notes fortes, mais il était impossible de se déplacer entre les deux extrêmes. Alors, que fallait-il faire?

Dévoilement d'un nouvel instrument à clavier

Pour résoudre le problème, un luthier italien nommé Bartolomeo Cristofori a relevé le défi (voir mon Hub sur pourquoi le piano a été inventé). Il a conçu un instrument à clavier qui ressemblait beaucoup à un clavecin mais fonctionnait différemment. Les cordes étaient maintenant frappées avec des marteaux plutôt que pincées avec des morceaux de cuir.

Lorsque les cordes sont pincées, l'interprète n'a aucun contrôle sur le son résultant. Les frapper avec un marteau, cependant, donne à l'artiste un contrôle total. C'est une idée simple, mais qui a révolutionné le monde de la musique pour clavier au cours des 400 dernières années, depuis environ 1700.

Le piano s'est-il accroché?

Deux des compositeurs les plus importants de la musique pour clavier à cette époque étaient JS Bach et GF Handel. Mais la question est, l'un ou l'autre de ces deux génies musicaux aurait-il été désireux de l'utiliser? Jouer du clavecin et de l'orgue nécessite une touche plus légère et moins de travail, et ces deux messieurs étaient des compositeurs et des interprètes compétents sur ces instruments.

Au moment où le piano était en circulation générale, Bach et Haendel auraient déjà écrit et interprété des dizaines de pièces pour clavecin et orgue. Ils auraient également pu s'entendre depuis des années - Bach est décédé en 1750 et Haendel en 1759. Essayer de se réconcilier avec cet instrument nouveau dans leurs années d'or aurait probablement été un défi. Cela ressemblait à d'autres instruments à clavier qu'ils connaissaient déjà, mais il fonctionnait d'une manière totalement nouvelle, produisant des sons avec lesquels ils n'avaient aucune expérience. Ils avaient déjà fait leurs preuves en tant que maîtres compositeurs pour le clavier, donc ils n'avaient peut-être pas accordé beaucoup d'attention au pianoforte.

La musique pour piano de JS Bach

Des deux, Bach est peut-être le plus important en termes de production et de popularité. Il a écrit des dizaines de morceaux de clavier dont le Clavier bien tempéré, un ensemble de 48 préludes et fugues dans chacune des touches majeures et mineures. Cette collection est appelée l'Ancien Testament de la musique pour clavier et constitue la base du répertoire pour de nombreux étudiants débutants en piano.

Bach a écrit beaucoup de musique pour le clavier, mais ce n'était pas vraiment écrit pour le piano. Le clavecin et l'orgue étaient ses instruments, bien qu'aujourd'hui une grande partie de sa musique de clavecin soit jouée sur un piano moderne. Il a écrit de la musique pour orchestres, chorales et combinaisons, mais avait encore le temps d'écrire beaucoup de musique pour clavier. En plus de l'ensemble des préludes et des fugues mentionnés ci-dessus, ses œuvres comprennent:

  • 15 inventions
  • 15 Sinfonias
  • 6 Partitas
  • 6 suites françaises
  • 6 suites anglaises
  • Le Concerto italien
  • Les variations de Goldberg
  • Une offrande musicale
  • L'art de la fugue

Vous entendrez également le clavecin en vedette dans la musique de chambre de Bach, les concertos de Brandebourg en étant un exemple typique.

Concerto brandebourgeois n ° 3: 1er mouvement

La première vraie musique pour piano

Le piano (c'est-à-dire le pianoforte) a mis du temps à pénétrer le cœur des gens. La première musique connue pour avoir été écrite spécifiquement pour le pianoforte date de 1732, lorsque le compositeur italien Lodovico Giustini a publié sa Sonate da cimbalo di piano. Il s'agissait cependant d'une pièce unique - la publication a été payée par le mécène du compositeur - et il n'y avait pas encore de marché commercial pour cet instrument exotique. Ce n'est que dans les années 1760 que la musique pour le pianoforte a commencé à être largement publiée et disponible, et il existe des enregistrements qui nous parlent de certaines des premières performances publiques.

Comme cela arrive souvent, l'invention de Cristofori a été reprise et développée par un autre luthier, l'allemand Gottfried Silbermann. C'est Silbermann qui a aidé à amener le piano dans les masses, en améliorant la structure et la fonction de l'instrument. On lui attribue l'invention de la pédale forte qui supprime les amortisseurs de toutes les cordes à la fois, produisant le son riche et résonnant que nous connaissons tous maintenant. Silbermann a vendu bon nombre de ses pianos à son mécène, Frédéric le Grand de Prusse, et ce mécénat royal a sans aucun doute contribué à rehausser l'image de l'instrument auprès du grand public.

Solfeggietto de CPE Bach

Le piano baroque jette les bases

JS Bach aurait critiqué les premières tentatives de Silbermann, bien qu'il existe des preuves que le compositeur a approuvé ses conceptions ultérieures. Le clavier bien tempéré de Bach a prouvé que le nouveau système majeur-mineur, la méthode "bien tempérée" de réglage du clavier, était bon et valide. Ce n'était qu'une question de temps avant que d'autres compositeurs ne prennent le relais et commencent à écrire de la musique pour ce nouvel et merveilleux instrument à clavier, le piano. Il appartiendrait aux fils de Bach, à Mozart et à Beethoven de faire bouger les choses et de produire ce qui pourrait être véritablement qualifié de «musique pour piano».

Beaucoup de formes que nous associons à la musique classique pour piano - comme le concerto et la sonate - ont en fait été établies à l'époque baroque. Il a donné naissance à la suite baroque composée de quatre types de danse, à savoir l'allemande, le courant, la sarabande et la gigue. D'autres formes incluent le menuet, la gavotte et le prélude. Ceux-ci ont fourni les éléments de base pour une grande partie de la musique qui devait venir plus tard, lorsque le piano a pris son essor à l'époque classique.

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