Styx brille sur "Retour au paradis

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Styx - "Retour au paradis"

(CMC International Records, 1997)

Pendant leur apogée des années 70 et 80, les légendes du rock classique de Styx étaient presque aussi bien connues pour le drame entre les membres du groupe que pour leur musique. Même au cours de leur période la plus réussie, Styx a été divisé en deux factions qui étaient constamment en désaccord. D'un côté, les guitaristes Tommy Shaw et James "JY" Young ont essayé de garder le groupe sur un chemin hard rockin-friendly avec des chansons comme "Renegade" et "Blue Collar Man", tandis que le chanteur et auteur-compositeur principal Dennis DeYoung était sur la de l'autre côté, en essayant de les orienter dans une direction théâtrale plus explosive en s'appuyant sur de grandes ballades phares comme "Babe" et "Lady". Le schisme constant entre ces deux visions opposées a finalement conduit à la scission acrimonieuse de Styx en 1983.

Styx s'est réuni pour la première fois au début des années 1990 sans Tommy Shaw, qui était à l'époque avec le groupe Damn Yankees. À son retour en 1995, il a réuni les quatre cinquièmes de la gamme Styx classique, avec Todd Sucherman à la place du batteur malade John Panozzo. Ils ont entamé avec succès la tournée de retrouvailles Return to Paradise en 1996, qui a été enregistrée sur bande par CMC International Records pour un album live 1997 et une vidéo du même titre. Return to Paradise était la première sortie live de Styx depuis Caught in the Act en 1984, et il comportait trois tout nouveaux morceaux de studio qui représentaient leur premier nouveau matériel en plus de cinq ans.

Non seulement Return to Paradise est une solide performance live d'un groupe légendaire, mais la sélection de chansons en fait une collection de "plus grands succès" assez décente pour les fans occasionnels comme moi. Quand j'ai récemment acheté une copie d'occasion bon marché de ce CD, je n'attendais vraiment pas grand-chose de lui - je pensais qu'il pourrait être écouté brièvement avant de se retrouver dans ma pile commerciale. Cependant, c'est devenu un fileur étonnamment fréquent depuis que je l'ai ramené à la maison il y a quelques semaines. Hé, j'aime peut-être Styx plus que je ne le pensais. Qui savait?

"On My Way" (New Studio Track 1997)

Les chansons

Return to Paradise démarre avec deux des trois nouvelles chansons de studio, "On My Way" et "Paradise". "On My Way" est un rocker bluesy accrocheur avec Shaw au chant qui sonne comme un reste de son ancien projet, Damn Yankees. Le générique révèle qu'il a en fait été co-écrit par son compagnon de groupe des Yankees Jack Blades, donc je ne serais pas surpris s'il a été écrit à l'origine pour DY. "Paradise" est une ballade chantée par DeYoung et même si je dois dire que j'ai toujours préféré le côté moins théâtral et plus rock de Styx, je ne peux pas nier que l'homme a un jeu de tuyaux incroyable.

La partie live a été enregistrée le 21 septembre 1996, la dernière nuit de la tournée de retrouvailles de Styx au Rosemont Horizon (maintenant connu sous le nom d'Allstate Arena) à Rosemont, Illinois. Ouvrant avec "Rockin 'the Paradise" de l'album Paradise Theatre de 1981, le groupe souffle à travers une foule de 17 chansons agréables regorgeant d'anciens favoris comme "Grand Illusion", "Trop de temps sur mes mains", "Suite Madame Blue" ( un point culminant), et bien sûr "Lady" et "Renegade". James "JY" Young a la chance de faire ressortir le côté torride de Styx quand il prend le micro sur "Miss America" ​​(qui est en fait assez lourd pour ces gars), et au moment où la série se termine avec "The Best of Times" "Il ne semble pas que quiconque dans la foule soit rentré chez lui déçu.

... et la meilleure partie (pour moi du moins) est que "M. Roboto" était introuvable dans ce live. (Désolé, mais cette chanson m'irrite la merde ....)

Le disque 2 se termine avec la troisième et dernière nouvelle piste studio, une chanson acoustique plaintive appelée "Dear John", écrite et chantée par Shaw. Le "John" dans le titre fait référence au batteur John Panozzo, qui était trop malade pour participer aux retrouvailles de 1996 et est décédé avant la sortie de cet album live. Cette ode sincère à un ami et compagnon de groupe perdu est le parfait capsuleur d'une excellente collection.

"The Grand Illusion" (en direct)

The Aftermath

Return to Paradise sonnait comme un groupe rafraîchi qui tirait sur tous les cylindres, mais la bonne volonté engendrée par cette réunion n'a pas duré très longtemps. Les différences personnelles et musicales sont revenues pendant le travail sur le prochain album studio de Styx, Brave New World de 1998, conduisant finalement à la sortie permanente de Dennis DeYoung. Depuis, Styx a continué d'enregistrer et de tourner avec le chanteur / compositeur canadien Lawrence Gowan à la place de DeYoung.

Return to Paradise est épuisé depuis longtemps, mais vaut la peine de le chercher, car il capture un moment particulièrement spécial dans l'histoire de Styx. Je ne serai probablement jamais un grand fan de Styx, mais Return to Paradise était une écoute assez impressionnante pour gagner une place permanente dans ma collection de CD.

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