Les Big Four du Thrash Metal et les guitaristes qui les ont créés

Le Big Four du Thrash Metal

Le son du thrash metal a été façonné par un groupe de guitaristes qui construiraient littéralement un genre à partir de zéro. Quatre groupes ont ouvert la voie, chacun avec un duo de guitaristes qui ont depuis évolué vers la légende. Alors que ces huit musiciens revendiquent des influences aussi diverses que Venom, KISS et les Beatles, ce qu'ils ont créé a peut-être été la révolution la plus importante de l'histoire de la musique lourde.

Dans l'esprit de nombreux fans, les années 80 et le début des années 90 ont été les plus grandes périodes de l'histoire du métal. Le thrash metal a réveillé une scène metal dominée par des groupes glam et des restes stagnants de NWOBHM. Pour tous ceux qui aiment le métal et le hard rock à l'époque, ce «speed metal» avec des guitares ultra-rapides et des battements à double coup de pied est une surprise bienvenue. Des groupes tels que Metallica, Megadeth, Anthrax et Slayer étaient les leaders d'un nouveau genre. Ensemble, ils sont devenus les «Big Four» du thrash.

Pendant une décennie, la scène du thrash a fait rage, jusqu'à ce que tout commence à s'effondrer dans les années 1990. Le grunge est devenu populaire, les solos de guitare sont devenus tabous, et tout ce qui date des années 1980 a pris un siège arrière. Ce furent des jours sombres pour le thrash et pour le heavy metal en général. Il semblait que le monde avait collectivement perdu la raison.

Heureusement pour les geeks metal comme moi, plus de 30 ans après le début du thrash metal a vu sa résurgence, en partie grâce à la popularité du métal européen et à une nouvelle race de groupes américains de thrash metal. Des groupes qui ont failli s'éteindre sont de nouveau en tournée, et une foule plus jeune s'y intéresse.

C'est peut-être vous qui explorez le thrash pour la première fois et découvrez les grands guitaristes qui l'ont fait. Ou peut-être êtes-vous un guitariste de métal à l'ancienne comme moi. Quoi qu'il en soit, asseyez-vous une minute et ramenez-vous dans le temps à ce qui était l'âge d'or du heavy metal en Amérique. Voici les Big Four de Thrash Metal et leurs guitaristes.

James Hetfield et Kirk Hammett de Metallica

Il est impossible d'exagérer l'importance de Metallica dans l'évolution du métal. Si vous étiez fan de musique lourde au milieu des années 80, écoutant des groupes comme Iron Maiden, Judas Priest et Motorhead, découvrir Metallica, c'était comme trouver une autre dimension au monde. Les progressions d'accords déchirants, les solos torrides et l'écriture de chansons progressive en ont fait un groupe sans égal. Pendant un moment, de toute façon, ils ont été le groupe de métal le plus important au monde.

Le travail de guitare rythmique de James Hetfield est une grande partie de ce qui fait vibrer Metallica. On dit souvent que le ton est entre vos mains, et le jeu de Hetfield illustre cela de manière inattendue. Sa technique de sélection et de muting à droite est une légende, mais tout aussi impressionnante est la force avec laquelle il frette les accords avec sa main gauche.

C'est une bonne leçon pour les guitaristes débutants en métal: tous les accords de puissance ne sont pas créés égaux. Vous pouvez en effet modifier votre ton de manière subtile mais significative en travaillant sur votre technique.

Dave Mustaine était le guitariste principal de Metallica quand ils ont commencé à gagner en popularité, mais au moment où ils sont entrés en studio pour enregistrer leur premier album, il avait été remplacé par Kirk Hammett, anciennement d'Exodus. Hammett est devenu l'un des guitaristes les plus respectés du genre. Bien qu'il ne soit pas aussi compétent techniquement que beaucoup de ses contemporains, son jeu est de bon goût, féroce et mélodique.

Les débutants et les joueurs intermédiaires feraient bien de commencer avec les solos de Hammett lorsqu'ils se lancent dans le thrash metal, car ils sont suffisamment solides pour être difficiles mais à la portée de la plupart des guitaristes qui sont prêts à travailler.

Scott Ian et Dan Spitz d'Anthrax

Anthrax est un peu différent de nombreux groupes de metal influents des années 80 et 90, en ce sens qu'ils ne sont issus ni de la scène thrash de Bay Area en Californie, ni de la scène death metal de Tampa en Floride. Ces gars-là viennent de New York.

L'anthrax était unique à bien d'autres égards également. Là où de nombreux groupes de thrash de la journée se sont concentrés sur les paroles sombres et l'imagerie, Anthrax a abordé les problèmes sociaux, l'humour et même barboté dans le rap. Mais ne laissez pas la façade amusante vous tromper: Anthrax, à sa manière, était aussi responsable de la montée du thrash que n'importe lequel des Big Four.

En ce qui concerne la guitare rythmique et le métal, Scott Ian d'Anthrax est l'une de mes plus grandes influences en tant que guitariste en évolution. Enfant, j'ai passé d'innombrables heures à travailler sur des chansons comme Caught in a Mosh and Indians, et j'ai eu du mal à mettre à jour ma technique de sélection. Comme Hetfield, Ian est un excellent exemple de la façon dont vous pouvez extraire des sons écrasants de votre guitare simplement en modifiant votre technique.

Dan Spitz était probablement l'un des guitaristes principaux les plus sous-estimés du métal. Au moment où Anthrax a vraiment commencé à occuper des places dans les grandes arènes, le son du groupe avait gravité vers ce qui allait devenir leur rugging, répétition répétitive.

La musique d'Anthrax est axée sur l'énergie et le rythme. Ils font partie des groupes qui ont vraiment mis le mosh pit au premier plan lors des concerts de metal, et ils ne sont pas un groupe connu pour le déchiquetage. Mais Spitz peut le faire quand on lui demande, et son travail sur des albums antérieurs tels que Spreading the Disease est plus révélateur de ses véritables capacités.

De plus, il convient de noter que les principaux joueurs Spitz et Hammett ont dû suivre les monstres de riff Ian et Hetfield dans des situations en direct.

Anthrax essentiel: pris dans un Mosh

Dave Mustaine et Marty Friedman de Megadeth

Lorsque Dave Mustaine a été botté de Metallica, il est retourné en Californie avec une puce sur l'épaule. En bas mais loin d'être sorti, Mustaine a mis sur pied un nouveau groupe qu'il nommerait Megadeth, et ils deviendraient rapidement une proéminence en tant que challenger légitime pour le trône de thrash metal de Metallica.

Megadeth est le groupe le plus progressif et le plus cérébral des Big Four. Même s'ils ont subi des changements de line-up au fil des ans, Mustaine est resté la constante, et sa vision du groupe n'a jamais faibli.

Dave Mustaine est un grand guitariste et il a écrit certaines des chansons de métal les plus épiques de l'histoire. Il n'y a aucun doute là-dessus, et tout jeune guitariste ferait bien d'apprendre quelques morceaux de Megadeth. Mais les leçons les plus importantes qu'un musicien en herbe peut tirer de la carrière de Mustaine concernent la persévérance, le travail acharné et le leadership.

Mustaine a reçu une mauvaise carte lorsque Metallica l'a viré, mais il n'a jamais abandonné. Selon tous les témoignages, voici un guitariste qui a obstinément poursuivi son rêve jusqu'à ce qu'il se réalise. Il s'est conduit lui-même et les musiciens autour de lui pour faire de Megadeth le groupe que nous connaissons aujourd'hui.

Marty Friedman est l'un des guitaristes les plus techniques de l'ère du thrash metal. Avant Megadeth, il a passé du temps avec son collègue déchiqueteur Jason Becker dans un groupe appelé Cacophany. Friedman a rejoint Megadeth avant la sortie de Rust in Peace en 1990, et est resté jusqu'en 2000, apparaissant sur cinq disques de studio.

Le travail de Friedman vaut le coup d'œil pour un guitariste intermédiaire et avancé, et son jeu dans Megadeth a contribué à marquer ce qui était probablement la période la plus créative du groupe.

Kerry King et Jeff Hanneman de Slayer

Sans aucun doute, Slayer est le groupe le plus lourd et peut-être le plus en colère des Big Four. Avec des paroles et des images qui se concentrent sur le côté le plus sombre de l'humanité, certains historiens du métal les considèrent comme le lien définitif entre le thrash et le death metal.

Peu importe comment vous l'étiquetez, Slayer est rapide, brutal et lourd comme l'enfer lui-même. En mettant l'accent sur les progressions d'accords mineures et souvent dissonantes et le jeu de guitare solo effréné, la musique reflétait parfaitement l'attitude.

L'attaque à double guitare de Slayer de Kerry King et Jeff Hanneman est difficilement comparable aux brillants solos échangés entre Mustaine et Friedman à Megadeth, mais ce n'est pas le but. Les riffs de Slayer sont massifs, rapides, méchants et précis, et quand il s'agit de vibe métal, Slayer lance le sort ultime.

Scott Ian d'Anthrax a déjà comparé la musique de Slayer à ce que vous entendriez probablement jouer si vous étiez envoyé en enfer, et cela résume à peu près.

À l'époque où je jouais dans un groupe de métal, nous avons entendu une fois une rumeur selon laquelle Slayer répétait huit heures par jour afin de pouvoir jouer si vite et si fort. Je ne sais pas si c'était vrai, mais cela a suffi pour nous convaincre d'intensifier nos répétitions. Si vous aviez déjà eu le plaisir de les voir en direct, il est facile de croire qu'ils devaient avoir autant pratiqué.

Tragiquement, Jeff Hanneman est décédé en 2013, laissant un vide actuellement comblé par Gary Holt d'Exodus.

Qu'est-il arrivé aux Big Four?

Le début des années 90 a marqué le dernier stand pour le thrash metal en Amérique, du moins en ce qui concerne l'industrie musicale traditionnelle. Comme une star mourante, le genre a brillé avant de disparaître. La sortie de Metallica en 1991, simplement connue sous le nom de Black Album, a gagné une énorme exposition populaire et a contribué à attiser la flamme et à attirer l'attention sur des groupes qui avaient été auparavant rejetés par les médias.

Même des groupes comme Testament et Exodus récoltaient les fruits, mais les choses deviendraient bizarres assez tôt. S'il est vrai que le grunge a certainement joué un rôle dans le changement des attitudes populaires en ce qui concerne la musique lourde, au milieu des années 90, de nombreux groupes de thrash eux-mêmes avaient changé.

Voici un aperçu de la vie au-delà des beaux jours du métal pour ces groupes.

Metallica

En raison de l'attention populaire qu'il a reçue, de nombreux fans ont considéré le Black Album comme Metallica se penchant sur la vraie scène métal. Mais, pour moi de toute façon, le vrai coup est venu en 1996 avec la sortie de Load .

Leur son et leur apparence ont radicalement changé, et on ne pouvait s'empêcher de se demander si c'était pour tenter de capturer les plus jeunes fans, même si cela signifiait tourner le dos aux fans de métal plus âgés qui les avaient aidés à devenir des vedettes.

Apparemment, cela a fonctionné. Aujourd'hui, Metallica est l'un des plus grands groupes de rock au monde, même s'ils sont loin du groupe qu'ils étaient autrefois. Hetfield et Hammett sont toujours une force avec laquelle il faut compter dans le monde du métal.

Anthrax

Le chanteur d'Anthrax Joey Belladonna est parti en 1992 et l'ancien chanteur d'Armored Saint John Bush a assumé des fonctions vocales. Avec l'ajout de Bush, le groupe a pris un son un peu plus mainstream, mettant de côté le riffing mosh-happy des années 80. Belladonna a depuis réuni le groupe.

Anthrax a connu de nombreux hauts et bas au fil des ans, y compris une controverse sur leur nom après les attentats du 11 septembre et le départ de Dan Spitz. Mais Anthrax est toujours là aujourd'hui, et Ian est toujours une icône du heavy metal. Aujourd'hui, il est rejoint à la guitare par le destructeur Shadows Fall Jonathan Donais.

Megadeth

Megadeth a sorti de superbes albums dans les années 90, mais dans le nouveau millénaire, le groupe a subi des bouleversements majeurs lorsque Dave Mustaine a subi une lésion nerveuse au bras gauche. Il semblait que Megadeth avait fini, mais la Mustaine à l'épreuve des balles est revenue avec une gamme réorganisée et a continué à faire de la musique.

Pendant une période, Mustaine a partagé les fonctions de guitare avec l'ex-Nevermore et le guitariste monstre de Jag Panzer, Chris Broderick. Aujourd'hui, Megadeth apparaît plus forte que jamais avec le guitariste Kiko Loureiro.

Slayer

Alors que la musique changeait dans les années 90 et que de nombreux groupes semblaient retravailler leur son, Slayer semblait simplement devenir plus en colère, plus lourd et plus méchant chaque année. Bien que certains critiques diront que cela en soi est une réaction à une culture du métal en évolution, il est difficile de trouver à redire à un groupe qui a toujours collé à ses armes pendant plus de trente ans.

La perte de Hanneman a été un coup dur et les fans de métal du monde entier ont toujours le cœur brisé. Gary Holt est une légende du métal à part entière et a emménagé dans un endroit permanent pour le remplacer. Nous verrons ce que l'avenir réserve à Slayer.

Thrash Lives

Les années 80 et le début des années 90 étaient en effet l'âge d'or du métal. Si vous étiez guitariste à l'époque, les temps étaient bons. Il est facile de se faire une idée de l'état de la musique aujourd'hui, mais la musique des Big Four est toujours là et toujours d'actualité. Et, ces groupes continuent, jouant des spectacles et diffusant de la musique fraîche.

Il y a encore du bon métal autour si vous êtes prêt à le chercher. Mais cela vaut la peine de prendre du recul et de revisiter le travail des groupes de thrash originaux. En tant que fan de métal, cela peut être un peu une leçon d'histoire, et en tant que guitariste de métal, cela peut faire de vous un meilleur musicien.

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