La révolution grunge et les âges sombres de la guitare rock

L'époque grunge

La musique grunge est venue et est allée dans la culture traditionnelle comme un camion en fuite qui dévalait des voitures garées alors qu'il traversait une rue résidentielle. Avec son ambiance pseudo-punk, anti-rock star, anti-établissement, c'était exactement ce que certains enfants recherchaient à l'époque.

Pendant quelques années, la rébellion a commencé. En fin de compte, le grunge a décliné en raison des mêmes problèmes que la musique qu'il avait remplacée et s'était opposé avec tant de véhémence.

Pour de nombreux fans de rock, l'ère grunge a représenté un retour aux sources et la résurgence d'une sorte de vérité qui faisait défaut dans la musique hard rock depuis longtemps.

Pour d'autres, cela ne correspondait pas à ce que la musique était censée être tous ensemble.

Qu'on aime ou qu'on déteste, la révolution grunge a définitivement tout changé. Cet article est écrit de mon point de vue, en tant que guitariste qui l'a vécu.

Je me souviens avoir écouté l'album Facelift d'Alice in Chains quand il est sorti et penser qu'il était bon, mais ne ressemblait à rien d'autre. Je me souviens avoir été dérouté par le son bizarre et simpliste de Nirvana. Je me souviens avoir pensé que Pearl Jam's Ten était un album assez décent.

Après cela, tout était flou. Apparemment du jour au lendemain, les groupes que j'aimais et que j'ai grandis en écoutant avaient disparu du radar. Le hard rock des années 80 était sorti. Le grunge était là. En un clin d'œil, la musique était soudainement différente.

Il est raisonnable de dire que les temps changent, les goûts changent et ce qui fonctionne pour une génération peut ne pas avoir de sens pour la suivante. Mais cela semblait quelque chose de différent, du moins, si vous étiez guitariste. Au milieu de la décennie, ce n'était plus cool d'être un guitariste décent et jouer des solos était considéré comme une mise en scène inutile.

C'était étrange et, pour quiconque passait des heures chaque jour à essayer de s'améliorer avec son instrument, difficile à comprendre. La révolution grunge a défié non seulement le cœur de la musique elle-même, mais aussi ce que cela signifiait d'être un guitariste dans un groupe de rock.

Maintenant, quelques décennies plus tard, il est plus facile de voir comment et pourquoi les pièces se sont assemblées comme elles l'ont fait. Malheureusement, cela ne rend pas la chose grunge plus acceptable pour certaines personnes. C'est la révolution grunge, de mon point de vue.

Rock et métal dans les années 80

Pour comprendre comment et pourquoi le grunge a explosé comme il l'a fait, il est important de jeter un coup d'œil aux tendances qui l'ont précédé. Il y a eu deux mouvements principaux dans la musique heavy au cours des années 80, l'époque où le grunge et la musique alternative ont vraiment pris racine:

  • Hair Metal: Nous les appelons des groupes de cheveux aujourd'hui, mais à l'époque, ce n'étaient que des groupes de hard rock. Certains des premiers groupes regroupés dans cette catégorie se sont vraiment plus identifiés au mouvement glamour de la fin des années 70. Une fois que le genre a fait son chemin dans la dernière partie des années 80, ces groupes ont commencé à germer à gauche et à droite. À vrai dire, c'est devenu un peu idiot à ce stade.
  • Thrash Metal: Thrash lui-même était en quelque sorte une rébellion contre le hard rock et le métal plus traditionnels. Les Big Four de Metallica, Anthrax, Megadeth et Slayer obtiennent le plus de crédit pour avoir façonné le genre, mais il y avait beaucoup de grands groupes de thrash de cette époque, et la plupart ont volé assez loin sous le radar grand public.

Bien sûr, il y avait encore du métal old-school comme Iron Maiden et Judas Priest. Le death metal américain commençait également à apparaître dans les magasins de disques. Si vous étiez dans le métal et le hard rock, c'était de bons jours. Si vous étiez un jeune guitariste, ce furent des jours formidables . Il y avait tellement de talent incroyable, et il semblait que chaque mois, il y avait un nouveau groupe avec un autre guitariste incroyable.

Alors pourquoi tout cela a-t-il changé? J'ai tendance à voir les choses du point de vue d'un musicien, et parfois j'oublie que le grand public ne se soucie pas nécessairement de la qualité du guitariste d'un groupe. Les forces qui ont lancé le mouvement grunge étaient plus une question de philosophie que de musicalité et avaient beaucoup à voir avec une culture mondiale en mutation.

The Rise of Grunge

De nombreux historiens de la musique attribuent le contrecoup contre l'excès et l'indulgence des années 80 avec la montée du grunge et de la culture alternative au début des années 90. Peut-être, mais je pense qu'il y a un autre aspect qui est parfois négligé.

Dans les années 80, nous étions à la fin de la guerre froide, mais personne ne le savait. C'était l'ère de la destruction mutuellement assurée où il y avait une possibilité très réelle que le monde puisse finir parce que les États-Unis ou l'Union soviétique avaient un petit déclencheur heureux.

Le leadership mondial à l'époque était assez conservateur, et ceux qui embrassent la culture plus progressiste d'aujourd'hui ne s'en souviennent pas toujours avec affection. Cependant, des personnalités comme Ronald Reagan, Margaret Thatcher et le pape Jean-Paul II ont joué un rôle clé dans la fin de la guerre froide.

Il semblerait logique qu'une rébellion contre ces idéaux conservateurs, ainsi que la nécessité de nous protéger mentalement contre la possibilité très réelle de l'Armageddon nucléaire, aient joué un grand rôle dans la culture rock libre et amusante des années 80.

Une fois le mur de Berlin tombé et l'Union soviétique dissoute, les temps ont commencé à changer. Cette culture à énergie positive des années 80 n'était plus nécessaire. Nous étions maintenant libres de nous soucier d'autres choses.

Dans certains cas, cela a donné aux gens plus de temps pour regarder à l'intérieur. Là où des groupes alternatifs avaient toujours existé dans les années 80, dans ce nouveau monde, ils gagnaient un nouveau pouvoir étrange. Il semblait à bien des égards que les messages qu'ils avaient diffusés tout au long avaient soudainement été reçus d'une manière différente.

Là où le hard rock traditionnel était une fois de s'amuser, avec le grunge, c'est devenu plus de l'introspection. La musique est devenue moins frivole et plus sérieuse. Malheureusement, l'un des effets secondaires a été la façon dont cette nouvelle orientation a retiré la guitare de l'équation pour de nombreux groupes.

Entrez dans l'âge sombre de la guitare rock. À moins que vous ne soyez un guitariste, vous ne penserez peut-être pas que cela importe, mais c'était une époque où le monde entier de la guitare faisait environ dix grands pas en arrière.

L'héritage de la guitare rock

Pour chaque génération de guitaristes rock, il y a une génération précédente à apprendre. Ce sont toujours des joueurs impressionnants, innovants et de pointe avec des compétences que vous pouvez à peine comprendre lorsque vous apprenez l'instrument pour la première fois. Pour les gars de mon âge, c'était des guitaristes comme Eddie Van Halen. Pour Eddie Van Halen, c'était Eric Clapton. Pour Eric Clapton, c'était Robert Johnson.

Comme les blocs d'une tour massive, chaque génération de guitariste s'appuie sur l'héritage de ceux qui l'ont précédé. Le style et la technique sont modifiés, développés, améliorés et peaufinés. En tant qu'individus, il y a toujours des guitaristes qui se distinguent à chaque génération. Dans l'ensemble, l'instrument progressait sans heurts depuis des décennies. Tout cela a changé avec le mouvement grunge.

Il y avait des exceptions, bien sûr. Jerry Cantrell est un guitariste exceptionnel, et Alice in Chains a été l'un des points forts de la période grunge. Les gars de Pearl Jam ont écrit de bonnes chansons et étaient d'excellents guitaristes. Kim Thayil de Soundgarden est une musicienne exceptionnelle. Mais, dans l'ensemble, le grunge n'était certainement pas un bon guitariste. Cela n'a jamais été censé l'être.

Les années 90 étaient vraiment une décennie avec peu de nouveaux héros de guitare. Il y avait certainement de grands auteurs-compositeurs et visionnaires, mais peu de guitaristes grunge ont vraiment repoussé les limites de l'instrument. L'héritage de l'évolution de la guitare rock qui progressait depuis des décennies s'est complètement arrêté.

Le grunge suit son cours

Au début des années 90, il est raisonnable de dire que les bandes de cheveux ont suivi le chemin du dodo, car il y en avait tellement beaucoup. Ce qui avait commencé sur la Sunset Strip à la fin des années 70 et au début des années 80 était devenu un phénomène mondial. Là où un groupe comme Posion était autrefois énervé et innovant, il y avait maintenant une douzaine de groupes comme eux. Les maisons de disques signaient des légions de ces gars et produisaient des ballades de pouvoir, essayant d'encaisser pendant qu'elles le pouvaient.

Finalement, c'était juste trop. Les «bandeaux à cheveux» clichés étaient partout, et dans de nombreux cas, la musique avait été édulcorée vers une version plus radiophonique de ce que le glam metal avait été au début de la décennie. Le public en a eu marre, et les maisons de disques ont fait volte-face et ont fait du grunge la prochaine nouveauté.

Mais il n'a fallu que quelques années pour que la même chose arrive au grunge. Premièrement, il est peu probable qu'aucun des premiers groupes de Seattle dans les années 80 ne se considère comme le leader d'un mouvement. L'une des choses les plus rafraîchissantes à propos des groupes de grunge était qu'ils semblaient vraiment y être pour la musique, pas pour la renommée, la fortune ou les distinctions. Malheureusement, c'est exactement ce qu'ils ont obtenu.

Lorsque Nevermind de Nirvana a donné le ton à une nouvelle race de groupes pour attirer l'attention nationale, l'attitude et la philosophie grunge sont devenues cooptées par les enfants de tout le pays. Cela signifiait que tout le monde, des grands magasins aux créateurs de mode en passant par les producteurs commerciaux, faisait soudainement de son mieux pour se connecter avec les enfants en utilisant le truc grunge comme conduit.

Bien sûr, une fois qu'un mouvement va aussi loin, il est toujours condamné. Très rapidement, le mouvement grunge est devenu tout sauf la musique, et le message des groupes originaux s'est perdu dans le shuffle.

Avec le suicide de Cobain en avril 1994, l'écriture était sur le mur. Le mouvement grunge, une fois qu'il s'est estompé, a laissé un énorme fossé dans la musique rock traditionnelle. En quelques années, la fascination du public était passée aux groupes de rap / métal. Des groupes comme Linkin Park, Limp Bizkit et Korn ont gagné en importance, et les choses ne se sont pas améliorées pour la guitare rock.

Comment Internet a sauvé la guitare

Les années 1990 ont commencé avec certaines des meilleures musiques de musique orientées guitare jamais vues, et se sont assombries par les pires. Cela ne veut pas dire que la musique des années 90 était mauvaise; cela, bien sûr, est soumis à votre opinion. Mais la culture de la guitare a certainement changé à la fin de la décennie.

Cependant, il est possible que cet article ait été écrit avec une touche d'hyperbole. Vous voyez, à travers les années 90, il y avait certainement du grand hard rock et du métal autour, si vous saviez où le trouver.

Le problème était que si vous ne connaissiez pas des personnes à qui parler de telles choses, vous n'alliez probablement pas y être très exposé. Les médias grand public n'allaient pas vous le dire, MTV n'allait certainement pas vous le dire et même les magazines de guitare n'allaient pas vous le dire. Il fallait aller le chercher.

Heureusement, j'avais un groupe d'amis et de collègues musiciens qui se consacraient à flairer la bonne musique de guitare. Nous avions un magasin de disques local qui commanderait tout ce que nous voulions. Nous avons découvert Dream Theater et John Petrucci. Heartwork by Carcass nous a époustouflé. Nous avons exploré la scène émergente du death metal américain et nous sommes entrés dans des groupes plus progressistes.

À travers tout cela, Megadeth allait fort et Slayer devenait plus en colère que jamais. Satriani, Vai et Yngwie étaient toujours là, et Pantera et Dime sortaient des albums incroyables dans les années 90. Le hard rock mélodique des années 80 a peut-être été mis en veilleuse, mais il y avait encore des groupes talentueux à dénicher.

À la fin des années 90, le mouvement de la mort mélodique européenne prenait de l'ampleur et il semblait que les choses étaient en hausse pour la musique de guitare lourde. Des groupes américains comme Nevermore et Iced Earth avaient commencé à obtenir la reconnaissance qu'ils méritaient. Et d'ici là, quelque chose d'autre est devenu plus populaire qui a probablement sauvé des légions de jeunes guitaristes: le World Wide Web.

Grâce à Internet, les guitaristes peuvent trouver d'autres musiciens aux vues similaires pour échanger des idées. Ils peuvent explorer des groupes dont ils n'auraient jamais entendu parler autrement. Nous ne sommes plus aux caprices et aux désirs des médias ou des maisons de disques de mettre ce qu'ils pensent que nous devrions écouter devant nos visages. Nous pouvons aller le trouver nous-mêmes. Vraiment, nous avons toujours pu, mais maintenant c'est plus facile que jamais.

Maintenant quoi?

Les âges sombres de la guitare rock sont derrière nous, mais à bien des égards, leur impact se fait encore sentir dans la musique traditionnelle. Grâce à Internet, en tant que guitaristes, nous avons le pouvoir de rechercher les bonnes choses et de laisser le reste.

À bien des égards, la musique grunge était exactement ce dont le monde du rock avait besoin. Cela réinitialisait les choses, pour ainsi dire, là où la musique revenait au message plutôt qu'à l'image. De grands groupes et de la musique incroyable sont sortis de la période grunge. Malheureusement, pour de nombreux groupes de toute façon, une partie de l'essence du grunge signifiait de retirer la guitare des projecteurs.

Je suis peut-être juste optimiste, mais il semble que la guitare rock ait une fois de plus un bel avenir. Il semble que les enfants qui débutent se tournent vers les maîtres du passé pour apprendre et voient la valeur de certaines musiques que les médias traditionnels et les maisons de disques avaient rejetées en faveur du grunge, il y a de nombreuses années.

Je n'ai pas écrit cet article pour parler de la musique, même si cela a fini par se produire un peu je suppose. Mon intention est de vous amener, en tant que guitariste, à penser à la musique dans laquelle vous investissez votre temps et votre argent. Ce que je pense n'a pas d'importance, mais qu'en pensez- vous ?

Trouvez-vous la musique de l'ère grunge inspirante?

Vous manquez la musique des années 90?

Souhaitez-vous que les années 80 reviennent en force?

Hé, peut-être que vous êtes totalement satisfait de la façon dont les choses sont aujourd'hui! C'est ton choix. Allez trouver la musique qui vous inspire, quelle qu'elle soit.

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