L'hydraulophone: un instrument joué par l'eau qui coule

Un instrument inhabituel et intéressant

Un hydraulophone est un instrument de musique dans lequel des sons sont créés par l'eau qui coule. C'est un appareil inhabituel et intéressant qui peut être très expressif lorsqu'il est joué par un musicien qualifié. Le grand public peut également créer de la musique avec l'instrument. C'est amusant et facile à jouer, bien qu'un joueur expérimenté puisse produire une plus grande variété de sons qu'un débutant.

Dans un hydraulophone, l'eau est pompée dans un tube horizontal incurvé et jaillit d'une série de petits trous sur le dessus du tube. Un mécanisme de sondage est positionné en amont de chaque trou. Si une personne place un doigt sur un trou, l'eau est dirigée vers le mécanisme de sondage associé et détournée vers une autre partie de l'instrument. Chaque mécanisme de sondage crée une note différente, permettant à la musique d'être jouée. Si plusieurs trous sont couverts en même temps, plusieurs notes peuvent être jouées simultanément pour créer une polyphonie.

L'hydro- phophone a été créé dans les années 80 par Steve Mann, professeur d'ingénierie à l'Université de Toronto. Il explore les ordinateurs portables ainsi que les instruments inhabituels. Ryan Janzen est un joueur et compositeur d'hydraulophone de premier plan. Un joueur d'hydroxophone est parfois appelé un hydraulique.

Origine de l'instrument

Dans une interview avec WaterShapes (référencée ci-dessous), Steve Mann explique que l'idée de créer un hydraulophone s'est progressivement développée dans les années 1980. Il se souvient d'un événement spécifique qui a été important dans la genèse du nouvel instrument. Il regardait un camion remplir certains réservoirs d'azote liquide et a été intrigué par les sons produits alors que le fluide s'écoulait à travers les tuyaux. Depuis, il a construit des centaines d'hydraulophones. Il dit qu'ils ne sont pas identiques en ce qui concerne le fonctionnement mais sont en fait une famille d'instruments.

Le son est presque d'un autre monde, une voix chantante d'un genre très spécial. Et avec de la pratique, vous pouvez apprendre à plier et à presser des notes en appuyant sur les jets, ce qui vous permet d'élargir la plage et de créer des notes qui n'existent pas sur les instruments standard.

- Steve Mann, via le site WaterShapes

Création du son

L'hydro- phophone est joué comme un instrument à clavier mais est en fait plus étroitement lié à un instrument à vent. En fait, on l'appelle parfois un instrument «eau du bois».

L'eau est pompée à travers l'instrument par une pompe électrique, une pompe à eau ou à vent ou une pompe à main actionnée par une autre personne. L'eau s'écoulant des trous est généralement recueillie dans une auge pour être recirculée.

Une variété d'appareils produisant du son sont utilisés dans les hydraulophones. Le jet d'eau détourné peut passer à travers une soupape, un arbre ou un disque en rotation contenant des trous afin d'émettre un son. Certains instruments contiennent un appareil similaire à ceux que l'on trouve dans les instruments à vent, comme une anche simple ou double ou un fipple. Un exemple de fipple est l'embout buccal d'un enregistreur.

Embouchure

Une autre similitude entre les hydraulophones et les instruments à vent est l'application de l'embouchure. L'embouchure fait référence à la forme et à la position des lèvres lorsqu'elles entrent en contact avec l'embouchure d'un instrument à vent. L'embouchure affecte la nature du son produit.

Dans un hydraulique, les doigts peuvent agir comme les lèvres d'un instrument à vent. Le son peut être modifié par la position des doigts sur les trous ainsi que par la pression et la vitesse d'un doigt. Ces facteurs affectent le courant d'eau frappant le dispositif de sondage, tout comme l'embouchure dans un instrument à vent affecte le courant d'air entrant dans l'instrument. Par exemple, le son d'un hydraulophone est légèrement différent selon que le doigt s'approche d'un trou par le côté ou par le dessus. Il est également influencé par la fermeture partielle ou complète du trou par le doigt. Le son créé au niveau d'un trou peut être "sculpté" et peut avoir une qualité polyphonique.

Gamme d'un hydraulique

Des hydraulophones sont parfois installés dans les parcs pour que quiconque puisse les utiliser. Ceux-ci ont généralement douze trous disposés sur une seule rangée et sont connus sous le nom d'hydraulophones diatoniques à 12 jets. Ils ont une plage d'une octave et demie, en commençant par le A en dessous du do médian et en allant jusqu'à E. Les valves à clé offrent une plage étendue sur certains instruments.

Les hydraulophones plus avancés utilisés dans les concerts ont 45 trous disposés en deux rangées. Ils sont connus sous le nom d'hydraulophones chromatiques à 45 jets et ont une gamme de trois octaves et demie.

Il existe trois catégories d'instruments de musique traditionnels: les cordes, le vent et les percussions. Steve Mann pense que les instruments à eau devraient être une quatrième catégorie.

Instruments d'extérieur

Les deux hydraulophones à l'extérieur du Centre des sciences de l'Ontario au Canada font partie d'une sculpture. Les instruments en acier inoxydable produisent leurs propres sons et envoient également de l'eau à travers les ouvertures des grands tuyaux d'orgue, qui sont entraînés par l'action hydraulique. Les instruments sont disponibles vingt-quatre heures par jour. Ils forment le plus grand hydraulophone extérieur au monde accessible au public.

Un instrument d'extérieur permet aux gens de s'amuser à créer de la musique même s'ils n'ont pas d'instrument à la maison. Un avantage de l'eau s'écoulant par les trous d'un hydraulique public est qu'elle aide à nettoyer l'instrument. En fait, les hydraulophones sont souvent dits «autonettoyants».

Un Nessie pour créer de la musique

Certains hydraulophones sont recouverts d'un matériau coloré. Une extrémité est agrandie et possède une ouverture qui ressemble à une bouche. L'autre extrémité a une courbe supplémentaire et ressemble à une queue. L'hydraulophone ressemble à une étrange créature aquatique. Il est surnommé "Nessie" d'après le monstre du Loch Ness. Les Nessies sont particulièrement amusants à jouer pour les enfants, en particulier lorsque le joueur peut emporter l'instrument avec lui comme indiqué dans la vidéo ci-dessus.

Tous les hydraulophones fonctionnent de la même manière fondamentale, mais ils varient considérablement dans leurs appareils de production de son. Le Nessie montré dans la vidéo ci-dessus a des améliorations acoustiques pour rendre le son plus musical.

Autres types d'hydraulophones

La conception d'un hydraulophone peut être modifiée de multiples façons et offre de nombreuses possibilités en matière de création d'instruments. Certaines variétés de l'instrument contiennent des électrovannes. Les soupapes contrôlent la libération d'eau par les trous et permettent de produire des sons sans aucun joueur humain impliqué. Si les valves sont désactivées, l'instrument peut être joué de la manière habituelle.

Certains instruments utilisent l'électronique pour amplifier le son. Dans ces instruments, la turbulence créée lorsqu'une personne appuie sur un trou et modifie le courant d'eau produit un son qui lui est propre, mais ce son est faible. Il est capté et amplifié par un hydrophone (un microphone sous-marin), puis envoyé à un ordinateur, qui joue le son.

Les spas contenant des hydraulophones sont amusants pour une détente créative. Étant donné que l'hydrauliste est immergé dans le liquide utilisé pour produire le son, l'instrument est souvent appelé un balnaphone. Ce nom est dérivé de "balnea", un mot grec ancien pour le bain.

Le Callioflute: un hydraulique combiné à un Calliope

Un calliope est un instrument qui envoie de la vapeur dans les sifflets. Une ou plusieurs rangées de sifflets de différentes tailles composent l'instrument. Le calliope joue un air basé sur les sifflets qui reçoivent la vapeur. La hauteur et la durée du son peuvent être contrôlées. Certains calliopes sont entraînés par de l'air comprimé au lieu de la vapeur.

Un callioflute est une combinaison d'un calliope et d'un hydraulophone. Le joueur arrête un jet d'eau avec un doigt, comme dans un hydraulique standard. L'eau est ensuite rapidement chauffée et transformée en vapeur. La vapeur se déplace dans un sifflet pour produire un son. Comme l'hydraulophone, le callioflute a été créé par Steve Mann. Des combinaisons d'un hydraulophone avec d'autres instruments ont été créées.

Applications

L'hydraulophone est une invention intéressante. L'instrument peut produire de la musique de concert pour le plaisir d'un public ou offrir du plaisir aux enfants et aux adultes dans les parcs et les musées. Les hydraulophones peuvent être utilisés par des musiciens professionnels et par des personnes qui ne savent pas jouer d'un instrument. Un hydraulophone public permet à tout le monde de jouer de la musique, même s'ils n'ont pas les moyens d'acheter leur propre instrument de musique. L'instrument permet également à un joueur d'être expressif lorsqu'il apprend à faire varier le son produit par chaque trou.

Les hydraulophones sont utilisés dans l'eau et la musicothérapie. Beaucoup de gens trouvent le jeu dans l'eau relaxant. Le flux de jets d'eau sur les mains peut être apaisant pour certaines personnes. Les instruments marqués en braille par les trous sont utiles pour les personnes malvoyantes. Produire de la musique avec un hydraulophone peut être un processus créatif et agréable.

Les références

  • Un article sur Steve Mann et l'hydraulophone de la Red Bull Music Academy
  • Une interview avec Steve Mann du site WaterShapes
  • Informations sur l'instrument du Centre des sciences de l'Ontario sur le site Web wearcam
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