Le Mbira: un instrument de musique et la détection de faux médicaments

Un instrument traditionnel et scientifique

Le mbira est un instrument traditionnel africain composé de dents métalliques de différentes longueurs placées sur une table d'harmonie en bois. Les dents sont pincées avec les pouces vers le bas et l'index droit vers le haut pour produire de la musique. Dans l'ouest, l'instrument est connu comme un piano à pouce et dans les Caraïbes, il est parfois appelé kalimba. L'instrument est joué et sa musique jouit aujourd'hui dans de nombreux pays. Son nom se prononce um-beer-ra.

Les scientifiques ont récemment créé un instrument basé sur le mbira qui peut être utilisé pour détecter la densité des liquides lorsqu'il est joué. Les tests montrent que la mesure de la densité peut indiquer si un médicament liquide est authentique ou contrefait. Les médicaments contrefaits sont un problème dans certaines parties du monde. L'instrument est relativement bon marché à fabriquer et serait facile à transporter dans des zones qui n'ont pas accès à un équipement de détection coûteux.

Des preuves archéologiques suggèrent que le mbira peut avoir existé aussi longtemps que 500 EC. Elle pourrait bien être encore plus ancienne. Il est classé comme un idiophone ou un instrument qui vibre dans son ensemble pour faire du son. Il est également classé comme un iodiophone pincé ou un lamellaphone.

Le Mbira

Structure de l'instrument

Le mbira est particulièrement associé au peuple Shona du Zimbabwe. L'instrument Shona contient de 22 à 28 dents, ou touches, et a une plage d'environ trois octaves. Chaque touche est plus large et plus mince à son extrémité qu'à sa base. Les clés sont maintenues en place par une barre métallique horizontale placée au-dessus d'eux près de leur base. Ils sont maintenus légèrement au-dessus de la table d'harmonie en bois massif par une seconde barre métallique en dessous, qui agit comme un pont. Cela permet aux clés d'être pincées. Un trou en bois est situé à droite de la table d'harmonie. Le petit doigt de la main droite est placé dans le trou, ce qui permet de placer la main dans la bonne position pour jouer.

Facteurs affectant le son

Le son de l'instrument dépend de la longueur et de la taille des dents, du type de métal utilisé pour les créer, de la nature de la table d'harmonie et d'autres facteurs. Les dents plus petites produisent des notes plus élevées. Les clés sont fabriquées à partir de métal neuf ou recyclé obtenu à partir d'une variété de sources, selon ce qui est disponible. Du fer, du laiton ou de l'acier peuvent être utilisés. La hauteur et l'accordage de l'instrument varient. Les bouchons de bouteille au bas de l'instrument illustré ci-dessus ne sont pas des décorations. Ils sont utilisés pour produire un bourdonnement lorsque l'instrument est joué. Certains mbiras ont des coquilles ou des perles métalliques sur un fil au lieu de bouchons de bouteilles.

Produire une résonance

Le mbira est souvent placé dans un grand résonateur, comme le montre la photo ci-dessous. L'enceinte amplifie le son et est connue sous le nom de deze. Un bâton est utilisé comme un coin pour maintenir l'instrument en position. Un deze typique a un cercle de bouchons ou de coquilles attachés sur le bord de sa surface extérieure. Encore une fois, ce ne sont pas pour la décoration mais sont destinés à ajouter un bourdonnement au son. Les dezes traditionnels sont fabriqués à partir d'une calebasse ou d'une gourde. Les versions modernes sont souvent faites de matériaux synthétiques pour améliorer leur durabilité.

Le mot "kalimba" a plus d'une signification. Il est parfois utilisé comme nom alternatif pour un mbira, mais en Amérique du Nord, le mot fait généralement référence à un instrument légèrement différent avec une seule rangée de touches.

Musique Mbira dans l'histoire et la culture de Shona

Le mbira est lié à la culture Shona et est l'instrument national du Zimbabwe. Quand il est joué par un musicien habile, il peut créer des airs et un rythme agréables ainsi qu'une harmonie riche et intéressante. L'instrument est parfois connu sous le nom de "mbira dzavadzimu", qui signifie mbira des ancêtres.

Les Shona jouaient traditionnellement de l'instrument lors de cérémonies importantes, notamment des mariages, des funérailles et des événements honorant des personnes spécifiques. L'instrument a également été joué lors d'une cérémonie pour attirer les esprits des ancêtres. Cet événement était connu sous le nom de Bira. La musique était destinée à aider les gens à entrer en transe et à faciliter la communication avec les esprits. Le chant et la danse étaient souvent des éléments supplémentaires de l'événement. Le rituel a parfois duré toute la nuit. Elle était généralement réalisée par un groupe de personnes apparentées qui voulaient demander de l'aide à leurs ancêtres.

Aujourd'hui, le mbira a une signification à la fois spirituelle et nationale pour les Shona. L'instrument a été intégré à la musique populaire au Zimbabwe et à l'ouest, où il apparaît dans la musique rock, pop et jazz. Souvent, deux personnes jouent un mbira de même accord en même temps. La musique de chaque joueur complète celle de l'autre et les sons émis par les instruments s'emboîtent. Un ethnomusicologue américain du nom de Paul Berliner a porté le mbira et la culture shona à l'attention internationale dans les années 1970.

Le mbira est l'instrument national du Zimbabwe, où il occupe une place importante dans toutes les questions spirituelles, politiques et artistiques du peuple Shona - de sorte que la plupart des personnes appartenant à cette culture auront une connaissance pratique de l'instrument depuis l'enfance, même si elles ne sont pas 't les musiciens eux-mêmes.

- David Macnamee, The Guardian

Obtention d'un instrument

Les instruments de musique basés sur le mbira sont disponibles dans certains magasins de musique et peuvent être facilement trouvés en ligne. Cependant, il peut être difficile de trouver une version authentique d'excellente qualité qui a également un prix acceptable.

Les artisans sont susceptibles de fournir la chose la plus proche d'un vrai mbira, mais leurs instruments seront probablement plus chers que ceux achetés en magasin. Certains instruments authentiques peuvent être achetés en ligne. Les instructions pour faire des mbiras faits maison sont disponibles sur le Web. Lorsqu'il est construit correctement, l'instrument est capable de produire des sons intéressants et attrayants, comme on peut l'entendre dans les vidéos de cet article.

Le mbira a inspiré les chercheurs à créer un instrument scientifique qui pourrait être très utile dans la lutte contre les faux médicaments. Les médicaments contrefaits peuvent être un grave problème. Dans certains pays, jusqu'à 10% des médicaments sont contrefaits. Identifier ces médicaments et s'assurer que les personnes malades en reçoivent de vrais sont des processus importants.

Un instrument scientifique basé sur le Mbira

Des chercheurs de l'Université de Californie ont remarqué que la densité du métal utilisé pour fabriquer les dents d'un mbira affecte le son produit. Cela les a inspirés à créer un instrument connexe capable de détecter la densité d'un liquide. L'instrument qu'ils ont produit sert de pont entre la musique et la science.

Comme le mbira, l'instrument scientifique contient un long morceau de métal attaché à une extrémité d'une table d'harmonie en bois et pincé à l'autre. Cependant, le métal se présente sous la forme d'un tube unique qui est plié pour former une forme en U. La section fermée du U fait face au joueur et est pincée, comme indiqué dans la vidéo ci-dessous. L'extrémité ouverte est fixée à la table d'harmonie en bois.

Avant d'être pincé, le tube est rempli du liquide à tester. Le son émis par l'instrument lorsqu'il est joué dépend de la densité du liquide dans le tube. L'oreille humaine n'est pas toujours en mesure de détecter la différence de sons produite par des liquides de densités différentes, mais les logiciels informatiques le peuvent. Il peut indiquer si le liquide a la densité d'un médicament authentique ou d'une copie contrefaite ou falsifiée.

Analyse du liquide dans le tube

Une fois qu'un son est produit en plumant le tube dans l'instrument scientifique, il doit être analysé pour révéler des informations sur son contenu. La densité du liquide dans le tube doit être comparée à celle du vrai médicament afin de découvrir si les liquides contiennent les mêmes ingrédients dans les mêmes proportions. Malheureusement, il y a deux conditions pour cela, ce qui pourrait limiter l'utilité du processus dans certaines parties du monde.

L'instrument relativement peu technologique nécessite une technologie de pointe pour être utile à la détection de faux médicaments. Le son de l'instrument doit être enregistré par un téléphone intelligent, puis téléchargé sur un logiciel Web qui analyse le son et rend compte des résultats.

Les créateurs disent qu'ils veulent que leur appareil soit utile dans les pays en développement. Peut-être qu'avec le temps, le système sera amélioré pour pouvoir être utilisé dans des zones où les gens n'ont pas de téléphones intelligents ou d'accès à Internet. Alternativement, la technologie requise deviendra peut-être plus largement disponible.

La recherche a été financée par la National Science Foundation et le programme Grand Challenges Explorations de la Fondation Bill et Melinda Gates. Il serait bon que les efforts supplémentaires des chercheurs soient également soutenus par ces organisations. Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour garantir que l'instrument fonctionne avec d'autres médicaments liquides en plus de ceux qui ont été testés et pour étudier la distribution de la technologie requise.

L'Organisation mondiale de la santé estime que 10% de tous les médicaments dans les pays à revenu faible ou intermédiaire sont contrefaits. Les technologies existantes pour identifier les médicaments contrefaits sont à la fois coûteuses et nécessitent des techniciens experts, dont aucun n'est facilement disponible dans la plupart des pays en développement.

- Holly Ober, Université de Californie - Riverside, via le service de nouvelles phys.org

Un ancien appareil toujours utile

Je trouve très intéressant qu'un instrument aussi ancien que le mbira soit non seulement joué et apprécié aujourd'hui, mais qu'il puisse également aider indirectement les scientifiques à résoudre un problème de détection médicale. La musique, les musiciens et les instruments d'autres parties du monde ont beaucoup à nous offrir, parfois au-delà de nouveaux sons et rythmes. La musique produite par un mbira et un joueur capable peut être très agréable à écouter. Si les scientifiques qui ont été inspirés par l'instrument créent un appareil et un système qui aident de manière significative le problème des faux médicaments, le mbira aura apporté une autre précieuse contribution à l'humanité.

Les références

  • Informations sur le mbira de mbira.org (une organisation consacrée à la musique Shona)
  • Mbira faits de la collection d'instruments de musique du Grinnell College
  • Informations sur le piano à pouces d'Afrique du Australian Museum
  • Un article sur le piano à pouces du journal The Guardian
  • Un capteur musical montre que la mauvaise médecine joue une fausse note du service de nouvelles de phys.org
  • Instruments de musique comme capteurs de l'American Chemical Society
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