Le conte de deux reines

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Au cours de ses trente ans de carrière d'enregistrement et de tournée, Queensrÿche en est venu à définir le terme métal "progressif". Ancré par les héroïques de deux guitares de Chris DeGarmo et Michael Wilton et les acrobaties vocales à couper le souffle de Geoff Tate, Queensrÿche a reçu des éloges critiques massifs tout au long des années 1980 et était connu comme "le groupe de métal de l'homme pensant" grâce à de tels opus enivrants à The Warning de 1984, Rage For Order de 1986 et l'album conceptuel épique Operation: Mindcrime de 1988. L' Empire des années 90 s'est avéré être le point culminant du groupe, avec trois ventes de platine et un single nominé aux Grammy Awards avec le Pink Floyd-ian "Silent Lucidity".

De nombreux fans considèrent la Promised Land de 1994 comme la dernière œuvre vraiment essentielle de Ryche. Depuis lors, le groupe a mené une bataille difficile pour rester pertinent. Le guitariste Chris DeGarmo, l'un des principaux auteurs-compositeurs du groupe, a quitté le groupe après la sous-performance Hear In The Now Frontier de 1997. disque et bientôt Queensrÿche se sont retrouvés à sortir un album après un album décevant ( Q2K, n'importe qui? Tribe ? Soldat américain ? Nah, je ne le pensais pas) avec un casting tournant de guitaristes de remplacement, à des critiques médiocres et à des ventes de disques en baisse.

Trouble au paradis? Queensrÿche au milieu des années 2000.

Leurs ventes d'albums ont peut-être diminué au début des années 2000, mais Queensrÿche est resté un puissant atout sur le circuit des concerts. À ce stade, il était devenu une connaissance semi-courante parmi les fans que Queensrÿche était l'entreprise familiale de Tate ainsi que son groupe. Sa femme Susan était la gérante du groupe depuis plusieurs années et sa fille Miranda (qui était mariée au guitariste QR Parker Lundgren à l'époque) était en charge de leur merchandising et autres affaires. Le reste des membres du groupe, bien qu'apparemment d'accord avec ces arrangements à l'extérieur, avaient apparemment commencé à nourrir des ressentiments qui atteignaient inévitablement la tête. La dernière paille a peut-être été la tournée malheureuse du "Queensrÿche Cabaret" de 2009-2010, présentée comme "Le premier spectacle de rock réservé aux adultes au monde", dans laquelle le groupe s'est produit dans une atmosphère de cirque avec des acrobates, des strip-teaseuses, des cracheurs de feu. et faites glisser des reines sur scène avec eux. Les critiques de la tournée "Cabaret" étaient sauvages et la performance absolument lugubre de l'album Dedicated To Chaos de 2011 - la vente la plus basse de leur carrière - n'a probablement pas beaucoup aidé.

"Les gars, vous êtes nul!" De Geoff Tate rant à Rocklahoma 2012

Les choses tournent mal ...

Contrairement à beaucoup de leurs frères rock des années 80. Queensrÿche n'a jamais été un groupe qui a fait la une des journaux ou courtisé la controverse. C'est peut-être la raison pour laquelle cela a été une telle surprise lorsque des rapports de conflits dans leur camp ont soudainement commencé à frapper régulièrement la presse rock à la mi-2012. Un rapport d'avril a affirmé que Tate avait tiré un couteau sur ses camarades de groupe (!) Dans les coulisses juste avant un concert au Brésil, car ils avaient apparemment choisi ce moment pour l'informer que sa femme et sa fille venaient d'être licenciées de leurs fonctions de gestion. Queensrÿche a continué le spectacle malgré tout, mais Tate a pris sa rage contre le batteur Scott Rockenfield en le crachant à plusieurs reprises tout au long du concert. Deux concerts américains en mai 2012 - aux festivals rétro-rock "M3" et "Rocklahoma" - ont été marqués par des performances sans vie et enfin, une étrange diatribe sur scène de Tate à Rocklahoma, où il a réprimandé le public et leur a dit: "Vous les gars sucer!" Ce concert a été diffusé en direct sur la télévision HDnet, et des clips de la diatribe de Tate ont rapidement fait leur chemin sur YouTube et sont devenus une sensation vidéo virale. La question "Qu'est-ce qui se passe avec le Ryche?" est rapidement devenu un sujet brûlant sur les forums Internet en métal. Les fans ne le savaient pas encore, mais Rocklahoma 2012 serait la dernière fois que Geoff Tate montait sur scène en tant que membre de Queensrÿche.

"Rising West" interprète "Queen of the Reich"

Entrez ... Rising West: Queensrÿche en 2012.

Comme si les choses n'étaient pas déjà assez étranges à ce stade, les membres restants de Queensrÿche ont réservé deux spectacles début juin 2012 au Seattle Hard Rock Cafe sous le nom de "Rising West" - un supposé "projet parallèle" dirigé par Todd LaTorre, un chanteur puissant et un fan de Ryche depuis toujours plus connu en tant que membre du vétéran du metal progressif Crimson Glory. Rising West a interprété un ensemble de chansons classiques des cinq premiers albums du groupe (c'est-à-dire le matériel que les fans de longue date veulent vraiment entendre en direct!) Et selon tous les comptes, ils ont déferlé. Tate, quant à lui, a utilisé des musiciens de son projet solo pour remplir certaines dates de concert exceptionnelles d'ouverture pour les Scorpions, affirmant que le reste du groupe ne pouvait pas faire les dates "pour des raisons personnelles". Ouais, suuuuure .

Au revoir Geoff, bonjour Todd

Fin juin 2012, c'était officiel: Geoff Tate avait été licencié et Todd LaTorre était le nouveau chanteur du groupe. Ce n'était pas vraiment une surprise pour quiconque avait suivi la saga jusqu'à présent. Il était évident depuis le début que les concerts de "Rising West" n'étaient pas destinés à lancer un projet parallèle, ils étaient un essai pour voir si LaTorre pouvait gérer la tête du groupe. Tate a immédiatement porté plainte devant le tribunal dans l'espoir de mettre fin à l'utilisation par le groupe du nom «Queensr'sche». Plusieurs volées de documents juridiques de va-et-vient ont suivi - Tate a affirmé qu'il avait été injustement congédié de son poste, tandis que Queensrÿche accusait Tate d'avoir rendu les conditions de travail au sein du groupe insupportables. Malgré tout le drame, le "nouveau" groupe a continué d'avancer. Le premier spectacle officiel de Queensrÿche avec LaTorre a eu lieu en juillet 2012 au festival "Halfway Jam" du Minnesota, où ils ont recueilli des critiques élogieuses de la part des membres du public et des autres interprètes. Michael Sweet de Stryper, dont le groupe est également apparu au Halfway Jam, a été témoin de l'ensemble et a ensuite remarqué sur la page Facebook de Stryper que Todd LaTorre avait "insufflé une nouvelle vie au groupe".

Un conte de deux ryches

En octobre 2012, un juge de l'État de Washington a déclaré que tant que le procès en cours de Tate contre ses anciens compagnons de bande n'était pas réglé, aucun obstacle juridique ne l'empêchait de jouer sous le nom de «Queensrÿche», disant: «Je ne vois aucune raison que M. Tate ne peut pas avoir l'avantage, s'il obtient d'autres membres ... d'utiliser la marque. " Bien que le juge ait averti qu'une telle décision pourrait être "intrinsèquement déroutante" pour les fans, il était convaincu qu'à terme "le marché pourrait régler ces problèmes". Dans cet esprit, Tate n'a pas perdu de temps pour annoncer sa propre version "all-star" de Queensrÿche, qui devait présenter Bobby Blotzer of Ratt à la batterie, les guitaristes Glen Drover (ex-Megadeth) et Kelly Gray (un associé de longue date de la Tate et ancien membre de Queensryche), le bassiste Rudy Sarzo (Quiet Riot, Dio, Ozzy Osbourne) et le claviériste Randy Gane. Naturellement, l'idée de deux versions concurrentes de "Queensrÿche" a été accueillie avec scepticisme par la plupart des fans. (Comme l'a dit une affiche de babillard particulièrement astucieuse sur Blabbermouth.net, "Blotzer peut à peine jouer des chansons de Ratt, comment va-t-il jouer des chansons de Queensrÿche?")

Albums en duel

En janvier 2013, la version Geoff de Queensrÿche (ou «Tate-ryche», comme de nombreux fans l'avaient appelé) a annoncé qu'elle avait signé un contrat d'enregistrement avec le label indépendant de Los Angeles Cleopatra Records et avait commencé à travailler sur un nouvel album studio. - en dépit d'être en proie à des changements de programmation presque constants. Le guitariste Glen Drover et le batteur Bobby Blotzer sont tous deux sortis de la Tate-ryche fin 2012 et ont été remplacés par Robert Sarzo (un ancien membre de Hurricane et frère du bassiste Rudy) et l'ancien batteur AC / DC Simon Wright, respectivement. Tate a également annoncé que ses débuts pour Cléopâtre présenteraient des performances de camée par un certain nombre de "célébrités", dont l'ancien guitariste de Judas Priest KK Downing, l'ancien guitariste de Megadeth Chris Poland, Ty Tabor de King's X, l'ancien batteur de Slayer Paul Bostaph, le guitariste de Night Ranger Brad Gillis et Dave Meniketti de Y&T ... tout cela a soulevé la question, est-ce que quelqu'un dans le supposé "groupe" de Tate a réellement joué sur le disque?

Pendant ce temps, le "original" Queensrÿche a continué d'enregistrer leur premier album studio avec Todd LaTorre au chant, en collaboration avec le producteur James "Jimbo" Barton, un vétéran des sessions Operation: Mindcrime, Empire et Promised Land . Bravewords.com a rapporté que Todd avait démissionné de Crimson Glory début février 2013 et avait fait du Ryche son concert à plein temps.

Le 4 mars 2013, la "version LaTorre" de Queensrÿche a annoncé via Billboard.com qu'ils avaient signé un nouveau contrat d'enregistrement avec Century Media Records . Century Media est l'un des principaux labels de disques dans le domaine du métal et de la musique extrême et leur vaste liste d'artistes comprend des groupes tels que Iced Earth, Lacuna Coil et Arch Enemy.

Pour ne pas être en reste, quelques heures à peine après que les nouvelles de ses anciens camarades de bande aient été diffusées sur Internet, Geoff Tate a annoncé le titre et la date de sortie de son nouvel album "Queensrÿche". L'album "Tate-ryche", intitulé Frequency Unknown, contenait 10 nouvelles chansons, ainsi que quatre versions nouvellement enregistrées de classiques QR en tant que "morceaux bonus". Le camp de Tate a également révélé la pochette du nouvel album ... un poing portant des anneaux métalliques proéminents en forme de "F" et de "U". Vraiment chic, Geoff.

"FROID" de "Fréquence inconnue"

Pendant ce temps...

Alors que Geoff continuait sa tournée anniversaire Operation: Mindcrime et remplaçait quelques autres membres du groupe, la version frontale de Todd LaTorre a dévoilé la couverture et la liste des pistes de leur album fin avril 2013. Le batteur Scott Rockenfield a déclaré à propos de l'album éponyme, "cela est souvent dit par beaucoup de groupes, mais nous avons enregistré certaines de nos meilleures musiques depuis des années ... l'ajout de Todd a revitalisé ce groupe d'une manière que nous n'avons jamais connue."

Le 1er mai 2013, les ventes de Frequency Unknown la première semaine ont été révélées. L'album s'est vendu à environ 5 500 exemplaires aux États-Unis au cours des sept premiers jours de sa sortie, atteignant le rang de 82e place dans le palmarès Billboard Top 200. Fréquence inconnue s'est vendue un peu moins qu'au cours de sa première semaine que Dedicated to Chaos de 2011 (environ 8 000 exemplaires) et son nombre est loin des ventes de la première semaine du soldat américain de 2009 (21 000) et de l' opération 2006 : Mindcrime II (44 000) .

L'album éponyme de Queensrÿche de la gamme LaTorre est sorti le 25 juin et ses ventes de la première semaine ont été révélées le 3 juillet. L'album s'est déplacé à environ 13 500 exemplaires au cours de sa première semaine en magasin, atteignant la position # 23 sur Billboard.

Donc, en d'autres termes ... ce juge avait raison - le marché avait en effet réglé les choses, et les fans votaient pour la composition de LaTorre avec leurs portefeuilles.

Enfin ... Il ne peut y en avoir qu'un !!

Le 28 avril 2014, les deux parties à la bataille ont annoncé qu'elles avaient réglé leurs différends sans aller en justice, mettant ainsi fin à près de deux ans d'animosité et de fronde.

Selon le Seattle Times, Geoff Tate et ses anciens camarades de groupe sont parvenus à un accord qui fait officiellement du groupe de LaTorre "la seule entité à enregistrer et à tourner en tant que Queensrÿche". En échange, Tate a obtenu les droits exclusifs de mettre en scène des concerts "complets" en direct de l' Opération Mindcrime I et II opéras rock (QR peut continuer à jouer des chansons individuelles de ces albums dans leurs sets live, mais ne peut interpréter aucun des albums dans son intégralité). Tate a décrit cela comme similaire à la situation de Pink Floyd lorsque Roger Waters a obtenu des droits de représentation exclusifs sur The Wall quand il s'est séparé du groupe. " Mindcrime était mon truc et mon histoire, il est donc approprié que je garde ça."

Tate a entrepris une brève tournée de concerts «d'adieu» sous la bannière Queensr Queensche en août 2014 pour remplir les engagements de concerts qu'il avait déjà réservés avant le règlement. À la fin de cette tournée, il a changé le nom de son groupe en "Operation Mindcrime".

Opération Mindcrime de Geoff Tate: "Réinventer l'avenir"

Au moment d'écrire ces lignes (mars 2019), le troisième album d'Operation: Mindcrime, The New Reality, est sorti en décembre 2017, et le troisième album de Queensryche avec Todd La Torre, The Verdict, est sorti en 2019 via Century Media Records.

Évidemment, cela a été une couple d'années assez bizarre pour tous les musiciens impliqués dans ce drame, mais il semble que les deux côtés ont mis le passé derrière eux et sont maintenant prêts à continuer d'aller de l'avant en faisant ce qu'ils font le mieux - créer et interpréter de la musique.

"Flèche du temps" de "Condition humaine"

"Queensryche" (2013)

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